Le rôle de l’éducation dans la reconstruction de la planète en mieux

La pandémie COVID-19 est un rappel brutal que nous vivons dans un système socio-écologique dans lequel nos systèmes humains sont profondément interconnectés avec nos systèmes naturels. Pourtant, nos systèmes éducatifs ne nous apprennent pas à reconnaître, respecter ou entretenir cette interdépendance.

La nature zoonotique du coronavirus a révélé comment la dégradation de l'environnement causée par l'homme et la destruction des habitats fauniques ont augmenté le risque humain d'exposition à de nouvelles maladies infectieuses, sans parler de la contribution à la crise climatique actuelle. Dans le même temps, l'arrêt économique du COVID-19 a montré comment les changements dans l'activité humaine peuvent améliorer directement la santé du monde naturel. Par exemple, les climatologues ont documenté une diminution des niveaux de pollution de l'air et de l'eau dans les villes du monde entier à la suite de mesures de verrouillage généralisées. L'arrêt soudain des activités fortement polluantes a démontré qu'un changement rapide de comportement est possible et que la lutte contre la crise climatique relève de notre pouvoir collectif.

Mais l’impact positif du COVID-19 sur l’environnement sera de courte durée. Pour un changement à long terme, nous avons besoin d'une éducation radicalement transformatrice qui changera la façon dont nous, les humains, pensons, interagissons et prenons soin les uns des autres, du monde naturel et de cette planète. Et par conséquent, nous devons changer la façon dont nos systèmes humains sous-jacents coexistent avec le monde naturel d'une manière plus durable et régénératrice.

À quoi ressemblerait une éducation transformatrice pour l'action climatique? Pour commencer, selon une analyse Brookings à paraître cet hiver, cela inclurait des connaissances de base sur le changement climatique et le développement de compétences en durabilité (comme la pensée systémique et la pensée stratégique) et des compétences vertes (comme faire face à l'incertitude et travailler dans la complexité) pour garantir: au minimum – des comportements pro-environnementaux et une main-d'œuvre verte prête à l'emploi, capable de nous aider à passer à un modèle économique plus vert.

Au-delà de tirer parti de l'éducation pour nous aider à réaliser de tels changements pratiques, une éducation transformatrice doit également déclencher des changements épistémiques plus profonds dans la façon dont nous voyons le monde humain et naturel – un changement et une expansion de nos mentalités qui permettent les transformations politiques nécessaires dans le monde social et naturel. structures économiques à l'origine du changement climatique. Cela signifie que l'éducation doit inclure une compréhension critique et historique de la relation destructrice entre une croissance économique sans entraves et l'environnement naturel. Il doit également s'attaquer aux inégalités sociales, aux inégalités structurelles et aux injustices économiques qui sous-tendent à la fois les facteurs du changement climatique et ses effets inégaux. Et cela doit montrer à quel point les relations de pouvoir inégales sont tout aussi destructrices pour la vie sur cette planète qu'un déséquilibre des gaz à effet de serre.

Pourtant, la réalisation d'une approche transformatrice de l'éducation sera difficile car sa mise en œuvre perturberait le statu quo. Cela signifie mettre en évidence les connaissances, les perspectives et les expériences des populations marginalisées, privées de leurs droits et invisibles, y compris les populations autochtones et les personnes de couleur, les femmes et les filles et les réfugiés climatiques.

Les tentatives existantes d'éducation au changement climatique ont encore beaucoup à faire. L'analyse à venir, par exemple, montre que les quelques stratégies nationales d'apprentissage sur le changement climatique qui existent aujourd'hui se concentrent principalement sur l'enseignement des aspects techniques de l'atténuation et de l'adaptation au changement climatique. D'autres études ont montré que l'éducation au changement climatique s'est trop concentrée sur des solutions techniques à faible impact comme le recyclage et l'utilisation d'ampoules à faible consommation d'énergie. Beaucoup moins de stratégies incluent une attention aux aspects sociaux du changement climatique et du développement durable (par exemple, les droits de l'homme, l'égalité des sexes et la citoyenneté mondiale), et des actions à fort impact associées à des déclarations politiques comme éviter les voyages en avion ou adopter un régime à base de plantes.

Une approche transformatrice de l'éducation nous aiderait à réaliser les efforts soutenus des gouvernements et des communautés du monde entier pour prendre des mesures plus audacieuses pour protéger la planète. Pour paraphraser Einstein, nous ne pouvons pas résoudre les crises existentielles comme le changement climatique et la pandémie COVID-19 avec le même genre de réflexion qui nous a conduits dans ces crises. Même les Nations Unies ont proclamé que «c'est une occasion unique d'améliorer l'éducation, aux côtés des économies, pour lutter contre la crise climatique».

Certains pays et villes ont reconnu l'opportunité dans cette pandémie de garantir que les plans de relance du COVID-19 abordent simultanément la santé de l'environnement, l'économie et le bien-être humain. Cependant, ces discussions sur la reprise «verte» accordent peu d'attention à la reconstruction de meilleurs systèmes éducatifs qui peuvent aider à réaliser ces visions vertes. Au moment de la rédaction de cet article, sur tous les plans, lettres ouvertes et études universitaires inclus dans la base de données Actions vertes, résilientes et équitables pour la transformation de Climate Interactive (qui suit les plans de relance du COVID-19 vert), seuls l'Agence internationale de l'énergie et la Oxford Smith School of Enterprise and the Environment a explicitement mentionné que l'éducation doit être une priorité parmi les plans de rétablissement du COVID-19. À l'heure actuelle, nous manquons clairement cette occasion unique de transformer l'éducation.

Le changement climatique est une question intersectorielle qui implique divers secteurs tels que la gestion des urgences, l'énergie, le genre, la finance, la santé, le travail, les transports, etc. Si les stratégies de relèvement post-COVID-19 sont notre opportunité de poser le cadre politique pour bâtir des communautés plus résilientes et une société plus durable, nous devons nous assurer qu'un nouveau programme d'apprentissage vert en fait partie.

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