Les chiffres officiels du chômage manqueront la souffrance économique de la pandémie

On estime que 46 millions d'Américains ont déjà été licenciés ou ont vu une réduction des heures en raison de COVID-19, selon les données de l'enquête Gallup recueillies du 27 mars au 31 mars 2020. Cela représente environ 28% des travailleurs.

Mais ces pertes massives sont peu susceptibles de s'inscrire dans les données officielles de nos agences fédérales. Les données de Gallup suggèrent que jusqu'à 40 millions de personnes licenciées ou confrontées à des horaires réduits ne seront pas officiellement considérées comme chômeurs par le Bureau of Labor Statistics (BLS) car elles ne recherchent pas activement du travail.

Les mesures de chômage conventionnelles seront mauvaises

Le taux de chômage actuel aux États-Unis a été mesuré en février 2020 et s'élève à 3,5%. Selon la définition du BLS, quels sont les moyens à cette époque, 5,8 millions de personnes étaient à la recherche d'un emploi mais ne travaillaient pas actuellement. En février, 95 millions d'adultes supplémentaires étaient considérés comme inactifs et non inclus dans le taux de chômage.

Le chômage augmente en raison des politiques et des comportements de distanciation sociale destinés à atténuer la propagation de COVID-19. Une partie de cela est capturée par des mesures conventionnelles. Au cours de la semaine se terminant le 21 mars, les premières demandes de chômage sont montées en flèche d'une semaine typique de 350 000 à 2,9 millions. 5,8 millions de demandes supplémentaires ont été déposées au cours de la semaine se terminant le 28 mars. Si chaque demande supplémentaire s'ajoutait aux 5,8 millions de personnes déjà au chômage en février, cela suggérerait un taux de chômage de 5,3% pour la semaine se terminant le 21 mars et de 8,8% pour la semaine. se terminant le 28 mars.

Gallup suit également les taux de chômage, et nos données de sondage étaient bien alignées avec le taux de chômage du BLS en février jusqu'au 13 mars. La mesure du chômage de Gallup a augmenté rapidement depuis la mi-mars alors que le nombre de cas confirmés de COVID-19 a explosé. Les données de Gallup montrent une hausse du chômage culminant à 7% par rapport au 27 marse au 31 marsst:

COVID fait monter le chômage

COVID fait monter le chômage

Ces chiffres sont assez alarmants, étant donné la courte période de temps pendant laquelle ils ont eu lieu. Mais ils ne saisissent pas l'ampleur des dommages économiques infligés aux travailleurs américains.

Effets secondaires économiques: perte d'heures et d'emplois

À partir du 27 marse, Gallup a élargi la gamme de questions liées à l'emploi aux personnes qui déclarent ne pas travailler, reflétant une incertitude croissante quant à la manière dont les personnes répondraient aux questions standard sur l'emploi si leur employeur les mettait temporairement à pied ou les mettait en congé.

Nous avons également commencé à demander directement aux personnes si elles avaient été mises à pied ou si leurs heures de travail avaient été réduites en raison du coronavirus. Une petite partie des adultes (1%) ont déclaré avoir été licenciés de façon permanente, soit environ 3 millions de personnes. Un pourcentage beaucoup plus élevé (9%) d'adultes américains ont déclaré avoir été temporairement licencié. Cela représente environ 22 millions de personnes. Un autre 13% (soit environ 31 millions) ont déclaré que leurs heures de travail avaient été réduites à cause du virus.

Au total, nous estimons que 46 millions de personnes ont été licenciées ou ont vu leurs heures réduites. Cela représente environ 28% des travailleurs et 19% de la population adulte américaine. La moitié des travailleurs des industries les plus gravement touchées – arts, design, divertissement, sports; restaurants, hébergements; vente au détail; et le transport – rapportent avoir été mis à pied ou avoir des heures réduites.

Évolution du chômage

Pas dans les chiffres officiels

Les mesures conventionnelles du BLS ne saisiront pas la plupart de ces changements, car peu de ces travailleurs déclarent être au chômage et recherche d'emploi (définition BLS du chômage).

Parmi ceux qui sont mis à pied de façon permanente, nous constatons que 66% d'entre eux déclarent être au chômage et à la recherche d'un emploi, mais cela en manque encore beaucoup. Près d'un répondant sur cinq (17%) déclare avoir travaillé à temps plein au cours de la semaine précédente, probablement avant d'être mis à pied de façon permanente. Il est possible que la semaine prochaine, ces personnes déclarent également être au chômage et chercher du travail.

Les mesures conventionnelles manqueront presque entièrement à ceux qui sont temporairement mis à pied. Seulement 20% de ce groupe déclarent être au chômage et à la recherche d'un emploi. La pluralité (38%) déclare être sans emploi mais ne cherche pas de travail, exactement ce que vous attendez d'une personne qui prévoit être réembauchée. En effet, 64% des personnes qui se disent temporairement mises à pied déclarent qu'il est «très probable» qu'elles pourront reprendre leur travail après la fin de la crise des coronavirus (contre seulement 4% de celles qui se disent mises à pied de façon permanente) . Un tiers des travailleurs en congé (ou temporairement mis à pied) ont déclaré avoir été employés au cours de la semaine précédente, ce qui peut refléter le statut quelque peu ambigu de leur situation – ou les changements rapides. Dans les deux cas, j'estime que près de 18 millions d'adultes américains ont temporairement perdu leur emploi, mais ne seront pas comptabilisés comme chômeurs par le BLS car ils n'indiquent pas qu'ils recherchent activement du travail.

Du point de vue de la classification des données, ces travailleurs temporairement mis à pied se trouvent dans une situation similaire à celle de nombreux employés du gouvernement fédéral lorsque le gouvernement ferme ses portes en raison d'un conflit budgétaire avec le Congrès: BLS ne considérait pas que les travailleurs fédéraux en congé étaient sans emploi. La principale différence ici est que cet arrêt s'étend bien au-delà du gouvernement fédéral et a une date de fin encore moins certaine.

Enfin, les mesures standard du chômage ne rendront pas compte du préjudice économique pour ceux qui ont vu leurs horaires de travail réduits. Le BLS recueille des données sur les heures travaillées et les revenus. Les mesures agrégées des deux vont probablement baisser de février à mars, mais cela ne nous dira pas combien de travailleurs ont vu leur revenu baisser ni dans quel secteur ils travaillent.

De nombreux travailleurs blessés par COVID ne cherchent pas de travail

Situation d'emploi au cours des sept derniers jours des personnes qui ont dû faire face à une mise à pied ou à des heures de travail réduites en raison de COVID-19
Licencié de façon permanente Mise à pied temporaire Heures réduites Heures mises à pied ou réduites
Employé 17% 34% 74% 60%
Sans emploi (retraité, prendre soin de sa famille, étudiant) 11% 8% 5% sept%
Sans emploi / licencié mais à la recherche d'un emploi 66% 20% 8% 14%
Chômeur / licencié et ne cherche pas de travail 6% 38% 12% 19%
Source: Gallup Panel, 27-31 mars 2020. La taille de l'échantillon est de 5 956 adultes.

Un meilleur suivi des travailleurs pour une meilleure politique économique

Les décideurs ont besoin de mesures précises des dommages économiques causés par la pandémie. À ce stade, il est très difficile de savoir à quel point les choses vont empirer. La loi sur les aides, les secours et la sécurité économique des coronavirus a prévu un budget de 2,5 billions de dollars en secours économiques. Une grande partie (349 milliards de dollars) a été mise à disposition dans le cadre du programme de protection des chèques de paie, qui permet aux travailleurs indépendants et aux entreprises de 500 travailleurs ou moins d'obtenir des prêts remboursables par le biais de banques privées pour couvrir leur masse salariale et d'autres dépenses.

Compliquant davantage les statistiques officielles, la loi CARES élargit également le nombre de personnes éligibles à l'assurance-chômage – et de nombreux États le sont également. Les travailleurs confrontés à des horaires réduits ou même des travailleurs malades ou s'occupant de membres de la famille infectés peuvent recevoir une indemnité d'assurance chômage, qu'ils soient ou non au chômage.

Il reste à voir si les entreprises et les travailleurs adopteront ou non les dispositions énoncées dans la loi CARES et s'ils stabilisent ou non les relations de travail et les avantages sociaux. Pour le savoir, nous aurons besoin de données qui ne sont généralement pas saisies par nos agences statistiques fédérales.

L'auteur tient à remercier Jeff Jones et Jenny Marlar de Gallup pour leurs commentaires sur l'ébauche précédente.

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