Leçons de l'échiquier en ligne – AIER

échiquier

Mon passage préféré dans Adam Smith vient de La théorie des sentiments moraux. Dans ce document, Smith décrit un personnage qu'il appelle «l'homme du système».

«L'homme de système, au contraire, est susceptible d'être très sage dans sa propre vanité; et est souvent tellement épris de la beauté supposée de son propre plan de gouvernement idéal, qu'il ne peut en subir la moindre déviation. Il continue à l'établir complètement et dans toutes ses parties, sans égard ni aux grands intérêts, ni aux forts préjugés qui peuvent s'y opposer. Il semble imaginer pouvoir arranger les différents membres d'une grande société avec autant de facilité que la main arrange les différentes pièces sur un échiquier. Il ne considère pas que les pièces de l'échiquier n'aient pas d'autre principe de mouvement que celui que la main leur impose; mais que, dans le grand échiquier de la société humaine, chaque pièce a un principe de mouvement qui lui est propre, tout à fait différent de celui que le législateur pourrait choisir de lui imposer. Si ces deux principes coïncident et agissent dans le même sens, le jeu de la société humaine se poursuivra facilement et harmonieusement, et il est très probable qu'il sera heureux et couronné de succès. S'ils sont opposés ou différents, le jeu continuera misérablement et la société doit toujours être dans le plus haut degré de désordre. »

J'y ai pensé beaucoup plus récemment, car au cours du mois dernier, j'ai essentiellement abandonné les médias sociaux et commencé les échecs. J'ai beaucoup de marge d'amélioration, pour le moins. Comme je l'ai commenté lors d'un tournoi en ligne auquel j'ai participé, « Regarder mon roi pendant les matchs de fin, c'est comme regarder la gazelle faible qui s'est séparée du peloton dans un documentaire sur la nature. » J'imagine David Attenborough raconter un de mes jeux et pleurer. Dans L'art de la guerre, Sun-Tzu écrit: «Il gagne ses batailles en ne faisant aucune erreur. Ne commettre aucune erreur est ce qui établit la certitude de la victoire, car cela signifie vaincre un ennemi déjà vaincu. » Disons simplement que Sun-Tzu ne serait probablement pas très impressionné par mes performances.

Alors que j'ai passé plus de temps à perfectionner mes compétences dans le plus grand jeu du monde, j'ai passé beaucoup de temps à réfléchir à ce que l'échiquier actuel et la culture émergente qui l'entourait pourraient nous enseigner sur l'échiquier supposé de la société humaine. Je travaille pour remarquer ce qui semble miraculeux dans le banal, et il est surprenant de voir combien nous pouvons voir dans un jeu « simple » avec trente-deux pièces sur soixante-quatre carrés. Dans l'ensemble, il illustre la futilité de penser que nous pouvons élaborer un plan directeur pour la société. Voici quelques observations basées sur ce que j'ai vu pendant ma courte période dans le monde croissant des échecs en ligne.

Il n'y a pas de limites pratiques au progrès économique

Je reste convaincu qu’il n’ya pas de limites au progrès économique (à la suite de la discussion de Randall Holcombe Entreprenariat et progrès économique, J'aime penser aux choses en termes économiques le progrès plutôt qu'économique croissance comme croissance connote « plus de choses » tout en le progrès connote de meilleures choses et plus de capacités). J'ai déjà écrit sur la façon dont les arts, le Spider-Verse et la musique de The Prodigy montrent qu'il n'y a pas de limites au progrès économique. Les échecs en fournissent une autre illustration.

Les échecs sont un jeu d'une simplicité trompeuse. Chaque pièce bouge d'une certaine manière – elle a une «loi du mouvement» décrite par les règles du jeu. Peasy facile. L'élégance et la simplicité apparente des échecs masquent cependant sa complexité. Selon le grand théoricien de l'information Claude Shannon, il y a 10 ^ 40 positions d'échecs possibles et 10 ^ 120 parties d'échecs possibles. Ce message fournit des commentaires, des analyses et des critiques intéressants, mais si nous sommes à quelques dizaines d’ordre de grandeur de la «vraie» réponse, nous avons toujours affaire à un nombre incompréhensiblement grand. Pour mettre les choses en perspective, environ 436 quadrillions de secondes se sont écoulées depuis le Big Bang. Si les gens ont joué un billion de jeux d'échecs différents par seconde depuis le Big Bang, vous devrez encore multiplier ce nombre par dix une centaine de fois avant d'avoir joué le nombre de jeux possibles. Un billion de jeux par seconde depuis le Big Bang serait d'environ 0,00000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000436% des jeux possibles. C'est un nombre tellement minuscule que si je manque quelques zéros – ou si j'en ai ajouté quelques autres – cela ne change pas le fait que c'est un espace que nous n'explorerons certainement jamais complètement. Si tout le monde dans le monde consacrait littéralement tout son temps aux échecs, nous pourrions ne pas épuiser tous les jeux possibles avant la mort de l'univers.

Et les échecs sont juste une partie. S'inquiéter des limites du progrès économique, c'est comme s'inquiéter de manquer de combinaisons de sons et d'épuiser toutes les possibilités musicales. Quand on y pense dans le contexte du jeu d'échecs, un jeu d'échecs unique ou tout autre jeu de plateau signifie des possibilités pratiquement infinies. Dans parc jurassique, Le personnage de Jeff Goldblum, un mathématicien nommé Ian Malcolm, dit que «la vie trouve un moyen». Il en va de même pour l'innovation et le progrès économique.

Avant que la pandémie COVID-19 n'arrête pratiquement le monde sur ses traces, un de mes étudiants a demandé comment les gens qui gagnaient leur vie en jouant eux-mêmes à des jeux vidéo sur Twitch.tv pouvaient affecter le PIB et les chiffres de l'emploi. Je pense qu'il faudra un certain temps avant que le streaming Twitch et YouTube soient suffisamment grands pour faire une grande différence dans les statistiques de l'emploi et du PIB, mais ils illustrent un processus beaucoup plus vaste. Ce serait une erreur de penser que quelques milliers de personnes regardant un flux Twitch.tv d'un match d'échecs présagent une sorte de révolution à grande échelle; ce n'est encore que quelques dixièmes de point de pourcentage sur les 15,8 millions de personnes qui regardent le match moyen de la NFL.

C’est tout aussi grave une erreur, regarder une seule chose importante pour nous sauver tous. Mais l'innovation crée de nouvelles possibilités et la nécessité est la mère de l'invention. La montée en popularité du streaming de jeux et des échecs en ligne sont des exemples de la façon dont les gens adoucissent le coup lorsqu'ils sont frappés par de gros chocs négatifs. Le streaming d'échecs Twitch.tv et les vidéos YouTube de personnes jouant à Minecraft ne sont pas révolutionnaires en eux-mêmes. Ils illustrent cependant un processus social beaucoup plus vaste. Ce sont des gouttes dans ce que Don Boudreaux appelle «le bassin de prospérité». Ils ne sont pas remarquables par eux-mêmes – je ne serais pas très blessé si le streaming d'échecs en ligne disparaissait demain – mais encore une fois, ce sont de petites parties d'un processus beaucoup plus vaste qui a conduit, au fil du temps, à des niveaux de vie que nos ancêtres n'auraient pas pu imaginer . Auraient-ils pu jouer aux échecs? Bien sûr. Auraient-ils pu jouer un millier de matchs en quelques mois avec des gens du monde entier et obtenir des instructions et des idées de certains des meilleurs joueurs du monde? Probablement pas.

Les frontières politiques sont économiquement non pertinentes

L'un des plaisirs simples de regarder des artistes d'élite dans n'importe quelle entreprise est de voir la maîtrise absolue de quelque chose de très, très difficile. La gymnaste Simone Biles, par exemple, semble surhumaine. Les meilleurs joueurs d'échecs du monde sont dispersés dans le monde entier, des États-Unis (Fabiano Caruana et Hikaru Nakamura) à la Norvège (Magnus Carlsen) en Russie (Peter Svidler et Daniil Dubov) en Iran (Alireza Firouzja) en Hollande via la Russie (Anish Giri) ), pour ne citer que quelques endroits. En suivant les tournois sur Chess24, j’ai vraiment apprécié les plaisanteries entre Lawrence Trent (Angleterre), Jan Gustaffson (Allemagne), Laurent Fressinet (France) et bien d’autres. La chaîne YouTube post-échecs populaire est hébergée par quelqu'un en Croatie. Il semble assez facile d'embaucher un entraîneur d'échecs du monde entier à un taux horaire raisonnable. Lorsque vous jouez en ligne, vous vous retrouvez face à des gens du monde entier. Nous serions appauvris socialement et spirituellement si nous devions demander la permission au gouvernement avant de laisser des échecs ou des idées traverser les frontières internationales.

Les échecs eux-mêmes sont un jeu mondial avec une histoire mondiale. Il a commencé en Inde, a migré en Perse et s'est répandu dans le monde entier. Le mot «échec et mat», que j'ai appris d'une entrevue avec Alireza Firouja, vient de tapis de shah, qui est « persan pour » le roi est impuissant « . » En effet, le processus même de la rédaction de cet article a été un exercice de coopération mondiale décentralisée et non planifiée (Wikipedia, HJR Murray’s 1913 L'histoire des échecs, disponible pour 0 $ et téléchargeable sur Google Livres, l'ordinateur portable sur lequel j'écris un document Google). Je frémis de penser à ce que nous avons perdu parce que les gens ont tellement insisté pour s'interposer violemment entre deux autres qui souhaitent coopérer.

Dans ma quête pour améliorer les échecs et expérimenter l'apprentissage en ligne, j'ai acheté un abonnement premium à Chess24.com. Je ne saurais pas où ils sont basés sans le chercher, mais considérez tout ce qui se passe ici. J'ai payé une entreprise dirigée par des gens que je ne rencontrerai probablement jamais dans une partie du monde que je ne visiterai peut-être jamais. Les transactions ont été traitées et enregistrées instantanément par PayPal. Bientôt, une autre transaction automatique enverra des fonds de mon compte bancaire à PayPal. Bien qu'il soit possible que quelqu'un le long de la ligne prenne la fuite avec mon argent – et des choses comme ça m'est arrivé – il est tout simplement étonnant que de telles choses se produisent si rarement étant donné le volume des transactions qui se produisent à tout moment.

La concurrence est un contrôle beaucoup plus efficace de la fraude que les gens ne le pensent habituellement, et c'est l'une des informations cruciales que l'économie apporte à la table. Même si nous supposons un monde peuplé de sociopathes égoïstes, nous pouvons toujours obtenir un degré de coopération surprenant simplement en raison des incitations auxquelles les gens sont confrontés. Si je ne suis pas satisfait de mon expérience sur un site d'échecs ou avec un processeur de paiement, ce n'est pas si difficile de prendre mes affaires ailleurs. Comme le soulignent M. Todd Henderson et Salen Churi dans leur livre La révolution de la confiance, les innovations dans la fourniture de la confiance et de l'assurance remplacent les régulateurs. Selon eux, Uber n'est pas en concurrence avec les sociétés de taxis mais avec la commission des taxis.

La tâche curieuse et l'échiquier de la société humaine

Ces exemples banals sur quelque chose d'aussi banal qu'un jeu de société devraient nous faire réfléchir et être un peu plus humbles sur notre capacité à planifier la société. Ils illustrent le point soulevé par F.A. Hayek dans The Fatal Conceit:

«La curieuse tâche de l'économie est de montrer aux hommes à quel point ils savent peu de choses sur ce qu'ils imaginent pouvoir concevoir. Pour l'esprit naïf qui ne peut concevoir l'ordre que comme le produit d'un arrangement délibéré, il peut sembler absurde que, dans des conditions complexes, l'ordre et les adaptations à l'inconnu puissent être atteints plus efficacement en décentralisant les décisions et qu'une division des pouvoirs se prolongera réellement. la possibilité de commande globale. Pourtant, cette décentralisation conduit en fait à davantage d'informations à prendre en compte. »

La Bible nous exhorte à être fidèles dans les petites choses auxquelles on peut faire confiance avec beaucoup. Je pense qu'il y a une leçon claire à tirer de mon expérience en jouant aux échecs en ligne. Il semble raisonnable que nous ne maîtriserons jamais tous les détails possibles des échecs, du monopole et d'autres jeux. Si les jeux qui se déroulent dans des espaces très bien définis selon des règles très bien définies présentent de telles difficultés insurmontables, je suis certainement sceptique quant à la notion que nous pouvons concevoir et contrôler une grande société.

Je suis actif sur lichess.org et chess24.com, nom d’utilisateur artcarden si vous souhaitez jouer. Je suis un membre premium de Chess24, et si vous souhaitez obtenir un abonnement premium et soutenir AIER en même temps, utiliser mon lien d'affiliation et je donnerai tous les bénéfices à AIER jusqu'au 1er septembre.

Art Carden

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Art Carden est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université Samford de Birmingham, en Alabama.

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