Le Premier ministre irakien avait-il raison de poursuivre un mandataire iranien?

Le 25 juin, le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi a lancé un raid contre une milice alignée sur l'Iran qui a mené au moins 35 tirs de roquettes sur des cibles américaines en Irak depuis octobre dernier. Une de ces attaques, en décembre, a tué un entrepreneur civil américain et blessé plusieurs membres du service militaire américain, déclenchant une série d'événements qui ont abouti à l'assassinat américain du commandant iranien Qassem Soleimani et du chef du Kezib Hezbollah Abu Mahdi al-Muhandis en janvier. Lors du récent raid, le service antiterroriste irakien a arrêté 14 membres du Kataib Hezbollah, qui étaient sur le point de lancer une nouvelle attaque.

Les tirs de roquettes par des groupes mandataires iraniens en Irak ont ​​été une caractéristique commune du paysage de la sécurité irakienne au cours des deux dernières décennies, causant souvent des dégâts matériels et occasionnant des morts et des blessés américains et irakiens. Ils ajoutent à une pléthore de malheurs existants, alors que l'Irak lutte pour stabiliser le pays et relancer son économie après des mois de troubles sociaux et politiques, la baisse du prix du pétrole et la pandémie de COVID-19.

Cependant, le raid n’a pas réaffirmé l’autorité de l’État irakien sur le groupe, et les événements survenus depuis l’opération ont indiqué qu’ils auraient pu être menés en consultation avec l’Iran et ses alliés. Kadhimi devrait éviter la tentation de remporter des victoires à court terme et se concentrer sur des jeux à long terme pour stimuler la croissance économique et la formation d'une coalition politique. Ce sera le moyen le plus durable de contenir l'Iran et d'empêcher ses mandataires de mener des attaques contre des cibles américaines en Irak.

Le raid et ses conséquences

Dans le raid contre Kataib Hezbollah, le message de Kadhimi était simple: les milices chiites en Irak ne peuvent plus opérer en toute impunité. L'opération a été audacieuse dans la mesure où elle aurait pu déclencher une réponse armée du groupe, rompant le fragile consensus politique qui a permis la nomination de Kadhimi il y a deux mois.

Cependant, les événements qui ont suivi le raid n'ont pas apporté grand-chose au message de Kadhimi. Il semble très probable que l'opération a été menée en coordination ou en consultation avec l'Iran et les acteurs politiques alignés sur l'Iran. Par exemple – que ce soit par pure chance, ou par une coordination préalable avec l'Iran ou la direction de milices et de blocs parlementaires – le groupe n'a pas réagi de manière majeure. Après le raid, le Kataib Hezbollah a mobilisé une force d'environ 150 combattants dans près de 30 camionnettes autour de la résidence du Premier ministre, qui visait à intimider Kadhimi mais à éviter que la crise ne dégénère en affrontement armé.

De plus, il était révélateur que les miliciens capturés lors du raid étaient placés sous la supervision de la direction de la sécurité des Forces de mobilisation populaire (PMF), l'organisation-cadre de la milice dominée par Kataib Hezbollah et d'autres groupes alignés sur l'Iran. La direction est dirigée par un commandant du Kataib Hezbollah. Par conséquent, le groupe a essentiellement réussi à amener le Premier ministre à libérer les suspects sous sa garde et à dissuader le gouvernement d'aggraver la crise dans le processus. Lundi, les miliciens ont alors été, sans surprise, libérés par la direction de la sécurité du PMF au motif que les preuves étaient insuffisantes pour les poursuivre.

Une énigme

Le Kataib Hezbollah peine à retrouver la prééminence politique dont il jouissait sous la direction d’al-Muhandis, dont les relations de longue date et la maîtrise personnalisée de l’environnement politique ont souligné l’ascension de l’organisation ces dernières années. Contrairement à ses rivaux comme la Badr Organisation (qui contrôle les principales institutions irakiennes et dirige le deuxième plus grand bloc politique au Parlement) et Asaib ahl al-Haq (qui fait partie de ce même bloc et compte 15 députés à son nom), Kataib Le Hezbollah n'a pas la même discipline organisationnelle, ni la portée politique et institutionnelle.

Cependant, le gouvernement irakien ne doit pas faire preuve de complaisance. Le Kataib Hezbollah possède toujours d'importantes capacités de combat et a la capacité d'affronter violemment les forces de sécurité irakiennes. Ces forces de sécurité auraient du mal à obtenir une victoire militaire totale contre le groupe. Si une telle bataille devait se produire, le groupe mobiliserait également d'autres puissants groupes mandataires iraniens contre le gouvernement.

La volonté de Kadhimi de poursuivre les milices chiites malgré les contraintes de ses forces de sécurité lui fera gagner des éloges en Irak et aux États-Unis avant le dialogue stratégique américano-irakien à Washington ce mois-ci. Le Premier ministre est déterminé à améliorer les relations de l'Iraq avec les États-Unis, qui seront essentielles pour garantir la défaite durable de l'Etat islamique, relancer l'économie, générer un soutien financier et technique de la communauté internationale et veiller à ce que l'Iraq ne s'emmêle pas aux États-Unis. campagne de pression maximale contre l'Iran.

Mais Kadhimi est maintenant confronté à une énigme: le raid sur le Kataib Hezbollah a révélé les contraintes du gouvernement, mais les Iraquiens et d’autres attendent maintenant de lui qu’il continue d’affirmer son autorité sur le groupe et ses affiliés. Kadhimi a mis sa crédibilité en jeu. Va-t-il à nouveau après le groupe, même si cela pourrait déclencher un conflit ou provoquer l'Iran et ses autres mandataires? Kadhimi a établi un précédent qui le prépare potentiellement à l'échec et à l'humiliation.

Plus important encore, les tentatives de restreindre les procurations de l’Iran pourraient nuire au processus de réforme plus large, qui est essentiel pour prévenir une implosion socio-économique. Des groupes puissants (y compris les partis alignés sur l'Iran et les mandataires en particulier) qui ont un intérêt direct à maintenir le statu quo ont entravé ce processus. Bien que des attaques à la roquette contre les États-Unis sapent la sécurité et nuisent aux relations américano-irakiennes, il est également possible que Kadhimi (et les États-Unis, dans la mesure où il l'encourage à la fois de manière consciente et par inadvertance), tombe dans un piège conçu pour déstabiliser la politique. environnement, renforcer la résistance politique contre son poste de premier ministre et ses réformes, et le mettre en place pour un conflit qui entre les mains de l'Iran et de ses mandataires.

Regard sur le prix

Plutôt que de provoquer un conflit avec des milices que le gouvernement ne veut ni ne gagnera probablement, Kadhimi devrait rester fermement concentré sur la régénération économique de l'Irak et garder l'attention mondiale concentrée sur l'engagement constant de son gouvernement à stabiliser le pays et à répondre aux besoins urgents des Irakiens. population. Son gouvernement est confronté à des défis structurels à long terme, y compris la mainmise que Kataib Hezbollah et d'autres mandataires iraniens ont sur les économies formelles et illicites, mais les trois prochains mois seront critiques alors que l'Iraq tentera de montrer sa volonté et sa capacité (au public à la maison et l'étranger) pour relancer l'économie. C’est précisément le processus de réforme – l’arme la plus puissante de Kadhimi – qui en fin de compte écartera les mandataires de l’Iran et gagnera le cœur et l’esprit des Irakiens.

La sécurité en Irak est de la politique: la suppression des milices comme le Kataib Hezbollah ne peut pas être un effort timide. Si Kadhimi et les États-Unis veulent sérieusement contenir les groupes alignés sur l'Iran, il doit y avoir un engagement ferme et une volonté d'aller jusqu'au bout – et avec une stratégie politique pour gérer les retombées potentielles pour la gouvernance et la réforme dans le pays. Cela pourrait entrer en jeu lorsque de petites fenêtres d’opportunité se présenteraient, précipitées par l’environnement politique et sécuritaire instable de l’Iraq. Washington a préféré une approche titanesque pour les conflits avec les groupes mandataires iraniens, mais les États-Unis risquent d'encourager par inadvertance Kadhimi dans un conflit avec l'Iran, dont il n'a actuellement pas les capacités.

Plutôt que d'encourager Kadhimi à mobiliser ses forces contre les mandataires de l'Iran et à tomber sous les appâts que l'Iran a mis en place, les États-Unis doivent déterminer s'ils sont disposés à lui fournir un filet de sécurité militaire qui pourrait l'aider s'il décide de se déplacer contre ces puissants groupes. Deuxièmement, les États-Unis devraient éviter les erreurs du passé et ne pas compter uniquement sur le Premier ministre. Washington devrait encourager et travailler avec Kadhimi pour élaborer une stratégie qui soutienne une coalition politique imperméable au sein du parlement irakien.

Kadhimi se fera sans aucun doute des ennemis en cours de route, mais il devrait s'assurer qu'ils sont les bons ennemis (c'est-à-dire les acteurs malveillants qui n'ont aucun intérêt dans un Irak prospère et veulent forcer les États-Unis à quitter le pays). Avec le soutien des États-Unis, Kadhimi peut passer à la création d'une coalition politique soutenue par des groupes – y compris des acteurs politiques arabes sunnites, chiites et kurdes – qui souhaitent travailler avec lui pour obtenir un soutien américain continu et une présence américaine continue en Irak.

Le but ultime est de protéger le processus de réforme contre le torpillage.

Cette alliance peut également aider le gouvernement à garantir que le PMF et les groupes alignés sur l’Iran ne capturent pas et ne renversent pas ses réformes, et pourrait isoler Kadhimi de toute retombée après de futures tentatives de suppression des mandataires de l’Iran. Ces acteurs fourniraient également les éléments de base d'une coalition qui fournirait à Kadhimi un bloc électoral viable pour participer aux prochaines élections législatives. Le but ultime est de protéger le processus de réforme contre le torpillage. Washington, pour sa part, peut aider à atténuer les tensions au sein de l'alliance. Les coalitions en Irak sont souvent houleuses et sensibles aux tactiques politiques de l'Iran pour diviser pour mieux régner en Irak.

Lorsque des attaques contre des cibles américaines sont imminentes, l'Iraq doit réagir, mais cela devrait être souligné par une stratégie politique et une capacité coercitive que Washington renforce. Se concentrer sur des jeux à long terme plutôt que sur des victoires tactiques à court terme est essentiel pour garantir que le gouvernement ne joue pas entre les mains de l'Iran, commettant des erreurs qui tournent en dérision la souveraineté irakienne et son processus judiciaire. Au lieu de cela, Kadhimi doit se concentrer sur l'établissement d'une approche à plusieurs volets, pièce par pièce, pour contenir l'Iran et mettre fin aux attaques à la roquette qui ont tué et blessé des Américains et des Irakiens.

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