Les chiffres de la semaine: l'intégration régionale en Afrique

Alors que le report récemment annoncé du commerce dans le cadre de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) en raison de la pandémie de COVID-19 entravera les progrès à court terme du continent vers l'intégration régionale, en particulier l'intégration commerciale, les autorités cherchent à poursuivre le programme d'intégration.

La semaine dernière, la Commission de l'Union africaine, la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique et la Banque africaine de développement ont publié la deuxième édition du rapport sur l'indice d'intégration régionale en Afrique. Afin d'évaluer le statut et les efforts des pays africains vers l'objectif d'une meilleure intégration régionale, le rapport analyse cinq dimensions de l'intégration: la libre circulation des personnes, l'intégration commerciale (y compris les tarifs et les parts du commerce intra-régional), l'intégration productive (y compris l'intégration dans les chaînes de valeur régionales), l'intégration macroéconomique (y compris les traités d'investissement, la convertibilité des devises et l'inflation régionale) et l'intégration des infrastructures (y compris les infrastructures aériennes et routières).

Selon le rapport, avec un score moyen de 0,327 sur 1 possible, les pays africains dans leur ensemble ne sont pas bien intégrés. Les auteurs soutiennent que ce retard dans l'intégration continuera de nuire à la croissance et au développement du continent, car l'intégration régionale est très prometteuse pour l'Afrique d'élargir les marchés et le commerce, de renforcer la coopération, d'atténuer les risques économiques et d'améliorer la stabilité régionale. La figure 1 décompose ce score par chacune des cinq dimensions de l'intégration régionale et montre que les pays africains obtiennent des résultats relativement meilleurs en matière de libre circulation des personnes, d'intégration macroéconomique et d'intégration commerciale, et relativement moins en termes d'intégration des infrastructures et d'intégration productive. Le rapport indique que le faible score du continent en matière d’intégration productive est dû à la faiblesse des réseaux régionaux de production, de commerce et de chaînes de valeur. Selon le rapport, le faible score sur l'intégration des infrastructures est exacerbé par une mauvaise planification, de faibles niveaux de financement et un manque de transparence à toutes les étapes des projets d'infrastructure.

Figure 1. Résultats de l'Afrique sur les 5 dimensions de l'intégration régionale

Figure 1. Résultats de l'Afrique sur les 5 dimensions de l'intégration régionale

Remarque: Les scores sont calculés sur une échelle linéaire de 0 (pas du tout intégré) à 1 (entièrement intégré). Un score de 0,5 est considéré comme modéré ou moyen.

La source: Indice d'intégration régionale en Afrique 2019.

Les scores à l'échelle du continent démentent certaines différences de niveaux d'intégration entre les communautés régionales. Dans son analyse des communautés économiques régionales africaines, par exemple, le rapport constate que la Communauté de l'Afrique de l'Est a le score d'intégration régionale le plus élevé de tous les groupes régionaux africains, avec 0,537. En revanche, la communauté économique la plus faiblement intégrée, la Communauté de développement de l'Afrique australe, a un score global de seulement 0,337. Certaines communautés régionales surclassent également sur des dimensions spécifiques, malgré des scores globalement faibles; par exemple, comme le montre la figure 2, la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) obtient un score très élevé sur la libre circulation des personnes, mais a un score global modéré de 0,425, et en particulier des difficultés d'intégration productive et d'intégration infrastructurelle.

Figure 2. Scores de la CEDEAO sur les 5 dimensions de l’intégration régionale

Figure 2. Scores de la CEDEAO sur les 5 dimensions de l’intégration régionale

Remarque: les lignes pointillées représentent les scores de l'Afrique.

La source: Indice d'intégration régionale en Afrique 2019.

Le rapport fait valoir que l’intégration productive devrait être la première priorité du continent lors de l’amélioration de l’intégration régionale, car les très faibles performances de l’Afrique dans cette dimension entravent les progrès vers une intégration globale efficace sur le continent. Afin d’améliorer cette dimension, le rapport recommande que davantage soit fait pour créer des cadres régionaux de chaînes de valeur, réduire les obstacles non tarifaires et améliorer le capital humain en Afrique en identifiant les lacunes en matière de compétences et en développant des programmes de développement des compétences transfrontaliers. Le rapport fait également valoir que la deuxième priorité pour les pays africains devrait être l'intégration des infrastructures, car la médiocrité des infrastructures est un obstacle majeur au commerce, à la production et aux investissements.

Pour en savoir plus sur la promesse de la ZLECA à la fois pour l'intégration régionale et pour atténuer les effets de crises comme COVID-19, voir «Comment la ZLECA améliorera l'accès aux« produits essentiels »et renforcera la résilience de l'Afrique pour répondre aux futures pandémies» par Landry Signé et Colette van der Ven et «La zone de libre-échange continentale africaine et les mesures visant à faciliter le commerce pourraient atténuer considérablement l'impact économique de COVID-19 en Afrique» par Nassim Oulmane, Mustapha Sadni Jallab et Patrice Rélouendé Zidouemba. Pour en savoir plus sur le courage démontré de l'Afrique de l'Est pour faire face aux récentes perturbations du commerce et de la chaîne de valeur, voir «Commerce en période d'incertitude: donner la priorité aux chaînes de valeur régionales et mondiales pour accélérer le développement économique en Afrique de l'Est» par Andrew Mould et Anthony Mveyange.

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