Les arguments en faveur d'une réforme gouvernementale majeure et comment Biden peut y parvenir

Joe Biden a quitté la convention du Parti démocrate en août avec la nomination et un plan «reconstruire en mieux» pour l'énergie propre, de nouveaux emplois, la réduction de l'écart de richesse raciale et le renouveau économique. Il est également parti avec le plan de 110 pages de Biden-Sanders pour restaurer les coupes budgétaires de Donald Trump, inverser ses revirements réglementaires, attaquer la cupidité des entreprises, lutter contre la crise climatique, affronter COVID-19, rechercher la justice environnementale, réparer l'infrastructure, créer des emplois et augmenter le salaire minimum. « Mes amis, il ne suffit pas de reconstruire », a déclaré Biden début juillet. « C'est pourquoi mon plan est de reconstruire en mieux. »

Il manque à l’ordre du jour un engagement tout aussi ambitieux en faveur des réparations bureaucratiques qui ont animé la campagne de Jimmy Carter en 1976. Le site Web de Biden continue de promouvoir son plan «Faire travailler le gouvernement pour le peuple», mais n'a pas été mis à jour pour faire face aux échecs bureaucratiques qui sont apparus le plus manifestement au cours des premiers jours de la pandémie COVID-19. Le plan ne règle pas non plus les problèmes bureaucratiques qui minent chaque jour l'efficacité du gouvernement. Le pare-feu promis par Biden entre la Maison Blanche et le ministère de la Justice et des protections plus strictes pour les dénonciateurs signaleront un changement, mais il a largement ignoré la nécessité de réparer les boulons et les boulons dans tout le gouvernement. Malgré les premiers signaux selon lesquels les démocrates prendraient le bâton de réorganisation du gouvernement, une rationalisation à grande échelle telle que le département du développement économique proposé par Elizabeth Warren est toujours absente de l'ordre du jour.

Non seulement les grands plans de réorganisation sont absents de la campagne, mais Biden n'a pas encore adopté de révisions dans les nombreuses agences fédérales qui ont craqué au début de la crise persistante. Bien qu'il y ait lieu de se concentrer sur les agences individuelles dans la législation future, les échecs des Centers for Disease Control, de l'Agence fédérale de gestion des urgences, de la Food and Drug Administration, de l'Internal Revenue Service et de la Small Business Administration exigent une approche globale. Cela est particulièrement vrai compte tenu des ruptures de garanties mises en évidence dans le témoignage du Government Accountability Office devant le Congrès dans son inventaire des menaces à la responsabilité en juin.

De plus, en tant qu'ancien stratège démocrate et Washington mensuel Le chroniqueur Ed Kilgore a averti que les démocrates ignorent la méfiance du public envers le grand gouvernement à leurs risques et périls. Les Américains veulent peut-être un gouvernement plus grand et plus de services envisagés dans le programme de reconstruction mieux de Biden, mais ils veulent aussi un gouvernement qui tient ses promesses avec élan.

Au cours des prochaines semaines, je rédigerai une série de blogs ici sur FixGov qui plaidera en faveur d'un programme de réforme rapide pour le gouvernement qui fournit un cadre et un plan de match pour une première administration Biden. Trump pourrait également adopter l'ordre du jour, mais aurait besoin de discipline pour le faire fonctionner.

Cet agenda sera articulé en sept postes comme suit:

  1. Mon premier article examinera l'histoire récente des pannes gouvernementales. Les Américains ont fini par se méfier de la performance du gouvernement en raison d'une panne très visible après l'autre au cours des 30 dernières années. Il y a eu beaucoup de réalisations gouvernementales au fil des ans, mais les succès ont souvent été éclipsés par une histoire captivante sur une agence gouvernementale brisée, un programme échoué ou un exécutif qui a mal tourné.
  2. Mon deuxième article examine la demande du public pour une réforme gouvernementale très importante. Bien que cette demande soit liée aux différences entre partis, à l'idéologie et à la démographie, elle est également motivée par la conviction du public que le gouvernement fédéral est presque toujours gaspilleur et inefficace, fait un mauvais travail dans la gestion de ses programmes et est dirigé par quelques grands intérêts. pour eux-mêmes. La récente flambée des ruptures de gouvernement a également donné aux Américains de nombreuses raisons de se demander si le gouvernement fédéral peut fidèlement exécuter des promesses même à petite échelle, sans parler des grandes promesses à l'ordre du jour de Biden et Trump aujourd'hui.
  3. Mon troisième article traitera du déclin du soutien public à la vision de Trump de «brûler la maison» d'une réforme gouvernementale majeure. [1] Trump a remporté la présidence en tant que champion des «démanteleurs» qui disent que le gouvernement fédéral a besoin d'une réforme très importante et un gouvernement plus petit qui offre moins de services. Pendant ce temps, Trump a largement ignoré les «rationalistes» plus modérés qui favorisent une réforme limitée et un gouvernement plus petit, se moque des «expanseurs» qui favorisent un gouvernement plus grand, et rejeté les «reconstructeurs» qui soutiennent une réforme majeure et veulent également un gouvernement plus grand. Cet article montrera que le nombre de démanteleurs a diminué de plus d'un tiers au cours des quatre dernières années, tandis que le nombre de reconstructeurs a augmenté de plus de la moitié. Cet article affirmera que Trump ne peut pas gagner sans un soutien significatif des streamliners, tandis que la meilleure chance de M. Biden est avec les reconstructeurs.
  4. Mon quatrième article examinera les tendances récentes en matière de ballonnement bureaucratique au sommet de la hiérarchie fédérale. En termes simples, le gouvernement fédéral n'a jamais eu plus de niveaux de dirigeants au sommet du gouvernement ni même déployé plus de dirigeants par niveau. Le nombre de niveaux supérieurs a quadruplé depuis que Kennedy est entré en fonction en 1961, tandis que le nombre de dirigeants dans ces couches a décuplé. Tout comme Trump se plaignait des «gens plutôt que des gens» au gouvernement au début de son mandat, il a ajouté des chiffres records au total avec des effets prévisibles sur les signaux manqués et des conséquences incertaines en haut et en bas de la chaîne de commandement.
  5. Mon cinquième article passera en revue la taille réelle de la main-d’œuvre fédérale à la lumière des promesses de l’administration Trump de vaincre le gonflement bureaucratique, de geler et de supprimer les emplois fédéraux et de promettre de «couper tant votre tête vous tournera». Malgré les premières récompenses pour avoir donné suite aux coupes dans la fonction publique, l’administration Trump a présidé à une augmentation massive de la main-d’œuvre cachée du gouvernement fédéral, composée d’entrepreneurs et de bénéficiaires. Poussée par les dépenses de défense et de transport, la main-d’œuvre mixte du gouvernement fédéral a atteint un record quasi-record en 2019 et n'a montré aucun signe de crête.
  6. Mon sixième message demandera si le Congrès et le bureau du budget du président ont toujours l'expertise – et encore moins la motivation – pour élaborer les réformes radicales nécessaires pour rétablir la confiance du public dans la performance fédérale. Les deux institutions savent encore comment adopter des lois pour traquer la fraude, le gaspillage et les abus au sein du gouvernement et ont rédigé plusieurs lois au fil des décennies pour protéger les dénonciateurs et créer un rayon de soleil modeste au gouvernement. Pourtant, ils n'ont pas entrepris de réorganisation majeure depuis des décennies, et l'Amérique est maintenant à un demi-siècle des dernières réparations majeures de la fonction publique. Il n’est pas certain que le Congrès et la Maison-Blanche puissent élaborer un paquet de réformes majeur lors du premier mandat de Biden ou du second mandat de Trump, même si le président le souhaitait.
  7. Mon dernier message fournira un bref inventaire des propositions qui pourraient donner à un futur président une chance de se battre pour la réforme. La liste commence par un clin d'œil à Jimmy Carter qui est le dernier président à mettre la réforme du gouvernement au centre d'une administration. Nonobstant la campagne Réinventer le gouvernement du vice-président Al Gore, qui a créé un précédent important pour retarder la hiérarchie fédérale, la réforme bureaucratique a rarement fait l’objet de rêves présidentiels. Comme cette série le suggère, cependant, Biden aura de bien meilleures chances de mieux reconstruire s'il promet également de réparer rapidement le gouvernement. Les deux marchent main dans la main cet automne.

[1]. Le maire Pete Buttigieg a utilisé le terme pour décrire les électeurs de Trump à la fin de sa campagne ratée de 2020 pour l'investiture démocrate. Voir David Weigel, «La bande-annonce: ce que nous avons appris sur Buttigieg 2020 ce week-end», Washington Post, 24 mars 2019.

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