Le secrétaire à l'Énergie dénonce les foreurs « Redline » des banques

(Bloomberg) – Le secrétaire à l'Énergie, Dan Brouillette, a cité des pratiques racistes de prêt immobilier pour se plaindre des banques qui ont refusé de financer des projets pétroliers dans l'Arctique, ce qui a suscité des critiques et au moins un appel à sa démission.

Les remarques de Brouillette, faites dans une interview publiée lundi par Axios, surviennent au milieu de la colère de certains défenseurs de l'industrie pétrolière face à la résistance de Wall Street à financer certains de leurs projets les plus controversés. Morgan Stanley, Citigroup Inc. Goldman Sachs Group Inc., JPMorgan Chase & Co. et Wells Fargo & Co. ont tous exclu le financement de projets de forage dans l'Arctique sous la pression d'activistes climatiques.

Les commentaires de Brouillette, dans lesquels il invoquait la pratique de la «redlining», ont suscité des critiques sur les réseaux sociaux et ont amené le groupe de surveillance Public Citizen à demander sa démission.

« Redlining contre les Afro-Américains – qui était basée à la fois sur la politique officielle du gouvernement américain et des banques privées – est une partie particulièrement brute et honteuse de l'histoire américaine, avec des effets durables », a déclaré Robert Weissman, président du groupe, dans un communiqué. «Il est scandaleux et moralement répugnant que le secrétaire à l'Énergie assimile les pratiques bancaires discriminatoires envers les Afro-Américains à la politique de prêt aux sociétés pétrolières et gazières.»

Des dizaines de législateurs ont exhorté l’administration Trump au début du mois à punir les banques qui ne prêteront pas aux foreurs de l’Arctique, arguant qu’elles «discriminent le secteur énergétique américain», déclarant dans une lettre qu’il «doit être confronté».

«Pendant des années et des années et des années, les banques ne prêtaient pas d'argent, les compagnies d'assurance n'écrivaient pas de polices dans les zones minoritaires du pays. Redlining est le terme utilisé tout au long de ces débats », a déclaré Brouillette dans l'interview. «Nous ne voulions pas que les banques délimitent certaines parties du pays. Nous ne voulons pas cela ici. Je ne pense pas que les banques devraient redéfinir nos investissements dans le pétrole et le gaz à travers le pays. »

Une porte-parole du Département de l'énergie a déclaré que Brouillette « n'assimilait en aucune manière le sort des communautés minoritaires à celui des entreprises énergétiques ».

« L'accuser de le faire afin de produire un titre dramatique est à la fois trompeur et ne repose sur aucune vérité », a déclaré la porte-parole, Shaylyn Hynes. «Ce qu'il a fait, c'est de faire valoir avec force que, historiquement, certains avaient pratiqué la discrimination dans le secteur des services financiers, une coutume que lui et beaucoup d'autres ont travaillé dur pour éliminer et continuer de s'opposer.»

Le dépoussiérage met en évidence le succès d'une stratégie employée par les militants du climat qui cherchent à continuer de forer hors de l'Arctic National Wildlife Refuge en fermant la source de financement de ces projets.

© 2020 Bloomberg L.P.

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