L'entreprise de pétrole de schiste de Blackstone Gavilan Resources dépose son bilan

HOUSTON – Gavilan Resources LLC, de Blackstone Group, a déposé un dossier de mise en faillite (Chapter 11) vendredi soir, invoquant l'effondrement du prix du pétrole de cette année et une bataille juridique amère avec un partenaire.

Formée à la suite de l'acquisition de 2,3 milliards de dollars de propriétés de schiste bitumineux au Texas en 2017, Gavilan a inscrit une dette garantie de plus de 550 millions de dollars lors de son dépôt auprès du tribunal de faillite américain de Houston.

Elle prévoit de vendre ses actifs, selon le dossier. Elle a engagé le banquier d'investissement Lazard Freres & Co et nommé les avocats Weil, Gotshal & Manges et Vinson & Elkins comme conseillers en faillite.

Cette année, les prix du pétrole ont baissé de plus de 60%, pénalisés par un effondrement de la demande de carburants en raison des blocages liés aux coronavirus et une surabondance de marché stimulée par le schiste et une bataille pour la part de marché parmi les principaux producteurs mondiaux.

La faillite de Gavilan intervient au milieu d'une « relation de plus en plus impraticable » avec son partenaire Sanchez Energy Corp, a indiqué le dossier. La paire a acquis 155 000 acres dans le champ pétrolifère Eagle Ford Shale du Texas d'Anadarko Petroleum.

Blackstone a refusé de commenter.

Gavilan et Sanchez ont été impliqués dans un procès concernant le développement et la propriété des propriétés. Ce procès devrait reprendre le 22 mai.

Sanchez a également déposé une demande pour le chapitre 11 l'année dernière, accusant les bas prix et la dette de plus de 2 milliards de dollars qu'elle a contractée pour l'aider à croître grâce à des acquisitions. Son plan de restructuration a été confirmé mais n'est pas encore effectif, selon le dossier judiciaire.

L'effondrement des prix du pétrole de cette année a conduit les producteurs de schiste lourdement endettés, dont Occidental Petroleum et Chesapeake Energy, à chercher à restructurer leurs prêts. En avril, Whiting Petroleum est devenue la plus grande faillite de schiste depuis que la pandémie de coronavirus a réduit la demande. (Reportage par Gary McWilliams; Édité par Daniel Wallis et Leslie Adler)

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