Le dollar gagne du terrain, le yuan frappe alors que Hong Kong frémit

TOKYO – Le dollar a légèrement augmenté mercredi, les inquiétudes concernant la réponse des États-Unis au projet de loi sur la sécurité de la Chine et la reprise des protestations à Hong Kong ont soutenu la demande de valeur refuge pour le billet vert.

Le yuan a glissé à son plus bas niveau en près de neuf mois en raison des inquiétudes suscitées par une tension accrue à Hong Kong et une augmentation saisonnière de la demande de dollars des entreprises chinoises.

L'euro s'est légèrement détendu avant les détails de la Commission européenne sur un fonds de sauvetage financier pour le bloc mercredi plus tard.

Les marchés financiers sont pris dans un bras de fer entre optimisme et pessimisme quant aux perspectives mondiales.

Certains investisseurs parient sur une reprise des activités commerciales à la suite de la pandémie de coronavirus paralysante qui a stoppé l'économie mondiale, mais d'autres craignent que la menace de sanctions américaines contre la Chine pour son traitement de Hong Kong pourrait facilement aggraver encore une fois le sentiment de risque.

«Nous sommes dans une large tendance au risque, mais la seule chose qui peut changer cela est la relation américano-chinoise», a déclaré Junichi Ishikawa, stratège senior FX chez IG Securities à Tokyo.

«Plus de problèmes entre ces deux pays ralentiraient la récente baisse du dollar et pourraient conduire à acheter le dollar comme refuge.»

Le dollar a légèrement augmenté à 1,2320 $ contre la livre mercredi, se détachant de son plus bas niveau en deux semaines.

Le dollar s'est élevé à 1,0958 $ pour un euro, s'écartant également d'un creux d'une semaine.

Il a acheté 0,9669 franc suisse, après une perte de 0,6% lors de la session précédente.

Le dollar australien est tombé à 0,6642 $, tandis que le dollar néo-zélandais a baissé à 0,6195 $, car les inquiétudes concernant les tensions américano-chinoises ont pesé sur la demande d'actifs plus risqués.

Le dollar est resté enfermé dans une fourchette étroite à 107,53 yens, mais le yen a augmenté par rapport à l'euro et aux devises antipodéennes en raison d'une demande accrue de valeurs refuges.

Bon nombre des endroits les plus durement touchés par la pandémie de coronavirus permettent désormais à un plus grand nombre d'entreprises de reprendre leurs activités normales, ce qui a conduit à un dénouement des paris sûrs mardi.

Cependant, la décision s'est estompée mercredi, les actions asiatiques et les rendements des bons du Trésor américain ayant chuté, ce qui montre que l'aversion au risque demeure.

Le président américain Donald Trump a déclaré mardi que les États-Unis annonceraient avant la fin de la semaine leur réponse au projet de loi de sécurité de la Chine pour Hong Kong.

L'administration Trump envisage des sanctions contre les responsables chinois, a rapporté Bloomberg News.

À terre, le yuan est tombé à 7,1595 pour un dollar, le plus bas depuis septembre 2019. Les sociétés chinoises cotées à Hong Kong ont acheté des dollars pour verser des dividendes à leurs investisseurs étrangers, ce qui a aggravé la baisse du yuan.

«Nous approchons de la fin du semestre, la traditionnelle saison de paiement des dividendes. Normalement, une telle conversion devrait intervenir plus tard », a déclaré un commerçant d'une banque chinoise à Shanghai.

«Les attentes de dépréciation du yuan étaient à nouveau en hausse. Certaines entreprises craignaient que le yuan ne baisse davantage, alors elles ont commencé à faire le plein de dollars maintenant. »

Pékin a élargi la portée du projet de loi sur la sécurité nationale pour inclure les organisations ainsi que les individus, ont rapporté mercredi les médias.

Les États-Unis et la Chine se sont affrontés à plusieurs reprises au sujet de la politique commerciale, des technologies de pointe et de la réaction de la Chine au coronavirus, qui est originaire de la province centrale du Hubei à la fin de l'année dernière.

Une autre dispute entre les deux superpuissances mondiales pourrait inciter à un retour aux transactions risquées qui favorisent les gains en dollars, la baisse des actions et la hausse des prix des obligations.

La Commission européenne doit présenter mercredi sa propre proposition de fonds de relance économique, qui pourrait donner le ton à l'euro.

La France et l'Allemagne ont proposé un fonds de 500 milliards d'euros pour la récupération des coronavirus qui octroierait des subventions, mais l'Autriche, la Suède, le Danemark et les Pays-Bas se sont opposés à ce plan, appelant plutôt à une approche basée sur les prêts.

(Reportage supplémentaire par Winni Zhou dans Shanghai Editing par Sam Holmes et Jacqueline Wong)

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