Les dirigeants de Hong Kong disent que Trump « a complètement tort » pour avoir rompu les liens

HONG KONG – De hauts responsables du gouvernement de Hong Kong se sont déchaînés samedi face aux mesures prises par le président américain Donald Trump pour priver la ville de son statut spécial dans le but de punir la Chine pour avoir imposé des lois sur la sécurité nationale au centre financier mondial.

Prenant la parole quelques heures après que Trump a déclaré que la ville ne justifiait plus de privilèges économiques et que certains responsables pourraient faire face à des sanctions, le ministre de la Sécurité John Lee a déclaré aux journalistes que le gouvernement de Hong Kong ne pouvait pas être menacé et ferait avancer les nouvelles lois.

« Je ne pense pas qu'ils réussiront à utiliser des moyens pour menacer le gouvernement (de Hong Kong), car nous pensons que ce que nous faisons est juste », a déclaré Lee.

La ministre de la Justice Teresa Cheng a déclaré que la base des actions de Trump était « complètement fausse et erronée », affirmant que la nécessité de lois sur la sécurité nationale était légale et nécessaire.

Dans certains de ses discours les plus durs à ce jour, Trump a déclaré que Pékin avait rompu sa parole concernant le haut degré d'autonomie de Hong Kong par rapport à Pékin, en proposant la législation sur la sécurité nationale et que le territoire ne justifiait plus les privilèges économiques américains.

«Nous prendrons des mesures pour révoquer le traitement préférentiel de Hong Kong en tant que territoire de douane et de voyage distinct du reste de la Chine», a déclaré Trump, ajoutant que Washington imposerait également des sanctions aux individus considérés comme responsables de «l'étouffement – l'étouffement absolu – de la liberté de Hong Kong . « 

Trump a déclaré aux journalistes de la Maison Blanche que la décision de la Chine à Hong Kong était une tragédie pour le monde, mais il n'a donné aucun calendrier pour les démarches, laissant les résidents, les entreprises et les fonctionnaires de Hong Kong réfléchir à jusqu'où ira son administration.

La chambre de commerce américaine de Hong Kong a déclaré que samedi était «une triste journée» pour la ville la plus libre de Chine. « C'est un moment émouvant pour les Américains à Hong Kong et il faudra du temps aux entreprises et aux familles pour digérer les ramifications », a déclaré la présidente d'AmCham, Tara Joseph, dans un communiqué.

«Beaucoup d'entre nous… ont des liens étroits avec cette ville et avec les Hongkongais. Nous aimons Hong Kong et c'est une triste journée », a-t-elle déclaré, ajoutant que la chambre continuerait de travailler avec ses membres pour maintenir le statut de Hong Kong en tant que centre d'affaires vital.

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Le Parlement chinois a approuvé cette semaine une décision de créer des lois pour Hong Kong afin de lutter contre la sédition, la sécession, le terrorisme et l'ingérence étrangère. Des agents de la sécurité et du renseignement de la partie continentale pourraient être stationnés dans la ville pour la première fois – ce que disent les critiques mettent en danger les vastes libertés de la ville.

Les autorités de Pékin et de Hong Kong insistent sur le fait que la législation ne visera qu’un petit nombre de «fauteurs de troubles» qui menacent la sécurité nationale de la Chine. Ils disent qu'une telle action est nécessaire de toute urgence après des mois de manifestations antigouvernementales parfois violentes qui ont secoué la ville l'année dernière.

Les protestations bouillonnent à nouveau alors que Hong Kong émerge de l'arrêt du coronavirus. Les manifestants devraient descendre dans la rue dimanche.

Trump n'a pas nommé d'objectifs de sanctions, mais a déclaré que l'annonce « affecterait la gamme complète des accords que nous avons avec Hong Kong », y compris le traité d'extradition États-Unis-Hong Kong pour exporter les contrôles sur les technologies à double usage et plus « à quelques exceptions près ».

Le China Times Global Times, publié par le People’s Daily, le journal officiel du Parti communiste au pouvoir en Chine, a déclaré que la décision de Trump était une mesure « imprudemment arbitraire ».

Le gouvernement de Hong Kong entretient depuis longtemps des relations de travail avec ses homologues américains, distincts de Pékin, avec une coopération en matière de lutte contre le terrorisme, de commerce et de blanchiment d'argent.

Plus de 1300 entreprises américaines ont des bureaux à Hong Kong et fournissent environ 100000 emplois. Au cours de la dernière décennie, l'excédent commercial américain avec Hong Kong a été le plus important de tous ses partenaires commerciaux, totalisant 297 milliards de dollars de 2009 à 2018.

(Reportage par Jessie Pang et Greg Torode; Reportage supplémentaire par Anne Marie Roantree; Édition par Daniel Wallis et William Mallard)

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