Le plan d’infrastructure de Biden remplace le cynisme fédéral par une vision globale

Trois ans après l’échec de la proposition d’infrastructure de l’administration Trump en février 2018, le paquet d’infrastructure d’administration de Biden – le plan américain pour l’emploi – reçoit une réponse bien différente. Bien sûr, il y a des débats sur le montant à dépenser, la provenance des recettes fiscales et même la signification du mot «infrastructure». Mais dans l’ensemble, il y a un ton prédominant selon lequel cette proposition pourrait conduire à un véritable changement de politique.

En quoi le plan du président Joe Biden est-il différent? La portée et les dépenses sont certainement plus importantes, dépassant de loin le plan Trump ou tout ce que les administrations Obama, George W. Bush ou Clinton ont jamais officiellement proposé. Mais peut-être quelque chose de bien plus fondamental a capturé l’imaginaire collectif du pays.

La proposition Biden est une déclaration philosophique d’intention. Il visualise un pays plus inclusif, durable et compétitif, puis propose des idées sur la façon de le construire. Après quatre ans de cynisme et d’abdication, le plan américain pour l’emploi est un phare de franchise et d’optimisme.

Tout d’abord, expliquons la franchise. Contrairement à l’opinion populaire – et comme le disent bien Charles Lane du Washington Post et nos collègues de Rand Corporation – l’infrastructure américaine est loin de s’effondrer. Au contraire, nos problèmes sont davantage liés à la durabilité et aux inégalités.

Ces défis sont tout autour de nous. Les catastrophes naturelles coûtent désormais au pays en moyenne 81 milliards de dollars par an en dommages, soit une augmentation de 355% depuis les années 1980. Les îlots de chaleur urbains et les conduites d’eau en décomposition continuent d’avoir un impact sur nos communautés les plus défavorisées. Plus de 70% des agriculteurs ont du mal à être compétitifs en raison d’un manque de connectivité à large bande. Il ne s’agit que d’un échantillon des besoins modernes auxquels l’infrastructure devrait répondre et que le plan Biden priorise.

La proposition est également honnête sur la vaste chaîne de valeur nécessaire pour faire fonctionner les systèmes d’infrastructure. Notre politique dépeint souvent les infrastructures comme rien de plus que des projets de construction et les travailleurs qui les construisent. Cela donne à l’infrastructure à court terme. L’infrastructure commence par une recherche et un développement approfondis, allant de la réduction des risques d’éclatement des conduites d’eau au haut débit qui fonctionne plus rapidement. Les projets de construction créent également une demande pour un ensemble substantiel de produits manufacturés, y compris des logiciels complexes, des équipements de construction et des matériaux avancés. Et la construction n’est qu’une partie de la main-d’œuvre des infrastructures; la grande majorité des 17 millions de travailleurs des infrastructures du pays se concentrent sur la conception, l’exploitation et la maintenance.

Le plan américain pour l’emploi vise à renforcer cette chaîne de valeur, du soutien aux programmes de développement de la main-d’œuvre à l’augmentation des dépenses de R&D en passant par le renforcement de notre capacité d’innovation.

Ce qui nous amène à l’optimisme du plan. Le plan de Biden est un pari énorme sur l’Amérique – un pari que des milliards de dollars d’investissements ciblés peuvent améliorer la vie des gens, rendre nos industries plus compétitives à l’échelle mondiale et réparer notre monde naturel fragile. C’est aussi un pari majeur sur la puissance de l’investissement fédéral. Plutôt que de demander aux États et aux villes de faire plus, comme le voulait le plan de l’administration Trump, la proposition reconnaît le moment économique et dit essentiellement qu’il est temps pour le gouvernement fédéral de diriger.

Mettez tout cela ensemble et la proposition Biden offre l’ingrédient le plus puissant en matière de réforme des infrastructures: elle vend une vision. Le plan appelle sans vergogne notre prochaine destination, qu’il s’agisse de rues plus sûres ou d’énergie plus propre. Il propose des investissements considérables pour concrétiser cette vision, du remplacement des conduites vieillissantes à la fourniture du haut débit en milieu rural. Et cela amène les gens – en particulier notre main-d’œuvre – à faire le tour.

Les détails du plan ne représentent que le début d’un long débat, et le Congrès aura le dernier mot. De nombreuses autres idées de réforme apparaîtront au fur et à mesure que ce débat prend forme, y compris une vision majeure que Brookings Metro publiera la semaine prochaine.

Mais pour l’instant, Biden a utilisé la souche comme le devrait un président tourné vers l’avenir. L’administration a livré une vision au peuple américain – une promesse d’un nouveau type de pays. Et le pays lui-même réagit, avec des sondages qui montrent un soutien bipartisan aux idées du plan.

L’Amérique a été construite pour ce genre de grandes visions. Il commence à donner l’impression qu’un autre pourrait bientôt prendre vie.

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