Le zoo au volant échange une cage contre une autre

(Bloomberg) – Note de l'éditeur: Covid-19 a fondamentalement changé notre façon de vivre et de travailler – de manière grande et petite. «Redefining Normal» capture la façon dont cette transformation se déroule en Amérique du Nord, de ses métropoles à ses hameaux ruraux et toutes les villes entre les deux.

« Bientôt disponible! Faites un tour du côté sauvage! Parcourez le zoo dans le confort de votre voiture pour une aventure de safari de 45 minutes », m'ont exhorté les responsables du plus grand parc animalier du Canada par tweet.

Alors que le verrouillage de Covid-19 en Ontario se relâchait, le zoo attirait les gens avec sa propre version de la distance physique – apportez votre propre voiture (également appelée BYOC sur son site Web), un «safari scénique» d'une heure au volant normalement des routes privées pour en apprendre davantage sur certains des plus de 5 000 animaux du zoo.

Ayant été enfermé pendant trois mois, j'étais plus que prêt à briser le cycle mondain de: dormir, travailler, manger, lire / regarder la télévision, répéter. Avec impatience, j'ai commencé à planifier mon voyage: obtenir des billets pour une visite dans une semaine, télécharger le podcast d'accompagnement du zoo et emballer des boissons et des collations.

Il n'a pas fallu longtemps pour que la bulle éclate.

Lors d'une journée d'été normale, le zoo de Toronto était rempli de touristes et d'habitants qui se promenaient joyeusement sur plus de six miles de sentiers de randonnée remplis d'animaux. Aujourd'hui, un long flux de voitures se frayait un chemin, atrocement lentement, à travers une petite partie du zoo actuel. Les gens étaient pressés contre leurs fenêtres, prenant des photos via des téléphones portables dans l'espoir de trouver des guépards, des zèbres, des rhinocéros et – surtout – le sentiment de vraies vacances. N'ayant pas mis les pieds dans un avion toute l'année, je rêvais moi aussi des forêts tropicales du sud-est asiatique, des savanes africaines et des jungles épaisses en Inde alors que le soleil brûlait à travers mon pare-brise.

La réalité était plus prosaïque: les voitures s'arrêtaient pour prendre des photos d'animaux pratiquant leur propre version de l'éloignement social en s'abritant du soleil. Je me déplaçais constamment dans mon espace confiné à la ceinture de sécurité pour trouver un bon angle et tendais le cou, en vain, pour repérer l'animal que le gardien de podcast avait mentionné il y a cinq ou même 10 minutes.

Et puis ça m'a frappé. J'étais là, pris au piège dans une voiture, regardant des animaux qui étaient également derrière des clôtures et des murs de verre. Ce que je pensais être une évasion de ma vie Covid-19 ne faisait que magnifier la nouvelle normalité.

Après une heure de lecture et de pause dans le podcast de 23 minutes « Scenic Safari Audio Tour », j'ai entendu le souvenir du départ du chef de la direction du zoo de Toronto, Dolf Dejong, sous la forme d'un adieu conçu en cas de pandémie. « Restez en sécurité, restez en bonne santé – et nous espérons que vous avez apprécié votre aventure aujourd'hui dans votre zoo de Toronto. »

J'étais prêt à rentrer chez moi, à sortir de mon espace confiné et à retourner directement dans mon habitat socialement éloigné.

© 2020 Bloomberg L.P.

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