Le faux canard signature – AIER

Depuis son lancement le 5 octobree, le succès du site Web de la Déclaration de Great Barrington a dépassé tout ce que nous aurions pu imaginer. Les principaux signataires comprennent des dizaines d'épidémiologistes et de professeurs de médecine de premier plan, le lauréat du prix Nobel de chimie Michael Levitt et bien sûr les trois co-auteurs Martin Kulldorff de Harvard, Sunetra Gupta d'Oxford et Jay Bhattacharya de Stanford. Au moment d'écrire ces lignes, plus de 9 000 scientifiques de la santé et 25 000 praticiens médicaux ont également signé.

Dès sa conception originale, les auteurs de la Déclaration voulaient également inclure le grand public dans cette initiative. La réponse Covid-19 est un problème de santé publique sans précédent, affectant des êtres humains de tous les coins du globe. Nous sommes fiers d'annoncer qu'en seulement 10 jours, la pétition a recueilli plus de 500 000 signatures, avec des représentants de presque tous les pays. Les gens ont pris la parole et ils ont jugé que l’approche sévère du verrouillage de la pandémie était un désastre complet.

Cependant, tous ne sont pas satisfaits de cette étonnante démonstration de soutien scientifique et populaire. Au lieu de s'engager dans les arguments de la déclaration de Great Barrington, un petit groupe d'activistes pro-lockdown issus des rangs de la profession de la santé publique et du journalisme a choisi de mener une campagne injurieuse agressive contre la pétition sur Twitter et les médias sociaux. Leur comportement à ce jour est à la fois juvénile et auto-discrédit, mais ils se sont également aventurés sur le territoire de la faute professionnelle pure et simple.

Vous avez peut-être vu les résultats de la campagne de dénigrement des lockdowners dans la presse tabloïd, avec des articles affirmant que la Déclaration était signée par des noms manifestement frauduleux tels que «Mickey Mouse» et «Dr. Johnny Banana. » Bien que certaines signatures de canulars soient une caractéristique inévitable de toute pétition publique, quelle que soit la sauvegarde, dans ce cas, elles découlent d'une campagne de verrouillage intentionnelle visant à fabriquer des reportages embarrassants sur la Déclaration sans avoir à engager son mérite scientifique ou son large soutien public.

La campagne de canular a commencé pour de bon le matin du 9 octobree, en grande partie le résultat d'une campagne Twitter par un «journaliste» londonien autoproclamé nommé Nafeez Ahmed. Ahmed, qui écrit pour un blog politique marginal appelé «Byline Times», a passé ces derniers jours à faire circuler une avalanche de messages conspirateurs sur la déclaration de Great Barrington, y compris des affirmations manifestement fausses sur l'AIER et notre financement.

Le matin du 9e il a tenté une nouvelle tactique, exhortant ses abonnés Twitter dans un fil viral à inonder la page de signature de noms frauduleux. Ahmed a soumis lui-même une fausse signature, se faire passer pour un médecin de la Harvard Medical School, et s'est vanté de la même chose dans plusieurs tweets. Ses partisans l'ont copié, envahissant soudainement le site Web de centaines de signatures de «Donald Duck», «Dr. Virus Corona »,« Boaty McBoatface »et un certain nombre de vulgarités, d'insultes raciales et de soumissions de trolls similaires.

En quelques instants, les fraudeurs avaient créé une «controverse» de leur propre initiative, qu’ils ont ensuite poussé à verrouiller les journalistes soutenant les journalistes comme une histoire sur les mêmes signatures qu’ils ont ajoutées. Le résultat a été un «reportage» complètement fabriqué, destiné à discréditer les signataires réels de la Déclaration.

Curieusement, aucune de ces histoires ne mentionnait le fait que les signatures de canular étaient presque immédiatement signalées et supprimées de la Déclaration. La fausse soumission d’Ahmed n’a duré qu’une heure environ avant d’être supprimée, et l’équipe Web du site s’est immédiatement mise au travail pour bloquer la vague de fausses signatures. Au cours des jours suivants, notre personnel Web s'est mis au travail pour authentifier individuellement les signatures, ainsi que pour identifier et supprimer les soumissions de canular.

Les statistiques de cet effort sont maintenant disponibles. Nous estimons que seulement 0,1% des soumissions de signatures en ligne jusque-là étaient fausses. Tous ces éléments ont été supprimés et la majorité ont été pré-signalés pour suppression sans jamais apparaître sur la liste. Cela impliquait la suppression de fausses «signatures» de sommités telles que le président Donald Trump, le premier ministre canadien Justin Trudeau, le premier ministre britannique Boris Johnson, le physicien-épidémiologiste pro-lockdown Neil Ferguson et les scientifiques nucléaires renommés Bruce Banner et le Dr Strangelove. Bien que quelques-unes des soumissions de canular aient fait rire, elles sont également devenues des victimes du processus d'authentification. Peut-être le plus triste de tous, nous avons dû refuser le soutien du légendaire neurochirurgien rock star des années 1980, le Dr Buckaroo Banzai. Mais le processus de vérification a fonctionné exactement comme prévu, les signatures de canular ne sont plus et la plupart n'ont même jamais réussi à passer.

Cependant, lorsque nous avons analysé les données des signatures de canular, un schéma clair est apparu. Les activités juvéniles d'Ahmed sur Twitter ont produit une augmentation notable des soumissions de canulars, qui ne s'étaient accumulées qu'à un rythme effréné jusque-là. Au total, nous avons constaté qu'environ 415 des quelque 943 soumissions de signature de canular à ce jour ont été envoyées dans les 24 heures après l'appel d'Ahmed pour inonder la pétition de noms frauduleux.

Comme le montre le graphique ci-dessous, les soumissions de canulars ont fortement augmenté le 9 octobre.e et sont depuis revenus au modèle précédent.

Ces fausses signatures ont toutes été supprimées et les tentatives continues de canulariser le site sont désormais automatiquement signalées pour examen et suppression.

Comme le montrent les données, la campagne de trolls des lockdowners représentait près de la moitié des fausses soumissions – la définition même d’une tentative de fabrication d’un reportage. Alors qu'ils pensaient probablement avoir remporté une victoire sur Internet en détournant cyniquement l'attention des effets désastreux sur la santé publique de leur propre riposte bâclée à la pandémie, tout ce qu'ils ont obtenu a été de mettre en valeur leurs propres tactiques de plus en plus désespérées.

Phillip W. Magness

Phil Magness

Phil Magness est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research.

Il est l'auteur de nombreux ouvrages sur l'histoire économique, la fiscalité, les inégalités économiques, l'histoire de l'esclavage et la politique éducative aux États-Unis.

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