L'entreprise privée alimente la communauté – AIER

grand barrington

Les habitants du comté de Berkshire, la partie la plus rurale de l'extrême-ouest du Massachusetts où AIER s'installe, plaisantent en disant que les Bostoniens ne savent pas que les cinquante derniers kilomètres de leur état existent. Félicitations au Globe de Boston, par conséquent, pour avoir contemplé au-delà de Springfield et d'Amherst la minuscule Housatonic – population un peu plus de mille – au bord de cette frontière.

La transformation du restaurant local Pleasant and Main à la suite de Covid-19 et des fermetures obligatoires d'entreprises est sans aucun doute une histoire de bien-être. Mais Globe L'article récent du chroniqueur Thomas Farragher révèle également ce que le gouverneur du Massachusetts Charlie Baker et les responsables des réponses Covid-19 dans la plupart des autres États ont laissé sur la table lorsqu'ils ont fermé de force puis microgéré les réouvertures d'entreprises locales.

Utiliser des connaissances ou perdre des connaissances

En mai et juin, alors que les gouvernements des États commençaient à proposer puis à mettre en œuvre leurs plans pour annuler progressivement les commandes d'abris sur place et les fermetures d'entreprises mises en œuvre plus tôt au printemps, il est devenu clair que le pire des dommages économiques causés par une politique gouvernementale malavisée était loin depuis au dessus. L'approche conventionnelle qui a émergé, et le Massachusetts a suivi avec enthousiasme, était des réouvertures «par étapes» où les équipes de crack dans les capitales des États ont placé différents types d'entreprises dans différents seaux avec des dates de réouverture différentes.

Il n'y aurait aucune contribution locale, aucune prise en compte des écosystèmes complexes dans lesquels les petites entreprises existent, et peu de place pour la perspicacité et la créativité uniques des propriétaires d'entreprise eux-mêmes. À propos de ce dernier point, j'ai écrit en mai que «les réglementations destinées à faciliter le retour au travail du pays sont plus susceptibles d'empêcher les entreprises de s'engager dans un processus de découverte informative par le biais de la concurrence et de rendre les petits ajustements intuitifs impossibles à mettre en œuvre de haut en bas.»

Le succès post-Covid de Pleasant and Main est exactement le résultat de ces petits ajustements intuitifs ascendants. Le propriétaire Craig Baro a abordé la contrainte de la distanciation sociale dans un restaurant, qu'elle soit imposée d'en haut ou motivée par les précautions des clients, d'une manière unique. Le caractère unique était motivé par la combinaison de sa propre créativité, expérience, clientèle et espace physique.

Comme le Globe rapporte, Baro a transformé sa grande salle à manger intérieure, déjà décorée d'un marché aux puces haut de gamme de bibelots que les clients adoraient parcourir, en magasin général. Des salles à manger sont apparues dans les espaces extérieurs et dans les coins et recoins uniques de la propriété. Grâce à une combinaison de sa propre vision et de son travail avec des dons de la population locale, Baro a transformé ces espaces en endroits où les gens voudraient dîner, avec ou sans alertes virales et réglementations qui les accompagnent. «Cela signifiait de nouveaux espaces de restauration avec de nouveaux noms. La cabane dans les arbres. La grange. Le salon. Le jardin », écrit Farragher.

Lorsque Farragher décrit Baro comme «cuisinant pour une communauté», il ne veut pas dire que Pleasant and Main est devenu une soupe populaire. C'est une entreprise avec des clients. En étant un entrepreneur répondant aux «circonstances particulières du temps et du lieu» et en accueillant les clients locaux dans le cadre de ce projet, Baro reconstruit l'interdépendance qui forme une base souvent invisible mais toujours importante soutenant le bien-être économique niveau local. Une meilleure description pourrait être que Baro «alimente la communauté».

Courir à vide

Les partisans du processus de fermeture et de réouverture microgéré employé par la plupart des États pourraient répondre que Pleasant et Main ont obtenu ces résultats à la suite des politiques que je critique comme étouffant cette créativité entrepreneuriale. Mais Baro semble avoir été particulièrement bien placé pour surmonter ces obstacles, pour résoudre les problèmes de bas en haut malgré les meilleurs efforts des régulateurs.

Premièrement, Baro avait manifestement les moyens financiers de résister à la tempête et de sortir de l'autre côté prêt non seulement à bégayer mais à investir dans son entreprise. L'échec de nombreuses autres entreprises à le faire après des mois de fermeture et de réouvertures par étapes à la Massachusetts ne témoigne pas de l'avarice ou de la déconnexion de ces propriétaires par rapport à leurs communautés, mais du simple fait qu'ils n'avaient plus les ressources pour maintenir leurs activités.

Deuxièmement, la nature tout à fait unique et intéressante de l'espace physique qu'occupe Pleasant and Main. L’architecture de la rue principale de Housatonic a l’aspect classique d’un vieux centre-ville, bien que lamentablement dépourvu de nombreuses entreprises qui ont lentement disparu alors que l’économie manufacturière de l’ouest de la Nouvelle-Angleterre s’est tarie au cours des décennies. Pleasant and Main occupe une partie de l'un de ces blocs avec des cours et des ruelles. L'entretien de l'ancien bâtiment et de la propriété pour servir de restaurant doit être un travail en soi en temps normal. Mais en ces temps anormaux, Baro avait exactement l'espace physique pour être créatif juste devant lui.

Combien d’autres restaurateurs à travers le pays partagent la créativité, la vision locale et l’amour de la communauté de Baro, mais ont été étouffés par les mêmes réglementations? Combien sont déjà fermés ou fonctionnent désespérément sur les fumées? Combien peuvent voir d'autres espaces de la même communauté qui pourraient être utilisés de manière créative, ou d'autres entreprises locales avec lesquelles ils pourraient s'associer, mais pas parce que ces réglementations Covid ont ralenti l'activité et étouffé les lignes de communication et d'interaction?

Les États transférant des réponses de réouverture aux localités n’auraient pas été une panacée, mais je soupçonne fortement que nous aurions vu plus d’histoires comme Pleasant et Main, et peut-être que la résurgence de Baro aurait pu être dans les journaux des mois plus tôt.

À l'approche de l'hiver dans le Berkshire, les espaces extérieurs de Pleasant et Main deviendront inutilisables. Mon argent est sur Baro et ses fidèles clients qui trouvent des moyens créatifs encore inconnus pour continuer à s’adapter. Mais ils ont une longueur d'avance. Le gouverneur Baker et les équipes d'experts dans les maisons d'État à travers le pays doivent trouver des moyens de donner à plus de petites entreprises la flexibilité nécessaire pour résoudre les problèmes que les commissions d'État ne peuvent et n'auraient jamais dû essayer de résoudre.

Max Gulker

Max Gulker

Max Gulker est un économiste et écrivain qui a rejoint l'AIER en 2015. Ses recherches portent sur deux domaines principaux: la politique et la technologie. Sur le plan politique, Gulker examine comment des problèmes tels que la pauvreté et l’accès à l’éducation peuvent être traités avec des approches volontaires et décentralisées qui n’interfèrent pas avec les marchés libres. En matière de technologie, Gulker s'intéresse aux domaines émergents comme la blockchain et les crypto-monnaies, les problèmes de concurrence soulevés par des géants de la technologie tels que Facebook et Google, et l'économie du partage.

Gulker apparaît fréquemment lors de conférences, sur des podcasts et à la télévision. Gulker est titulaire d'un doctorat en économie de l'Université de Stanford et d'un BA en économie de l'Université du Michigan. Avant l'AIER, Max a passé du temps dans le secteur privé, consultant de grandes entreprises technologiques et financières sur les litiges antitrust et autres. Suivez @maxgAIER.

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