Le vote par correspondance a fonctionné au Michigan. Voici ce dont nous avons besoin pour réussir à l'automne

En 2018, les électeurs du Michigan ont massivement soutenu une mesure de vote qui modifierait la constitution de l'État et élargirait le droit de vote de chaque citoyen, y compris le droit de vote par correspondance. Ce passage de la proposition témoigne de l'énorme popularité bipartite de cette méthode de vote acceptée depuis longtemps et pratique, et le Michigan a organisé plusieurs élections sans controverse après la mise en œuvre de ces nouveaux droits.

Avec chaque élection successive, le nombre de personnes bénéficiant de ces droits a augmenté, culminant avec la primaire présidentielle du 10 mars. À cette date, près d'un million de personnes ont voté par correspondance, soit près du double du nombre de bulletins de vote par correspondance déposés à la primaire présidentielle de 2016.

Puis une pandémie mondiale a frappé. Immédiatement, j'ai travaillé avec des responsables des élections dans tout l'État pour évaluer comment équilibrer la santé publique et le droit de vote. Le résultat de notre collaboration a été le succès des élections municipales du 5 mai – principalement pour les obligations scolaires et les millages, une forme d'évaluation fiscale – qui ont eu lieu dans 33 comtés et se sont déroulées principalement par la poste. La plupart des juridictions n'ont ouvert qu'un seul bureau de vote le jour du scrutin.

Les choses se sont incroyablement bien passées, battant le record de participation, mais avec des bureaux de vote calmes, propres et sûrs le jour des élections, car 99% des bulletins de vote ont été déposés par courrier ou par boîte aux lettres. Ce succès est dû à plusieurs facteurs: nous avons travaillé dur pour faire savoir à tout le monde, dès le début, qu'ils avaient le droit de voter par correspondance et que cela était sûr et sécurisé; des milliers de travailleurs électoraux supplémentaires ont été recrutés par le biais de notre campagne MVP Démocratie pour garantir que seuls ceux qui se sentaient à l'aise de travailler le jour du scrutin le feraient; et les travailleurs ont utilisé l'EPI que nous avons fourni. Lors de visites dans l'enceinte ce jour-là, alors qu'ils atteignaient un taux de participation record, j'ai plaisanté avec les travailleurs électoraux: «Où sont tous les électeurs?» Ce fut une journée inspirante et a fourni un modèle de réussite.

Ce fut, cependant, une élection beaucoup plus petite qu'en août ou novembre. Et pour reproduire ce succès, il y a des choses que j'ai demandées à l'État et au gouvernement fédéral. Notre système a été conçu pour traiter la majorité des bulletins de vote par les électeurs votant en personne. La quantité d’équipement et de financement pour les bureaux de vote, ainsi que le nombre de travailleurs électoraux que nous avons recrutés et formés, ont été basés sur un petit pourcentage d’électeurs votant par correspondance. Cependant, ce pourcentage évolue. Nous devons adapter notre système à ce changement.

Au niveau de l'État, il y a un certain nombre de choses que j'ai demandées, y compris la possibilité de compter les bulletins postaux jusqu'au jour du scrutin, mais reçus par la suite. Cependant, ma priorité absolue est de donner plus de temps à nos travailleurs électoraux pour traiter les bulletins de vote des absents. Actuellement, le traitement des bulletins de vote ne peut pas commencer avant l'ouverture des bureaux de scrutin le jour du scrutin, ce qui nécessite beaucoup plus de travailleurs et beaucoup de temps.

C'est aussi pourquoi j'ai poussé la législature de l'État à adopter une loi qui permettrait le traitement – sans compter – des bulletins de vote avant le jour du scrutin, comme le font déjà 18 autres États. Certains États accordent encore plus de temps aux greffiers pour commencer à traiter ces bulletins de vote – dans certains cas, des semaines – et pour le faire de manière plus approfondie. L'adoption de ce type de législation soulagerait non seulement les greffiers et les travailleurs électoraux de la pression importante qu'ils subissent avec l'afflux de bulletins de vote par correspondance, mais cela garantirait que nous ne verrions pas de retards importants en raison des délais de traitement le soir des élections.

Il y a aussi des choses dont le Michigan a besoin au niveau fédéral: plus de financement pour les EPI, les tabulateurs à grande vitesse, les frais postaux et les envois postaux, et un soutien accru pour le service postal américain. Étant donné la politisation croissante entourant le concept sûr, sécurisé et éprouvé du vote par la poste, recevoir tout, encore moins tout, de ces choses semble peu probable.

Est-ce que cela condamne les élections du Michigan? À peine. Mais cela signifie que les choses seront plus difficiles pour nos travailleurs électoraux le jour du scrutin. Il est également de plus en plus difficile de lutter contre la tactique de répression des électeurs la plus insidieuse de cette année: la désinformation.

Le Michigan étant sur le point de jouer un rôle central dans l'élection présidentielle de cette année, des efforts sont déjà en cours pour confondre les gens au sujet de leurs droits, leur faire se demander si leur vote compte et saper l'intégrité du processus dans son ensemble.

Je travaille avec diligence pour aider à lutter contre cette désinformation et faire en sorte que les électeurs comprennent leurs droits et se sentent à l'aise de les exercer. Cela signifie que les électeurs du Michigan sont convaincus de deux choses: nos élections auront lieu à temps et elles seront sûres, accessibles et sécurisées.

Nous savons que plus l'électeur a de choix, mieux il peut choisir la méthode qui lui convient le mieux. Alors que nous nous tournons vers août et novembre, nous allons continuer à nous battre pour éduquer les électeurs sur ces choix, et continuer à demander aux dirigeants des États et du gouvernement fédéral les ressources dont nous avons besoin pour les protéger pleinement.

Jocelyn Benson a 43 ans dans le Michiganrd Secrétaire d'État et auteur des secrétaires d'État: gardiens du processus démocratique.

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