Les craintes de fraude électorale et les inquiétudes liées au courrier font la une des journaux, mais l'attente sera l'inquiétude en 2020

Donald Trump a passé les derniers mois à émettre des avertissements désastreux sur l’utilisation des bulletins de vote par correspondance lors des élections de novembre. Aucun d’entre eux n’est étayé par des faits, mais cela ne l’a pas arrêté dans le passé et cela ne l’arrêtera pas maintenant.

À la lumière des fausses déclarations du président, voyons à quoi s’attendre en novembre.

# 1: Le service postal devrait aller bien.

Le service postal traite chaque jour 472,1 millions d'articles de courrier. Supposons que nous ayons des taux de participation électorale en novembre de 67,5%. Ce serait le taux de participation le plus élevé depuis l'élection de 1908, et cela pourrait très bien se produire étant donné le haut niveau d'intérêt pour cette campagne. Il y a 235 096 816 électeurs éligibles aux États-Unis – des citoyens américains de plus de 18 ans. Cela signifie qu'il pourrait y avoir jusqu'à 158 690 350 millions d'électeurs en novembre.

Supposons, sur la base du comportement de vote lors des primaires, que 50% de ces électeurs votent par correspondance. Cela générerait un peu moins de 80 millions de bulletins de vote par correspondance, soit une augmentation de 17% par rapport à la livraison quotidienne du courrier. Bien entendu, tous ces bulletins ne seraient pas postés le même jour. Ils seraient probablement envoyés par la poste en trois ou quatre semaines, ce qui réduirait encore le fardeau du service postal. Pour replacer cela dans son contexte, l'an dernier, le Service postal a livré 611 millions d'articles de courrier le 21 décembre, le jour le plus chargé de la période des fêtes.

Il semblait que le ministre des Postes de Trump faisait de son mieux pour réduire la capacité du service postal à faire son travail. Mais une action rapide de la Chambre des représentants et une récente ordonnance du tribunal semblent avoir annulé, au moins en partie, des actions qui auraient ralenti le courrier en novembre.

# 2: La perspective de fraude est largement surestimée.

Trump soutient que d'autres pays imprimeront des millions de faux bulletins de vote et les enverront.

Le narcissisme de Trump le trompe ici. Il n'est pas la seule personne sur le bulletin de vote. En plus du président, il y a des candidats au Sénat, des candidats à la Chambre, des candidats à la mairie et au conseil municipal, des candidats au registre d'homologation et des initiatives de vote locales sur lesquelles voter. Parce qu'il y a beaucoup de gens et de problèmes sur le bulletin de vote, les bulletins de vote ne sont pas imprimés à l'échelle nationale ou même par les États. Les juridictions électorales, qui sont des milliers, concluent des contrats avec des entreprises spécialisées dans l'impression sécurisée des bulletins de vote et dans leur mise en correspondance avec les registres électoraux. Ils sont imprimés sur certains types de papier, ils énumèrent de nombreux bureaux différents et les noms de nombreux candidats. Ils ont un design unique et les enveloppes de retour sont généralement codées à barres. Les responsables locaux des élections pourront détecter immédiatement les faux bulletins de vote.

Il n'y a tout simplement aucune preuve historique pour soutenir l'affirmation selon laquelle le vote par correspondance est inexact et frauduleux. La Heritage Foundation, un groupe de réflexion de droite, a tenté de prouver que la fraude électorale était répandue en examinant tous les cas qu'ils pouvaient trouver État par État. Pour étayer l'histoire de la fraude, ils ont collecté des données couvrant des décennies au cours desquelles des millions de votes ont été exprimés et n'ont trouvé que 1285 cas de fraude électorale. Nous avons passé au peigne fin les données du patrimoine pour examiner spécifiquement la fraude électorale liée aux bulletins de vote par correspondance et par correspondance. Voici un résumé:

Nombre total de cas impliquant des votes absents et / ou par correspondance, ou un vote en double 309
Cas générant 1 vote frauduleux 138
Cas générant 2 votes frauduleux ou plus 162
Calendrier de l'échantillon 1982-2018
Bulletins déposés pendant la période d'échantillonnage et les états 1 826 807 464

Source: données de la Heritage Foundation, juin 2020.

Ils ont recherché des fraudes sur une période de 36 ans et n'ont pu trouver que 1285 cas sur près de deux milliards de votes exprimés. Cela équivaut à un taux de .0000007% – pas exactement une menace pour des élections libres et équitables.

De plus, chaque État dispose d'une méthode pour vérifier la légitimité d'un vote par correspondance. Les bulletins de vote par la poste doivent être signés et les administrateurs électoraux comparent la signature sur le bulletin de vote avec la signature sur le formulaire d'inscription des électeurs au dossier. Les États veillent également à noter qui a déjà voté absent; ceux qui ont été rayés des listes le jour du scrutin et n'ont pas le droit de voter. Néanmoins, si l'élection dans un État donné est proche, préparez-vous à de nombreux défis aux bulletins de vote sur les signatures.

# 3: Bouclez votre ceinture pour une soirée électorale potentiellement folle, puis une longue attente.

Parce que Trump a dénigré le vote par correspondance, les sondages montrent que les républicains sont plus susceptibles de voter en personne et les démocrates sont plus susceptibles de voter par correspondance. Cela a soulevé la perspective inquiétante que le gagnant le soir de l'élection pourrait ne pas être le gagnant quelques jours plus tard, lorsque les bulletins de vote absents sont comptés. Au fur et à mesure que le décompte se prolonge, l'incertitude quant au résultat pourrait générer des théories du complot qui affaiblissent la confiance de l'ensemble du système, en particulier dans les endroits où les marges sont minces.

Cependant, il y a des raisons de croire que nous pouvons connaître les résultats dans certains États clés le soir des élections ou le lendemain. Premièrement, une majorité d'États autorisent le «traitement» des bulletins de vote par correspondance avant le jour du scrutin. Cela signifie ouvrir les enveloppes et vérifier que la signature correspond à la signature du fichier. Il s'agit d'une étape qui prend du temps et être en mesure de prendre une longueur d'avance permet aux responsables électoraux d'éviter un goulot d'étranglement le jour du scrutin.

Deuxièmement, les États ont mis en place diverses lois sur le moment où les bulletins de vote peuvent réellement être «comptés» plutôt que «traités». Dans ces États, les bulletins de vote sont comptés, mais les totaux ne sont divulgués qu'après la fermeture des bureaux de vote le soir des élections. Dans ce pays polarisé, il est peu probable que de nombreux États soient proches; ils sont très probablement sans danger pour Biden ou sans danger pour Trump. Cette élection, pas sans rappeler d'autres, se résumera à une poignée d'États oscillants. Jetons donc un coup d’œil à dix États qui sont souvent placés dans la catégorie «toss-up» et qui représentent 149 votes des collèges électoraux. Le tableau suivant montre quand ces États commenceront à compter les bulletins de vote.

Quand Swing States commencera à compter les bulletins de vote

Lorsque les bulletins de vote par la poste commencent à être comptés État de swing Votes électoraux
22 jours avant le jour du scrutin Floride 29
4 jours avant le jour du scrutin Arizona 11
Caroline du Nord 15
1 jour avant le jour du scrutin Michigan*

16

Avant le jour du scrutin, mais date non précisée Ohio 18
SONDAGES OUVERTS
Après l'ouverture des urnes le jour du scrutin Géorgie 16
Pennsylvanie* 20
Wisconsin dix
POLLS CLOSE
Après la clôture du scrutin le jour du scrutin Minnesota dix
New Hampshire 4

Source: Conférence nationale des législatures des États; Les données du Michigan proviennent du Detroit Free Press.
* Une législation est en cours en Pennsylvanie et au Michigan pour permettre le traitement des bulletins de vote avant le jour du scrutin.

Parmi ces États alternatifs, seuls deux interdisent de compter les bulletins de vote jusqu'à la fermeture des bureaux de vote le jour des élections. Le reste permet aux fonctionnaires électoraux d'avoir une longueur d'avance sur le dépouillement en commençant le jour du scrutin et quatre États permettent une longueur d'avance d'au moins un jour dans le décompte des bulletins de vote par correspondance. Ces quatre États comptent 71 votes au collège électoral; s'ils sont très proches, le résultat des élections pourrait prendre des jours à se déterminer. Dans plusieurs États de transition – Caroline du Nord, Ohio, Pennsylvanie et Minnesota – les électeurs ont également jusqu'à quelques jours après le jour du scrutin pour que leur bulletin de vote parvienne aux fonctionnaires électoraux, prolongeant ainsi le temps de dépouillement.

Presque tout ce que Trump a dit sur les mécanismes de l'élection à venir s'est avéré être faux: le service postal sera en mesure de livrer des bulletins de vote et les niveaux de fraude seront probablement très, très bas. Ce qui semble vrai, cependant, c'est que la nuit électorale pourrait s'étendre jusqu'à la semaine électorale, et Trump utilisera ce retard pour semer le doute sur l'élection. Il l'a fait en 2016 aux primaires (même lorsqu'il gagnait), puis à nouveau après les élections générales lorsqu'il a faussement affirmé qu'il aurait battu Hillary Clinton lors du vote populaire. sinon pour le «Des millions de personnes qui ont voté illégalement.» Les déclarations de Trump ont peu à voir avec les faits et plus à voir avec la mise en place d'une excuse pour lui-même et ses partisans inconditionnels face aux chiffres inquiétants des sondages.

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