Le dilemme des inégalités du football universitaire au milieu de la récession des coronavirus

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Avant la pandémie de coronavirus et la récession qu'elle a provoquée, l'économie des sports universitaires, en particulier le football universitaire, a pris le pas sur la couverture du jour du match de dizaines de millions de fans dépensant librement pour manger, boire et encourager dans des stades et des bars serrés, fêtes de fin de séjour et barbecues dans la cour à travers les États-Unis. En particulier, le bien-être économique des athlètes eux-mêmes et les impératifs financiers des cités collégiales et universitaires où se déroulent ces matchs ont été, dans l'ensemble, négligés par la majorité des supporters.

Maintenant, cependant, même les Américains qui ne s'intéressent pas aux sports universitaires participent à des discussions sur la question de savoir si le football universitaire devrait être joué cet automne et, par extension, quel serait l'impact économique du report d'une année de sport. Deux des conférences de football universitaire Power Five, les conférences Big 10 et Pac-12, ont décidé plus tôt ce mois-ci de suspendre leurs saisons d'automne au moins jusqu'en janvier en raison de la pandémie de coronavirus toujours incontrôlable et du COVID-19, la maladie a causé par le virus.

En revanche, les trois autres conférences – la Conférence de la côte atlantique, le Big 12 et la Conférence du Sud-Est – disent, pour l'instant, qu'elles iront de l'avant avec les horaires de jeu allégés, tout comme la plupart des régions du pays dans lesquelles ils jouent sont parmi les plus durement touchés par la pandémie de coronavirus. Alors que la National Collegiate Athletic Association a commencé à mettre en œuvre des mesures pour réduire la propagation du COVID-19, la NCAA n'a pas annulé la saison de football.

Certes, les revenus générés sont un facteur prédominant pour l'ACC, le Big 12 et la SEC pour aller de l'avant avec une saison de football: selon Patrick Rishe, directeur du programme de sports business à l'Université de Washington à Saint-Louis, les 65 meilleures écoles de le Power Five a généré 4 milliards de dollars de revenus grâce au football en 2018. Pourtant, les chances d'une saison complète de football universitaire pour les conférences ACC, Big 12 et SEC sont entre les mains d'un virus qui infecte les personnes de couleur, y compris les étudiants de couleur. , plus que les autres élèves, qui, à leur tour, infectent les camarades de classe de ces athlètes ainsi que leurs parents et grands-parents. Et derrière tout cela se cache l'appel de longue date pour que les étudiants athlètes soient reconnus comme une main-d'œuvre ayant droit à une voix et à des protections en milieu de travail, entre autres normes de qualité de l'emploi.

Parmi tous les étudiants athlètes du football de division I au niveau de la subdivision Football Bowl en 2018, 54,3% étaient des Afro-Américains, 39,8% étaient des Blancs, 2,3% des Latinx, les Américains d'origine asiatique et les insulaires du Pacifique représentaient 2,8% et 0,9% étaient classés dans la catégorie Autre.

Ce taux d'infection et de mortalité plus élevé chez les personnes de couleur aux États-Unis est l'inégalité de santé déterminante de la pandémie de coronavirus. Pourtant, la pandémie et la récession qui en a résulté ont également mis à nu plusieurs inégalités économiques auxquelles les athlètes de couleur sont confrontés depuis des décennies, parmi lesquelles le manque de pouvoir ouvrier dont jouissent leurs homologues de la Ligue nationale de football professionnelle via leur syndicat, la NFL Players Association, ainsi que la subvention massive que ces étudiants joueurs de football accordent aux programmes sportifs collégiaux et universitaires et à ces établissements d'enseignement supérieur en général. Cette différence est encore plus frappante lorsqu'elle est examinée sous l'angle de la race et de l'origine ethnique des joueurs de football collégial, qui ont soutenu financièrement tous les autres programmes sportifs universitaires en 2018: 54% sont noirs, 40% sont blancs et 5% sont des Latinx et des Américains d'origine asiatique. et les insulaires du Pacifique. (Voir la figure 1.)

Figure 1

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Comparez cela aux 1,2 milliard de dollars de revenus parmi les cinq meilleures équipes de la SEC, de l'ACC et du Big 12 en 2018. Cela peut sembler une comparaison pomme-oranges, sauf que le travail de ces acteurs majoritaires de la couleur soutient des entraîneurs en chef extrêmement bien payés dans le football et dans l'autre sport de puissance universitaire, le basketball, presque tous blancs, ainsi que dans tous les autres programmes sportifs. (Voir la figure 2.)

Figure 2

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Voici un exemple éloquent de la centrale SEC de la Louisiana State University, classée quatrième en termes de revenus en 2018, selon le site Web de SBNation / Vox News Banner Society:

En 2018, le département des sports de LSU a déclaré 145 millions de dollars de revenus à la NCAA. Sur ce montant, LSU a rapporté que 87 millions de dollars provenaient du football. Mais cela ne raconte pas toute l’histoire. LSU a également rapporté 39 millions de dollars en droits médias, résultat des négociations de la SEC avec ESPN et CBS. Le département des sports n'en a crédité que 12 millions de dollars au football, même si n'importe qui dans les sports universitaires vous dirait que la grande majorité de l'intérêt de CBS dans la SEC était basé sur le football.

La contribution réelle du football dépassait largement les 100 millions de dollars des 145 millions de dollars d’argent sportif total de LSU. Mais même selon la comptabilité de LSU, le football a fait 55 millions de dollars de bénéfices. Le basketball et le baseball masculins, ensemble, ont ajouté un peu moins d’un million de dollars. Tout le reste a perdu de l'argent, mais grâce au football, le département a quand même gagné environ 8 millions de dollars.

Ensuite, il y a le moteur économique du football collégial dans les villes universitaires et collégiales du pays. À l’instar de l’industrie de la restauration, la plupart des Américains ne se rendaient pas compte de l’importance de l’hospitalité et des loisirs pour le bien-être économique de leurs concitoyens. La propagation largement incontrôlée du coronavirus au printemps et au début de l'été a mis en évidence l'importance économique des sports universitaires dans certaines des villes et communautés rurales du sud et du sud-est, du Midwest et de Mountain West qui sont les plus passionnées par le football universitaire. Maintenant, avec la saison de football universitaire 2020 terminée ou sérieusement réduite, les propriétaires d'entreprise font face à de lourdes pertes.

Toutes ces données soulignent l’importance économique du football universitaire – en particulier l’importance des joueurs qui ne sont pas payés pour soutenir cet incroyable édifice économique – et les inégalités économiques qui sont à la base même du sport. Vu sous cet angle, les efforts déployés par la SEC, l'ACC et les Big 12 conférences pour jouer au football universitaire au milieu d'une pandémie qui menace les joueurs de couleur, en particulier avec une éventuelle maladie mettant fin à leur carrière ou même la mort avant même d'avoir la chance d'être payés en tant que professionnels. sportifs signifie que ces conférences ignorent les inégalités de santé de longue date en fonction de la race et de la classe économique, en plus des inégalités économiques déjà flagrantes.

C'est le moment de s'attaquer aux subtilités du football universitaire dans notre société au milieu de la récession des coronavirus et du racisme structurel durable dans notre économie et notre société qui sous-tend le football universitaire et nuit également aux Noirs américains et aux autres Américains de couleur. Les athlètes universitaires sont exploités tout en créant une valeur énorme pendant les saisons régulières, et leur sécurité est mise en danger davantage s'ils doivent jouer pendant une pandémie incontrôlée. Une façon de résoudre ce problème peut être la «charte des droits des athlètes universitaires» récemment introduite au Sénat américain par le sénateur Cory Booker (D-NJ) et le nombre de ses collègues. Plus immédiatement, une sage décision pourrait être que toutes les conférences suspendent cette saison de football universitaire en raison de la pandémie de coronavirus et prennent le temps de comprendre comment le sport universitaire, et le football universitaire en particulier, pourrait être plus équitable et durable lorsque la nation émergera de la récession du coronavirus en 2021 ou au-delà.

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