Le premier rapport de la Journée de l'emploi depuis le début de la récession des coronavirus expose un marché du travail américain en crise

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Le Bureau américain des statistiques du travail a publié ce matin son résumé mensuel de la situation de l'emploi, le premier rapport de la Journée de l'emploi pour saisir à quel point la récession des coronavirus frappe le marché du travail américain. Le nouveau rapport, publié après les imposantes 6,65 millions de demandes d'assurance-chômage d'hier, signifie qu'après des décennies de montée des inégalités économiques, de la baisse du pouvoir des syndicats et de l'érosion du filet de sécurité, les travailleurs américains seront particulièrement mal préparés à cette forte et ralentissement économique soudain.

Le rapport de la Journée de l'emploi publié aujourd'hui montre qu'après des mois de chômage historiquement bas, le taux de chômage a grimpé à 4,4% pour la première fois depuis août 2017. La part de la population employée a chuté à 60%, soit une baisse massive de 1,1 point de pourcentage par rapport à la précédente. mois. Les pertes d'emplois ont été nettement pires pour les personnes moins scolarisées et le chômage a augmenté de 1,4 point de pourcentage pour les travailleurs hispaniques, par rapport à la moyenne des travailleurs de 0,9 point de pourcentage.

Jusqu'à présent, les industries de services ont été les plus durement touchées par cette récession. Le rapport d’aujourd’hui contient des données sur le marché du travail recueillies au cours de la semaine se terminant le 14 mars, avant qu’une ville ou un État n’ait ordonné la fermeture d’entreprises non essentielles pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus. Pourtant, à la deuxième semaine de mars, de nombreux restaurants, théâtres, magasins et hôtels avaient connu une baisse de la demande ou avaient fermé leurs portes volontairement, entraînant des licenciements et une réduction des quarts de travail pour de nombreux travailleurs des services.

Les signes de ralentissement économique apparaissent généralement d'abord dans les données sur les heures de travail, car les employeurs ont tendance à préférer réduire les heures au licenciement. Le rapport de la Journée de l'emploi publié aujourd'hui montre que l'hospitalité a connu les plus fortes baisses d'heures. La durée hebdomadaire moyenne de travail des employés est tombée à 1,4 heure pour atteindre 20,4 heures par semaine, contre 25,8 heures le mois dernier. Le secteur de la fabrication a également connu une baisse du nombre moyen d'heures de 0,3 heure de moins par semaine (voir la figure 1.)

Figure 1
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Ces mouvements de la moyenne hebdomadaire des heures montrent en quoi la récession des coronavirus est susceptible d'être différente de la grande récession de 2007-2009, ainsi que les raisons pour lesquelles les économistes s'attendent à voir la plus forte augmentation du chômage des dernières décennies. Pendant la Grande Récession, les travailleurs des industries productrices de biens tels que la construction et la fabrication ont connu les baisses les plus marquées de l'emploi et des heures de travail.

Le ralentissement économique actuel, cependant, a été particulièrement difficile pour les secteurs du commerce de détail et des loisirs et de l'hôtellerie qui, combinés, emploient plus de 32 millions de travailleurs, soit plus de 25% de la main-d'œuvre américaine. Le rapport sur l'emploi publié aujourd'hui reflète les données de la mi-mars, lorsque les baisses de l'emploi étaient les plus marquées dans les loisirs et l'hôtellerie, avec une perte de 495 000 emplois, et ne commençaient qu'à diminuer dans le commerce de détail, avec une perte de 46 000 emplois.

Les emplois du secteur des services présentant le risque de chômage le plus élevé sont également parmi les moins payés et les plus précaires, ce qui signifie que les travailleurs les plus susceptibles de subir des licenciements ou des réductions d'heures sont parmi les moins susceptibles d'avoir les ressources nécessaires pour faire face à une perte de revenu . Avec des gains horaires moyens de 16,83 $ et 20,26 $, respectivement, les secteurs de l'hôtellerie et de la vente au détail sont les secteurs les moins bien payés aux États-Unis. Ils accusent également un retard par rapport à la plupart des secteurs en termes d'accès aux avantages sociaux et de stabilité des revenus et des heures de travail.

Un coup dur sur les emplois dans le secteur des services risque donc de rendre les emplois déjà précaires encore plus précaires. Bien que ce ne soit jamais le bon moment pour une récession, après quatre décennies de montée des inégalités économiques, cette récession pourrait être particulièrement difficile pour les travailleurs à bas salaires, en particulier les travailleurs de couleur.

Le rapport hebdomadaire des demandes d’assurance-chômage du Département du travail fournit des données plus à jour sur la vitesse à laquelle le chômage augmente. Publié hier, le dernier rapport montre qu'au cours de la semaine se terminant le 28 mars, il y a eu un autre nombre record de demandes initiales de prestations d'assurance-chômage. Cette semaine-là, 6,65 millions de travailleurs ont demandé des allocations de chômage – 3,34 millions de plus que la semaine précédente et 5,95 millions de plus que le record historique de 695 000 avant la pandémie. Au total, plus de 10 millions de travailleurs ont demandé des allocations de chômage en mars, ce qui va probablement être pire que les mois les plus durs de la Grande Récession. (Voir figure 2.)

Figure 2
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Mais même ces chiffres représentent une sous-estimation de la vitesse à laquelle le chômage augmente. Des recherches antérieures montrent que, principalement en raison de problèmes d'éligibilité, seulement environ un quart des travailleurs américains qui ont perdu leur emploi ont demandé l'assurance-chômage. La Coronavirus Aid, Relief, and Economic Stimulus Act, qui est entrée en vigueur à la fin de la semaine dernière, a modifié les critères d'admissibilité pour inclure les entrepreneurs indépendants, les pigistes et ceux qui ont des antécédents de travail limités. Il s'agit d'une des autres mesures nécessaires prises pour étendre la portée et la générosité du système d'assurance-chômage, bien que de nouvelles extensions soient probablement nécessaires, car le ralentissement durera probablement plus longtemps que l'expansion de quatre mois des prestations de chômage dans le dernier programme de secours.

De plus, après des années de financement insuffisant, les bureaux de chômage de nombreux États peinent à naviguer dans les nouvelles directives et à traiter le tsunami des demandes reçues, les empêchant d’enregistrer toutes les nouvelles demandes. La vitesse et la profondeur de cette récession rapide dépassent la capacité des États à gérer sans l'aide fédérale.

La flambée des demandes de prestations de chômage met en évidence un autre défi pour les groupes déjà vulnérables sur le marché du travail. L'expérience de la Grande Récession montre qu'en dépit de taux de chômage beaucoup plus élevés, les travailleurs à bas salaire et les travailleurs de couleur étaient moins susceptibles de recevoir des prestations d'assurance-chômage. Par exemple, la recherche montre que, immédiatement après la Grande Récession, les chômeurs noirs étaient près de 10 points de pourcentage moins susceptibles de recevoir des allocations de chômage que leurs homologues blancs, malgré un taux de chômage deux fois plus élevé. (Voir figure 3.)

figure 3
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Les rapports sur l'assurance-chômage et la situation de l'emploi ne donnent qu'une image très préliminaire de la façon dont la récession du coronavirus frappe les travailleurs. Les trois dernières semaines ont bouleversé le marché du travail américain, certains experts s'attendant à ce que le taux de chômage soit bien supérieur à 10% d'ici au 8 mai, date de publication du rapport sur la journée de l'emploi du mois prochain. Il reflétera la perte de millions d'emplois supplémentaires et la plus forte augmentation du chômage de mémoire d'homme.

Nous sommes en récession, une récession très grave.

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