Le matérialisme comme obstacle au bien-être durable

L’un des thèmes de recherche que nous explorons au CUSP est l’idée qu’il est possible de «s'amuser plus avec moins de choses». Autrement dit, nous pouvons mieux vivre en consommant moins. Je me suis particulièrement concentré sur la possibilité pour les expériences de flux de fournir cette forme de bien-être plus durable. Nos recherches précédentes ont démontré que les personnes capables d'avoir des expériences de flux à la fois plus intenses et plus fréquentes ont également tendance à avoir un plus grand bien-être. De plus, les flux semblaient plus susceptibles de se produire dans les activités à moindre impact environnemental. Nous avons conclu que le flux offrait un grand potentiel pour atteindre un bien-être durable. Mais ce fait à lui seul n'est utile que si nous pouvons comprendre comment réaliser des expériences de flux fréquentes dans la société. Par conséquent, dans notre dernier article, Birgitta Gatersleben, Tim Jackson et moi avons cherché à examiner si les valeurs matérialistes promues au sein des cultures de consommation peuvent influencer notre capacité à expérimenter le flux.

Tout d'abord, une brève introduction à ce couler est en fait. Le flux décrit un état d'expérience optimale dans lequel un individu est pleinement engagé dans une activité. L'engagement, en psychologie positive, est considéré comme l'un des cinq éléments fondamentaux qui assurent le bien-être personnel. Pendant le flux, un individu consacre toute son attention à la tâche à accomplir, dans la mesure où on peut dire qu’il se «perd» dans l’activité. Leurs actions se sentent automatiques et sans effort car ils ne sont conscients d'aucun effort conscient pour les initier et ils perdent temporairement la conscience de soi et peuvent donc agir sans crainte de jugement ou d'échec. Cette concentration totale sur l'activité pendant le flux signifie également que toute prise de conscience des inquiétudes et des inquiétudes de la vie quotidienne est éliminée, et les individus perdent souvent la notion du temps. On dit que les expériences de flux sont les plus susceptibles de se produire lorsqu'il existe un équilibre perçu entre les compétences qu'un défi exige et celles qu'un individu possède.

Comment matérialisme entrer dans ça?

Quand nous disons que quelqu'un a de fortes valeurs matérialistes, nous voulons dire qu'il met l'accent sur l'acquisition d'argent et de biens de consommation, croyant que sa propriété mènera au bonheur et à un meilleur statut social. Les valeurs matérialistes peuvent être promues par divers facteurs, y compris une plus grande exposition à la publicité des consommateurs et grandir avec des parents très matérialistes. Il est juste de dire que nous nous attendions à ce que les individus qui détiennent les valeurs matérialistes les plus fortes soient moins enclins à faire l'expérience du flux – les individus très matérialistes ont tendance à être préoccupés par les récompenses matérielles et l'image publique, cela pourrait les empêcher de choisir de s'engager pleinement. avec une activité simplement parce que c'est agréable. De plus, les valeurs matérialistes ont été associées à un temps plus long consacré à des activités de loisirs plus passives et peu qualifiées, comme regarder la télévision, qui présentent moins d’opportunités pour un engagement significatif et sont donc moins favorables au flux.

Notre recherche met la thèse à l'épreuve, examinant la relation entre les valeurs matérialistes et les expériences de flux dans trois études distinctes. Nous commençons dans l'étude 1 en mesurant la force des valeurs matérialistes des gens et en leur demandant à quelle fréquence ils font l'expérience des caractéristiques du flux dans leur vie quotidienne dans une enquête en ligne. Les résultats montrent que les personnes qui rapportent les valeurs matérialistes les plus fortes ont également tendance à être celles qui connaissent moins fréquemment les caractéristiques du flux. Ensuite, nous utilisons des méthodes expérimentales pour tester si les valeurs matérialistes peuvent avoir un causal effet sur les expériences de flux. Dans un échantillon d'étudiants (étude 2) et d'adultes britanniques (étude 3), nous constatons que l'augmentation temporaire de la force des valeurs matérialistes conduit les gens à rapporter des expériences de flux de moins bonne qualité dans une activité ultérieure, par rapport au moment où les valeurs matérialistes n'ont pas été renforcées. . En termes simples, notre étude confirme que le fait d'être fort matérialiste réduit la probabilité que les individus connaissent un flux.

Le flux peut alors être bénéfique, mais une focalisation sur les biens de consommation semble nous empêcher de profiter pleinement du flux et de tous les avantages qui en découlent. Les sociétés de consommation peuvent dans l'ensemble ne pas soutenir les expériences de flux. Il est toujours vrai que les bonnes vies ne doivent pas «coûter la terre»; qu’il est peut-être possible de s’amuser «plus avec moins de choses». Mais également, il semble qu'il est peu probable qu'un bien-être durable soit atteint à plus grande échelle, au moins par des expériences de flux, sans une transformation des valeurs et des croyances promues au sein des cultures de consommation.

Nous tournons maintenant notre attention vers la tentative de comprendre exactement pourquoi les valeurs matérialistes peuvent avoir leurs effets de sape de flux, afin que nous puissions commencer à concevoir des interventions pour rendre le flux accessible à tous. En effet, la vision du CUSP pour une prospérité durable est «une vision dans laquelle les gens du monde entier ont la capacité de s'épanouir en tant qu'êtres humains – dans les limites des contraintes écologiques et de ressources d'une planète finie». Nous devons nous attaquer aux aspects problématiques du matérialisme pour veiller à ce que cela soit réalisé.

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