Le projet de loi de la Chambre de commerce arrive à échéance

Le président Biden prend la parole au Capitole, le 28 avril.


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Chip Somodevilla – Piscine via Cnp / Zuma Press

Le discours de Joe Biden au Congrès était glissant comme du savon, mais sur une question, le président a été extrêmement direct: il vient après les entreprises américaines. Oh, et il adresse ses remerciements à la Chambre de commerce des États-Unis pour avoir contribué à rendre cela possible.

Le principal lobby des entreprises du pays n’a pas vraiment été salué dans le discours, mais il en méritait un. M. Biden a passé son discours à dépenser près de 4000 milliards de dollars, la plupart devant être financés par d’énormes hausses du taux d’imposition des sociétés, des prélèvements sur les gains en capital et les dividendes, les impôts sur le revenu des transferts des petites entreprises et même les impôts sur la mort. C’est un poignard pointé au cœur de la libre entreprise.

Ce taxathon proposé pour les entreprises est une menace réelle uniquement parce que les démocrates contrôlent à la fois la Chambre et le Sénat. Et l’emprise étroite de Nancy Pelosi sur le pouvoir (les démocrates ont actuellement une majorité de 218-212) est en partie le résultat de la décision de la chambre en août d’approuver les offres de réélection de 23 démocrates de première année, rassurant ainsi les électeurs qu’ils avaient le sceau du libre marché de approbation. Quinze des 23 ont gagné.

Les chefs d’entreprise, les chambres locales et les républicains à travers le pays étaient furieux. Vingt de ces 23 représentants avaient voté pour la loi sur la protection du droit syndical, un cadeau syndical qui abolirait les États du droit au travail; 18 avaient voté pour un salaire minimum fédéral de 15 $; et la plupart avaient clairement indiqué qu’ils abrogeraient volontiers la réforme de l’impôt sur les sociétés de 2017. Presque tous ces démocrates participaient à des courses swing cruciales. Comment de tels démocrates anti-business pourraient-ils se classer suffisamment haut sur le tableau de bord de la Chambre de commerce pour gagner son approbation? La chambre a changé sa formule, attribuant de nouveaux points pour «leadership» et «bipartisme».

Les critiques ont vu les approbations de la chambre comme une tentative cynique de gagner les faveurs de Mme Pelosi. Si c’est le cas, c’était un mauvais pari. Elle préside désormais la plus mince majorité démocrate depuis la Première Guerre mondiale.

Il convient donc de noter que sur les 15 démocrates approuvés par la Chambre qui ont remporté la réélection, six ont à peine remporté la victoire, remportant par 3,3 points ou moins. La démocrate de l’Iowa Cynthia Axne a remporté par seulement 6000 voix (1,4% du total des voix) dans un district remporté par Donald Trump. Tous ces démocrates ont déjà été nommés dans le programme «Frontline» du parti, qui fournira des ressources supplémentaires à ses membres les plus vulnérables de 2022. Cela signifie qu’ils sont – et étaient – éminemment battables.

La Chambre fait remarquer qu’elle n’a pas dépensé d’argent dans ces courses – bien qu’elle ait dépensé beaucoup dans la lutte contre le Sénat – et qu’il n’y a aucun moyen de savoir si ses appuis ont fait la différence. Mais les démocrates l’ont certainement senti. Comme Mme Axne l’a dit à NPR en septembre: «Avoir l’approbation de la chambre montrant que je suis en faveur de questions qui les maintiennent en vie et forts, je pense que cela fait une différence pour eux. Ce que nous savons: un président Kevin McCarthy ne serait pas favorable à des hausses d’impôts.

L’explication la plus charitable des avenants est que la chambre a succombé à cet état d’esprit commercial classique (bien que naïf): il vaut mieux prendre place à table que de se retrouver au menu. En soutenant certains démocrates «modérés», le groupe espérait les garder de son côté sur des questions clés, ou du moins avoir la possibilité de moduler les mauvaises propositions. Pour des exemples de la façon dont cet apaisement fonctionne habituellement, voyez les responsables de l’énergie qui se sont inscrits pour travailler avec l’administration Obama sur des politiques climatiques «sensées» et ont obtenu le Clean Power Plan. Ou les fabricants de médicaments qui ont soutenu ObamaCare uniquement pour regarder l’administration les trahir sur le contrôle des prix et la protection des brevets. Les entreprises qui s’assoient à table plutôt que de se battre ont tendance à se retrouver au petit-déjeuner, au brunch, à la collation, au déjeuner, au goûter, au dîner et au dessert.

Ce qui peut arriver maintenant. La chambre a exprimé à plusieurs reprises ses préoccupations concernant le projet de loi de «sauvetage» de Covid proposé par M. Biden, y compris ses prestations de chômage trop larges et ses contrôles de relance. Chacun de ces 15 démocrates approuvés a voté pour le projet de loi. La chambre mène déjà l’opposition à la hausse de l’impôt sur les sociétés de M. Biden (proposé de payer pour «l’infrastructure»), et s’opposera vraisemblablement publiquement aux propositions fiscales supplémentaires publiées cette semaine dans le cadre du plan «familles» de M. Biden. Pourtant, jusqu’à présent, aucun démocrate approuvé par une seule chambre n’a exclu de voter pour des hausses de l’impôt sur les entreprises.

Le directeur des politiques de la chambre, Neil Bradley, a déclaré que le groupe avait maintenant parlé à tous ses partisans démocrates et espère qu’ils travailleront avec les républicains pour trouver un moyen autre qu’une hausse des taux des entreprises pour payer les infrastructures – par exemple, les taxes sur l’essence ou fonds de prêt renouvelable. Il dit que le lobby ne fait que commencer à sensibiliser sur les dernières propositions fiscales de Biden, et souligne que la chambre a toujours son tableau de bord: «Ils peuvent gagner l’aval et perdre l’aval.»

C’est vrai, et à ce stade, cela n’a peut-être pas d’importance. Tout ce qu’il faudra, c’est un projet de loi de réconciliation dans ce Washington entièrement démocratique pour accabler les entreprises américaines de nouveaux fardeaux écrasants, qui ne seront pas annulés de sitôt. Les entreprises américaines peuvent faire de la politique ou se tenir sur des principes. Le premier se débrouille rarement bien.

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Potomac Watch: Les républicains ont un trimestre de collecte de fonds record, non grâce aux PACs des entreprises. Images: Getty Images Composite: Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 30 avril 2021 sous le titre «Le projet de loi de la Chambre arrive à échéance».

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