Les cours universitaires en ligne sont là pour rester. Qu'est-ce que cela signifie pour l'enseignement supérieur?

Parmi les nombreuses choses qui ne sont pas claires sur l'apparence de l'enseignement supérieur américain à l'automne 2020, une chose n'est pas: l'apprentissage en ligne est là pour rester. Cela ne signifie pas qu'il n'y aura pas d'enseignement en personne Qu'ils offrent ou non un enseignement en personne, les collèges devront permettre aux étudiants de participer à distance. Cela est vrai malgré les annonces par plusieurs collèges de plans pour reprendre les cours sur le campus à l'automne.

Pourquoi? Parce que splashy « nous allons rouvrir! » nonobstant les annonces de certains établissements, de nombreux collèges, sinon la plupart, décideront de garder tous leurs cours de l'automne 2020 en ligne. Et même pour ceux qui parviennent à accueillir les étudiants sur le campus, de nouvelles règles de distanciation sociale réduiront considérablement la capacité de la classe. Étant donné que l'espace dans les salles de classe était très élevé avant même la pandémie, une fois les contraintes de distanciation sociale en place, il n'y a tout simplement aucun moyen de dispenser un enseignement en personne à tous les élèves. De plus, certains étudiants ne voudront pas ou ne pourront pas retourner sur le campus. Le résultat est que, dans un avenir prévisible, l'ancienne façon de faire des affaires – dans laquelle les collèges pouvaient dire aux étudiants qu'ils devaient être physiquement présents sur le campus et en classe – ne reviendrait pas de si tôt.

En conséquence, à l'automne 2020 et probablement bien au-delà, il y aura deux catégories de cours: 1) des cours dans lesquels certains étudiants sont en classe et d'autres en ligne, et 2) des cours offerts exclusivement en ligne. Les deux formats posent des défis majeurs pour l'écosystème de l'enseignement supérieur.

Les défis d'une classe mixte en ligne / en personne

Un mélange de participation en personne et en ligne crée des obstacles importants. S'il est certainement possible d'optimiser l'enseignement pour la participation en personne, et également d'optimiser l'enseignement pour la livraison en ligne, il n'est pas possible d'optimiser les deux simultanément. Lorsqu'il interagit avec les élèves en personne dans une salle de classe, un enseignant peut tirer parti de toute une liste de techniques de communication qui ne sont tout simplement pas disponibles en ligne. Il s'agit notamment d'établir un contact visuel avec chaque élève, d'observer les expressions faciales et le langage corporel et d'ajuster le rythme de la classe en conséquence.

Une analogie utile peut être trouvée dans les défis qui surviennent lors d'une réunion d'affaires lorsque certains des participants sont assis à une table de conférence et d'autres au téléphone. Par rapport aux personnes présentes dans la salle, les participants distants sont fortement désavantagés en matière d'engagement. C'est pourquoi, dans le monde pré-pandémique, les gens étaient tellement disposés à consacrer du temps et des frais à se rendre dans des villes lointaines pour assister à des réunions d'affaires importantes.

Un cours avec un mélange de participants en personne et en ligne offre de meilleures opportunités d'apprentissage aux étudiants en classe par opposition à ceux qui participent de loin. Les instructeurs devraient-ils essayer de minimiser cette différence, même si cela signifierait offrir une expérience moins qu'optimale aux étudiants en personne? Ou les instructeurs devraient-ils offrir le meilleur cours en personne possible, même si cela désavantage inévitablement les élèves éloignés? Il n'y a pas de réponse facile.

Les inconvénients de l'enseignement en ligne

De nombreux cours seront dispensés uniquement en ligne. Dans ce cas, les instructeurs peuvent optimiser leur enseignement pour une livraison en ligne. Mais l'enseignement en ligne, même s'il est dispensé par un instructeur engagé et compétent, compétent dans les outils de l'enseignement à distance, n'est tout simplement pas aussi bon. Comme je l'ai expliqué dans un Los Angeles Times op-ed en 2011:

Une bonne conférence ou un séminaire a sa base dans les mots, mais gagne sa texture et son flux à partir d'innombrables autres indices subtils et interactions dans la salle de classe. Ceux-ci incluent le langage corporel des étudiants qu'un instructeur alerte observera et utilisera pour moduler le rythme et le contenu de la discussion, les pauses et les inflexions dans les questions des étudiants qui échapperaient à la capture par un microphone, et le dynamisme qui se produit parce que chaque étudiant, assis parmi différents voisins à un endroit unique dans la salle, il vit et interagit avec la classe légèrement différemment.

Un cours est également rendu efficace par les interactions non scénarisées qui se produisent lorsque les élèves se réunissent avant et après le cours, et par le simple fait que l'acte physique d'aller en classe nécessite au moins un certain investissement de temps et d'énergie. En bref, assister à une classe bien dirigée en personne est immersif et engageant d'une manière qui dépasse de loin tout ce que la technologie grand public peut éventuellement espérer offrir maintenant ou dans un avenir prévisible.

Les nombreux étudiants qui ont eu plus de mal à se concentrer sur leurs cours après la transition de mars 2020 à l'apprentissage en ligne ne sont pas paresseux; ils sont simplement humains. Une expérience de classe confinée à un écran d'ordinateur portable n'implique pas seulement une séparation physique; il impose également une distance psychologique qui rend objectivement plus difficile de concentrer l'attention.

Les collèges repenseront-ils les modèles de scolarité?

Tout le monde – étudiants, professeurs et administrateurs des collèges – sait que beaucoup de choses sont perdues lorsque l'enseignement est forcé de quitter la salle de classe et d'accéder à Zoom. Pourtant, les collèges, du moins pour l'instant, ne semblent pas vouloir réduire les frais de scolarité en conséquence. Le bureau du président du système de l'Université de Californie à 10 campus (qui comprend l'UCLA, où j'enseigne) a récemment ajouté une note à son site Web expliquant que «Une partie ou la totalité de l'enseignement pour tout ou partie de l'année académique 2020-21 peut être livré à distance. Les frais de scolarité et les frais obligatoires ont été fixés quelle que soit la méthode d'enseignement et ne seront pas remboursés dans le cas où l'enseignement se produirait à distance pendant une partie de l'année académique. » Une mi-mai Los Angeles Times le titre a déclaré: «USC augmentera les frais de scolarité de 3,5%, que les salles de classe rouvrent en cas d'arrêt du coronavirus ou non.

Mais les collèges ne sont pas les seuls acteurs du marché. La demande des étudiants diminuera en raison de ce que les étudiants considèrent à juste titre comme une expérience éducative moins souhaitable. La plupart des collèges (les exceptions sont celles où la demande de candidats avant la pandémie a largement dépassé l'offre de places d'admission) devront s'adapter pour éviter une spirale d'inscriptions à la baisse. Une façon de s'adapter est d'atteindre un plus grand nombre d'élèves. Pour de nombreux cours, les plafonds d'inscription étaient traditionnellement déterminés par le nombre de places physiques dans une salle de classe. Cette limite ne s'applique plus lorsque certains ou tous les étudiants de chaque cours sont en ligne.

Bien sûr, l'enseignement en ligne ne signifie pas qu'il ne devrait y avoir aucune limite de taille de classe, car les opportunités pour les étudiants d'interagir avec les instructeurs, les assistants d'enseignement et leurs camarades de classe resteront importantes. Mais pour la plupart des cours, les inscriptions pourraient être augmentées de 10 à 20% sans impacter substantiellement l'expérience éducative des étudiants. Lorsque cela est fait à l'échelle d'une institution entière, cela permettrait aux collèges d'accueillir plus d'étudiants à un coût par étudiant nettement inférieur à ce qu'il est aujourd'hui. Ces économies pourraient être répercutées sur les étudiants sous forme de frais de scolarité réduits.

La collaboration entre les collèges sur l'enseignement est un autre moyen pour les collèges de réaliser des économies qui pourraient être répercutées sur les étudiants sous forme de frais de scolarité réduits. Lorsque l'enseignement est en ligne, pourquoi limiter les étudiants aux cours offerts par leurs propres institutions? Des accords d'échange entre des établissements ayant des calendriers académiques similaires pourraient permettre de donner aux étudiants d'un autre collège des places virtuelles non remplies dans les classes d'un collège.

Plus largement, la pandémie a fait de l'accès à l'enseignement en ligne un aspect central de l'enseignement supérieur. Parallèlement aux nombreux défis qui en découlent, il existe des possibilités de rendre le collège à la fois plus accessible et plus abordable.

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