Les compagnies aériennes américaines se précipitent pour des subventions en espèces, pas des prêts, même avec une participation potentielle du gouvernement

CHICAGO / WASHINGTON – Les compagnies aériennes américaines se préparent à exploiter le gouvernement pour obtenir jusqu'à 25 milliards de dollars de subventions pour couvrir la masse salariale dans un fort ralentissement des voyages déclenché par le coronavirus, même après que le gouvernement a averti qu'il pourrait prendre des participations en échange de fonds de sauvetage, des personnes familières avec dit l'affaire.

Après que la Chambre des représentants des États-Unis a approuvé le renflouement de la compagnie aérienne et que le président Donald Trump l'a signé dès vendredi, les compagnies aériennes doivent recevoir les paiements initiaux dans les 10 jours.

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, peut exiger des actions, des bons de souscription ou d'autres instruments financiers afin de «fournir une compensation appropriée au gouvernement fédéral». Une porte-parole du Trésor a refusé de commenter un rapport selon lequel Mnuchin exigerait des actions.

Les compagnies aériennes peuvent demander l'équivalent de leur masse salariale entre le 1er avril et le 30 septembre de l'année dernière, selon les termes de la facture, ce qui signifie que certaines grandes compagnies aériennes pourraient obtenir 4 milliards de dollars ou plus au total.

Delta Air Lines, par exemple, a payé environ 5,6 milliards de dollars en salaires et coûts connexes au cours des six derniers mois de 2019 à environ 91000 employés à temps plein, selon les documents réglementaires.

Malgré les perspectives de subventions salariales, les compagnies aériennes, dont Delta, ont déjà pris des mesures pour réduire les coûts des employés grâce à des congés volontaires non payés temporaires et à des départs anticipés à la retraite.

Plus de 17 000 employés de Delta, tels que des agents de bord, se sont déjà portés volontaires pour un congé sans solde de 30, 60 ou 90 jours, et le chef de la direction, Ed Bastian, a demandé aux employés de travailler seulement trois ou quatre jours par semaine entre avril et juin pour économiser environ 25%. les coûts salariaux, selon un mémo vu par Reuters.

Les opérations étant fortement réduites, les dépenses les plus importantes des compagnies aériennes en ce moment sont les salaires des employés et les subventions gouvernementales leur donnent environ six mois pour réévaluer si la demande de voyages en avion est vraiment de retour.

Jeudi, dans une note d’entreprise, les dirigeants d’American Airlines Group Inc. ont déclaré qu’ils étendaient les options de congé volontaire aux employés non syndiqués après avoir négocié des accords avec des groupes représentant des emplois syndicaux tels que les pilotes et les agents de bord.

« Nous espérons que l'adoption sera solide et nous travaillons dur pour nous assurer que tous ont la possibilité de continuer à travailler, même à des niveaux réduits, alors que cette crise suit son cours », a déclaré le directeur général Doug Parker et le président Robert Isom à leurs employés.

American comptait environ 133000 employés à temps plein en 2019, dont environ 85% étaient syndiqués. Les dirigeants d'American et de Delta renoncent ou réduisent également leur salaire.

Outre les subventions, les compagnies aériennes sans autres options de financement disponibles peuvent également demander 25 milliards de dollars de prêts et de garanties de prêts dans le cadre du programme de sauvetage.

Certaines grandes compagnies aériennes, qui ont continué à exploiter les marchés de la dette cette semaine tout en faisant pression sur Washington pour obtenir de l'aide, ont déclaré aux responsables américains qu'elles pourraient ignorer complètement les prêts du gouvernement, ont déclaré des personnes familières avec les discussions.

Les prêts gouvernementaux de 5 ans seraient assortis de conditions plus sévères que les subventions ou les prêts des banques privées, et pourraient alourdir les bilans au moment même où les entreprises tentent de se remettre de la crise.

« Cependant, si les tendances de la demande ne s'améliorent pas au cours du second semestre 2020, nous ne serions pas surpris si certains des transporteurs ont commencé à manifester leur intérêt pour le programme de prêts », a déclaré Michael Linenburg, analyste de la Deutsche Bank dans une note.

S'ils le font, les entreprises devraient restreindre la rémunération des dirigeants et suspendre le paiement des dividendes jusqu'à 12 mois après le remboursement du prêt.

Avec les octrois, les limites de la rémunération des dirigeants expireraient le 24 mars 2022 et les dividendes et les rachats d'actions pourraient reprendre le 30 septembre 2021.

Entre prêts et subventions, les Américains auraient droit à 12 milliards de dollars, a déclaré Parker jeudi. Malgré l'incertitude quant aux conditions exactes de financement, il a déclaré qu'il était «optimiste quant à la non-lourdeur des conditions». (Reportage par Tracy Rucinski et David Shepardson; Montage par Alistair Bell, Sonya Hepinstall et Daniel Wallis)

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