L'emploi en noir et blanc: l'inégalité des salaires

La condition américaine, quelle que soit la façon dont on la mesure, revient inévitablement aux emplois et aux salaires. L'inégalité des salaires, que ce soit entre les hommes et les femmes ou entre les Afro-Américains et les blancs, est une véritable préoccupation.

Les troubles civils dans 350 des 390 principales régions métropolitaines des États-Unis ne sont pas seulement fonction des exigences de la justice sociale, mais aussi du résultat de la frustration économique provoquée par des différences de revenus et de salaires de longue date.

L'économie américaine est remplie d'inégalités: jusqu'à ce que cette différence se rétrécisse et soit finalement égalisée, les notions de justice sociale ne sont pas réalisées. Dans ce domaine, ce ne sont pas les mots, mais les actions qui comptent.

Prenons le salaire hebdomadaire ajusté à l'inflation des salariés depuis 1979, le début d'une longue période de stagnation des salaires. Le profil des hommes dans le graphique ci-dessous montre qu'en dollars réels, ajustés en fonction de l'inflation, les revenus sont stables depuis lors; sans l'augmentation annuelle moyenne des salaires de 0,4% depuis 2000, ils seraient en baisse.

Dans un anglais simple, les travailleurs sont coincés dans le neutre; ils n'ont pas eu d'augmentation depuis 21 ans. Depuis la disparition des syndicats au cours des années 80, de nombreux emplois que les hommes sans formation supérieure auraient pu perdre ont été supprimés. Ils ont été remplacés par l'automatisation et les technologies avancées, expédiés vers des pays à bas salaires ou envoyés dans des États où les syndicats ont peu de pouvoir.

Les salaires hebdomadaires des femmes ont augmenté à un rythme constant de 0,7% par an, et sont passés de 60% à 80% des salaires masculins. Cela témoigne de la présence croissante des femmes sur le marché du travail.

L'inégalité salariale des Afro-Américains, même par rapport à la morosité des cols bleus, est beaucoup plus flagrante. Les données collectées depuis 2000 sur les salaires des travailleurs afro-américains montrent que leurs gains réels restent à seulement 73% des employés de sexe masculin dans l'ensemble, et ont diminué à 91% pour 97% des femmes dans l'ensemble.

La préservation d'un sentiment de droit par les privilégiés s'est poursuivie tout au long de notre histoire, malgré les contributions que tous les groupes ethniques ont apportées à la grande mosaïque américaine. Ce sentiment de droit a généré une auto-ségrégation indirecte et directe qui souligne ces écarts de salaire et a entraîné une répartition inéquitable des ressources, de l'éducation et des investissements qui est directement liée aux inégalités économiques entre les races et les sexes. Que ce soit l'autoségrégation passive observée dans l'iniquité des écoles de banlieue et du centre-ville, ou la ségrégation systémique et le racisme ancrés dans le système financier national qui se manifestent dans la ligne rouge des quartiers noirs, le résultat est le même – un économie distincte et inégale.

Peut-être tout aussi important, ces inégalités génèrent un sentiment de droit et de privilège parmi ceux qui ne veulent pas reconnaître les inégalités ancrées dans l'économie et la société. Le changement sera durement gagné.

Trouver une issue

En cas de crise, il y a toujours des opportunités. Une crise sanitaire dérivée d'une pandémie, combinée à des niveaux de chômage de type dépression et à la répulsion de la société par la mort tragique des Afro-Américains aux mains de la police, donne à notre pays une chance de réengager la promesse d'Abraham Lincoln et de Franklin Delano Roosevelt.

Peut-être qu'un regain d'intérêt pour l'expansion des soins de santé et un projet d'infrastructure massif bénéficiant aux entreprises, aux travailleurs et au pays dans son ensemble pourraient aider à atténuer le chômage de masse, les faillites et une nouvelle crise d'expulsion.

L'application des directives fédérales concernant les niveaux de rémunération minimum et une évolution soutenue vers un salaire décent élimineraient la dépendance forcée des travailleurs pauvres sur le filet de sécurité sociale. Enfin, l'augmentation de l'offre d'éducation pour tous, indépendamment de la richesse, de l'origine ethnique ou du code postal, augmentera les revenus des pauvres et des minorités. Comme le montre la figure ci-dessous, plus le niveau de scolarité est élevé, plus les revenus sont élevés. Si quelqu'un veut aller de l'avant, nous pouvons lui donner les moyens de le faire.

En suivant l'exemple de l'Université de Georgetown, nous pouvons uniformiser les règles du jeu pour les travailleurs américains. Cela signifie investir dans l'enseignement public de la naissance au diplôme d'études secondaires, puis sous la forme de moyens garantis pour fréquenter un collège public. Les universités de recherche de chacun des États ne sont pas seulement les centres de progrès académique et social de notre société, mais elles sont également au centre du modèle de développement économique américain. L'exposition à cela devrait être accessible à tous, indépendamment du code postal ou de la richesse accumulée.

Pour plus d'informations sur la façon dont le coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le Centre de ressources RSM Coronavirus.

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