Le leadership de la ville est fondamental pour la réouverture de l'économie

Rouvrir l'Amérique et le mondeLes villes américaines ont été au premier rang de la réponse nationale à COVID-19, car les connexions mondiales et la forte densité les rendent particulièrement vulnérables. Les décideurs locaux se sont regroupés très tôt et se sont également tournés vers leurs réseaux mondiaux pour échanger des connaissances, partager leurs expériences et s'entraider dans la gestion de la crise. Par exemple, le maire Eric Garcetti de Los Angeles, président des villes du C40, a convoqué fin mars une réunion virtuelle de 45 maires de toutes les régions du monde, et le consensus était clair de la part de leurs homologues dont les villes avaient déjà été touchées: agissez de manière agressive et rapide .

La coopération porte ses fruits. Les maires américains et les autorités locales reçoivent des notes élevées pour leur réponse. Dans un récent sondage Economist / YouGov, une majorité (55 pour cent) a déclaré que leurs gouvernements locaux faisaient un bon ou un excellent travail, tandis que deux sur cinq (38 pour cent) avaient la même confiance dans le gouvernement fédéral. Le baromètre Edelman Trust le plus récent montre que les gouvernements locaux des États-Unis jouissent d'un niveau de confiance supérieur de 20 points de pourcentage au gouvernement fédéral.

D'une part, la réouverture représente un défi technique compliqué. Comme Brookings et d'autres experts l'ont suggéré, il faut obtenir une séquence d'étapes appropriée, basée sur les meilleures preuves disponibles, et équilibrer la santé publique avec des considérations économiques et sociales dans un climat d'incertitude. À un niveau plus profond, cependant, la réouverture représente un sérieux défi de leadership. Les dirigeants municipaux sont susceptibles d'autoriser l'activité de certains groupes de personnes, entreprises et quartiers avant d'autres, ce qui peut être perçu comme injuste. Les poussées ultérieures de la maladie peuvent signifier que les restrictions sont rapidement réintroduites.

Au milieu de l'urgence de redémarrer l'économie et de restaurer les emplois, ces dynamiques créent un risque élevé d'anxiété accrue, de tensions et de division sociale. Dans le même temps, les maires sont plus convaincus que jamais de la nécessité de réduire les vulnérabilités exposées par COVID-19. Et ils sont confrontés à cela car ils connaissent de graves déficits budgétaires. Ces dirigeants locaux reconnaissent que les effets du virus sur la composition physique et économique de leur ville peuvent être durables. COVID-19 est un autre exemple de la mesure dans laquelle leurs réalités locales sont liées à des phénomènes mondiaux qui ignorent les frontières politiques: menaces pour la santé mondiale, changement climatique, migration. Leurs homologues du monde entier ont des leçons supplémentaires à partager.

Pour ces maires, l’équité sociale compte plus que jamais et ils ont accru l’engagement de leur ville à atteindre les plus vulnérables de leur ville et à maximiser les opportunités économiques pour tous leurs habitants.

ENGAGEZ-VOUS À «RECONSTRUIRE MIEUX»

À la sortie du verrouillage, les dirigeants locaux du monde entier voient la réouverture comme une opportunité. Les maires de Milan, Helsinki, Bristol et de plusieurs autres villes mondiales que nous avons contactées sont déterminés à réduire les vulnérabilités de leurs villes, et pas seulement en ce qui concerne COVID-19: ils voient une chance de construire un avenir plus sain et plus durable qui améliore la résilience de leurs villes à un large éventail de chocs et de changements. Cela signifie s'attaquer aux inégalités économiques et aux contraintes environnementales qui rendent leurs villes vulnérables – et le faire maintenant.

Alors que la ville rouvre, le gouvernement de Milan s'est engagé à relever son ambition pour l'avenir de la ville. Il commence à repenser les modèles communautaires et prévoit de construire un accès élargi aux piétons et aux vélos sur 22 milles de rues de la ville cet été, réduisant ainsi la disponibilité des voitures. Ces voies de circulation suivront des itinéraires de métro pour offrir une plus grande mobilité à ceux qui dépendent des transports publics et des incitations pour ceux qui ne le sont pas. Milan prévoit que cela contribuera non seulement à réduire l'utilisation de la voiture et la pollution de l'air – sa région métropolitaine a l'une des plus élevées d'Europe – mais créera plus d'espace pour le commerce en dehors de ses restaurants et boutiques, ce qui peut être important à l'ère de la distanciation sociale.

Anticiper avec succès les tendances mondiales et intégrer ces transformations dans la réouverture et le relèvement était un thème récurrent chez ces dirigeants de la ville. Aucun n’a mis de côté les plans antérieurs de sa ville pour lutter contre le changement climatique, construire des infrastructures plus propres et réduire les inégalités entre ses habitants et ses quartiers. Helsinki, par exemple, a poursuivi son Helsinki Energy Challenge, une compétition mondiale visant à réduire sa dépendance au charbon, qui chauffe désormais la moitié de la ville. Bristol reste attachée à sa stratégie climatique One City, lancée en février, et inscrit son modèle de reprise économique sur les objectifs de développement durable. COVID-19 peut être une perturbation, mais ce n'est pas un moratoire; au contraire, il est devenu plus urgent pour ces dirigeants d'accélérer leurs plans.

FAITES DE L'ÉQUITÉ LA PIÈCE ÉLÉMENTAIRE DES PLANS DE VOTRE VILLE

La dislocation économique généralisée de COVID-19 met à nu les implications des inégalités. Pour ces maires, l’équité sociale compte plus que jamais et ils ont accru l’engagement de leur ville à atteindre les plus vulnérables de leur ville et à maximiser les opportunités économiques pour tous leurs habitants.

Le maire de Milan a lancé un fonds d'entraide pour les dons privés afin d'augmenter un crédit spécial du conseil municipal, à la fois pour accorder des subventions aux nouveaux chômeurs et, à la réouverture de la ville, pour aider les petites entreprises et les entrepreneurs. Afin de développer une approche équitable pour améliorer la sécurité, la ville étudie les possibilités d'augmenter la «distance sociale» avec la «distance du temps», d'échelonner les ouvertures et les fermetures ou le début de changements pour espacer l'utilisation des transports en commun.

Le maire de Bristol s'est également engagé à une réouverture inclusive et la ville accorde des subventions d'urgence aux petites entreprises. Son conseil économique se concentre sur la réduction des inégalités insolubles dans la ville en créant des opportunités d'emploi adaptées à ses plans de relance et en mettant en œuvre la stratégie climatique.

Cet accent devient une vision largement partagée. L’équité sociale et les économies locales étaient les principales priorités de la planification du relèvement du COVID-19 dans une récente enquête auprès des villes participant au Global Resilient Cities Network de la Fondation Rockefeller, qui a lancé une coalition de villes pour un relèvement résilient sur la base des résultats.

UTILISER LA GOUVERNANCE DE LA VILLE COMME PLATEFORME DE RÉSOLUTION DE PROBLÈMES

Il peut sembler contre-intuitif de rester ferme sur les ambitions d’une ville alors que l’incertitude et les perturbations continuent de définir ses réalités quotidiennes. Ces dirigeants reconnaissent que le succès nécessitera des ressources et un leadership qui vont au-delà de leurs budgets et de leurs capacités, et poursuivent un modèle de gouvernance qui est autant un organisateur communautaire et un défenseur qu'un producteur de services publics. Comme l’a fait remarquer un haut représentant d’Helsinki, le bureau du maire est bien placé pour aider la ville à renforcer son leadership collectif, agissant en tant que tissu conjonctif entre de nombreux secteurs différents cherchant à résoudre leurs problèmes.

Le Bristol Economy Board, par exemple, est l'un des six conseils créés avant la crise pour impliquer un large éventail de parties prenantes dans l'élaboration et la mise en œuvre de son plan d'une ville. Activé immédiatement pour élaborer un plan de relance économique post-COVID-19, ses membres ont gonflé à plus de 40 représentants d'entreprises, de syndicats, d'universités, de la société civile et de passerelles telles que son port et son aéroport. Son chevauchement avec les autres conseils d'administration de la ville et sa nature participative positionnent la ville pour développer une stratégie et des projets prêts à démarrer qui bénéficieront d'un soutien à l'échelle de la communauté et répondront aux priorités de la ville après COVID-19.

COMMUNIQUER DE MANIÈRE OUVERTE ET TRANSPARENTE

Une telle consultation est un exemple du type de communication régulière et transparente que ces dirigeants considèrent comme essentiel pour obtenir le soutien des mandants et du grand public. Séoul, appliquant les leçons de l'épidémie de MERS de 2015, a fait de la transparence un principe central de sa stratégie de réouverture, offrant des données en temps réel sur le nombre et l'emplacement des cas pour atténuer la peur du public, réduire la propagation des fausses nouvelles et accroître la confiance dans des représentants du gouvernement. Buenos Aires a réorganisé son chatbot WhatsApp municipal actuel pour les communications sur les coronavirus et a atteint un taux de réponse cinq fois plus rapide que sa réponse d'urgence téléphonique traditionnelle.

UNIFIER LA VILLE AUTOUR DE SON IDENTITÉ CULTURELLE

C'est l'une des images emblématiques de la crise du COVID-19, vue par 22 millions de personnes pendant sa diffusion: Andrea Bocelli, debout sur la Piazza del Duomo à Milan le dimanche de Pâques, chantant «Amazing Grace». Alors que Milan adhère à son propre engagement d'ouvrir la communication avec ses habitants, elle dévoile une campagne qui fait écho à cette image pour montrer comment la place et la ville rouvriront «étape par étape». De la même manière, Bristol utilise sa campagne #WeAreBristol, lancée en 2019 pour définir sa culture diversifiée comme l'une des caractéristiques de la ville, pour recruter des volontaires pour le soulagement COVID-19.

De tels rappels de l’identité commune de leur ville sont utiles pour créer un sentiment de solidarité et de solidarité. La crise a eu un impact économique profond sur les secteurs culturel et créatif, et la reconnaissance intentionnelle du rôle central que jouent les institutions culturelles dans la vie de leur ville témoigne de l'engagement des communautés à œuvrer à leur renouvellement. Alors que les dirigeants américains entament la réouverture et les premiers pas vers la reprise, une telle bonne volonté sera importante pour poursuivre leurs efforts et reconstruire leurs villes pour l'avenir.

Max Bouchet a fourni une excellente aide à la recherche pour recueillir ces leçons.

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