L'économie américaine s'améliore; l'augmentation des cas de COVID-19, une menace

WASHINGTON – Les ventes de maisons unifamiliales neuves aux États-Unis ont augmenté plus que prévu en mai et l'activité commerciale s'est modérément ralentie ce mois-ci, suggérant que l'économie était sur le point de se remettre de la récession causée par la crise du COVID-19.

Mais une recrudescence des cas confirmés de coronavirus à travers le pays menace les signes naissants d'amélioration évidents dans les données économiques de mardi. De nombreux États ont signalé une augmentation quotidienne record des infections à COVID-19, que les experts de la santé ont accusé les gouvernements locaux de rouvrir leurs économies trop tôt. L'économie s'est stabilisée avec la réouverture des entreprises après la fermeture à la mi-mars pour contrôler la propagation de la maladie respiratoire.

«La nouvelle recrudescence des cas de COVID-19 dans le Sud et l'Ouest pose un risque de baisse évident au cours des prochains mois, mais, avec une deuxième vague de blocages à l'échelle de l'État qui semble peu probable pour l'instant, nous supposons que cela agira comme un frein modeste sur la reprise économique, plutôt que d'entraîner une nouvelle récession », a déclaré Andrew Hunter, économiste américain senior chez Capital Economics.

Les ventes de maisons neuves ont bondi de 16,6% à un taux annuel désaisonnalisé de 676 000 unités le mois dernier, a indiqué le département du Commerce. Les ventes de maisons neuves sont comptabilisées à la signature d'un contrat, ce qui en fait un indicateur avancé du marché du logement. L'augmentation du mois dernier a laissé les ventes juste en deçà de leur niveau d'avant COVID-19.

Les ventes ont chuté de 5,2% en avril pour s'établir à 580 000 unités. Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu des ventes de maisons neuves, qui représentent environ 14,7% des ventes sur le marché du logement, en hausse de 2,9% à un rythme de 640 000 en mai.

Les ventes de maisons neuves sont tirées des permis de construire. Les ventes ont bondi de 12,7% par rapport à il y a un an en mai. Le rapport fait suite à des données la semaine dernière montrant des demandes d'achat de maisons à un sommet de 11 ans à la mi-juin et permet un fort rebond en mai.

L'économie en général est entrée en récession en février, laissant près de 20 millions de personnes au chômage en mai.

Dans un rapport distinct publié mardi, la société de données IHS Markit a déclaré que son indice de sortie composite américain, qui suit les secteurs de la fabrication et des services, était passé à 46,8 en juin contre 37 en mai. Une lecture inférieure à 50 indique une contraction de la production du secteur privé.

Cette amélioration est due à un ralentissement du repli du secteur manufacturier, l'indice des directeurs d'achat ayant grimpé à 49,6 contre 39,8 en mai. Le PMI flash du secteur des services de l'enquête a augmenté à 46,7 contre 37,5 en mai.

L'activité reprend également dans le monde entier. L’indice des directeurs d’achats composites Flash de la zone euro d’IHS Markit est revenu à 47,5 par rapport au 31,9 mai.

Les actions à Wall Street ont prolongé les gains sur les données et espèrent davantage de relance budgétaire. Le dollar a chuté face à un panier de devises. Les prix du Trésor américain étaient plus bas.

ENJEU DE CHÔMAGE

Le marché des maisons neuves est soutenu par des taux d'intérêt historiquement bas et une préférence parmi les acheteurs de maisons unifamiliales loin des centres-villes, car les entreprises offrent aux employés plus de flexibilité pour travailler à domicile au milieu de la crise des coronavirus.

Mais avec un chômage record et le gel des embauches par les entreprises pour faire face à la faiblesse de la demande et maîtriser les coûts, un net rebond du marché du logement est peu probable.

« Si l'économie globale semble ralentir, le public peut ne pas être aussi confiant quant à la mise de fonds sur une nouvelle maison chère », a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef au MUFG à New York. «De nombreuses entreprises sont insolvables et il y aura également moins de dépenses des chômeurs américains qui pourraient maintenir cette reprise économique sur la voie lente pendant un certain temps.»

L’augmentation des ventes de maisons neuves le mois dernier n’a guère compensé la chute des ventes de maisons existantes en avril et mai, laissant les économistes intacts anticiper une chute record des investissements résidentiels au deuxième trimestre. La construction résidentielle a également rebondi modérément en mai après avoir chuté en avril.

Le mois dernier, les ventes de maisons neuves ont grimpé de 45,5% dans le Nord-Est et progressé de 29% dans l'Ouest. Ils ont augmenté de 15,2% dans le Sud, qui représente l'essentiel des transactions, mais ont baissé de 6,4% dans le Midwest.

Le prix médian des maisons neuves a augmenté de 1,7% pour s'établir à 317 900 $ en mai par rapport à il y a un an. Le mois dernier, les ventes de maisons neuves se sont concentrées dans la fourchette de prix de 200 000 $ à 400 000 $.

Les maisons neuves à un prix inférieur à 200 000 $, les plus recherchées, représentaient environ 15% des ventes.

Il y avait 318 000 nouvelles maisons sur le marché en mai, contre 325 000 en avril. Au rythme des ventes de mai, il faudrait 5,6 mois pour liquider l’offre de maisons sur le marché, contre 6,7 mois en avril. Près des deux tiers des maisons vendues le mois dernier étaient soit en construction, soit à construire.

(Reportage par Lucia Mutikani; Édition par Andrea Ricci)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *