Le diffuseur mexicain Televisa lancera un service de téléphonie mobile, défiant Slim

MEXIQUE – La chaîne de télévision mexicaine Televisa a annoncé dimanche qu'elle commencerait à offrir un service de téléphonie mobile, dans le but de défier America Movil du milliardaire Carlos Slim, qui domine depuis longtemps le marché des télécommunications du pays.

Plutôt que de construire une infrastructure, Televisa fonctionnera comme un opérateur de réseau virtuel mobile, ou MVNO, et commencera par offrir un service aux clients existants de ses forfaits Internet par câble et à domicile, vendus sous sa marque Izzi. Le diffuseur louera un espace sur le réseau de télécommunications de gros du Mexique, exploité par Altan Redes.

Televisa avait initialement prévu de déployer ce service en septembre, a déclaré le directeur général d'Izzi Salvi Folch dans une interview. Mais alors que les cas de coronavirus ont commencé à grimper, les dirigeants ont senti que les turbulences économiques découlant du virus créeraient une demande accrue pour des forfaits téléphoniques à bas prix et lanceront désormais le service lundi.

« La pandémie nous a fait accélérer nos plans », a déclaré Folch. «Les gens devront dépenser moins pour certains services. … Nous voyons cela comme une opportunité. »

Televisa suit les traces des câblodistributeurs américains tels que Comcast Corp et Charter Communications Inc qui se sont aventurés sur le marché mobile en tant que MVNO ces dernières années.

Le Mexique lutte depuis longtemps pour promouvoir la concurrence dans les télécommunications, passant même une réforme constitutionnelle en 2013 visant à desserrer l'emprise de Slim sur le marché. Pourtant, les titans mondiaux des télécommunications tels que AT&T et Telefonica n'ont pas réussi à éroder de manière significative la part de marché de Slim et America Movil détient toujours environ les deux tiers des lignes de téléphonie mobile, selon les statistiques du régulateur mexicain des télécommunications IFT.

Certains experts en télécommunications soutiennent que la clé pour stimuler la concurrence consiste à opposer America Movil et Televisa, le roi de la radiodiffusion mexicaine.

Le service cellulaire de Televisa coûtera 250 pesos par mois et par ligne avec des données illimitées, environ 80% moins cher que des forfaits comparables d’America Movil, a déclaré le diffuseur. L'entreprise offrira les forfaits téléphoniques à environ 3 millions de foyers dans 17 villes mexicaines.

Televisa pourrait envisager d'étendre le service au-delà de ses propres clients à l'avenir, a déclaré Folch, mais en commençant par les clients existants, l'entreprise a pu tirer parti des économies d'échelle. Le diffuseur réalisera également des économies en demandant aux clients d'acheter des téléphones à d'autres fournisseurs, plutôt que de financer des appareils.

Televisa a connu des difficultés ces dernières années alors que les radiodiffuseurs du monde entier sont aux prises avec une baisse de l'audience. La nouvelle offre renforcera les unités de télécommunications de la société, qui sont devenues son plus grand fabricant d'argent, générant près de 70% des ventes nettes au premier trimestre. (Reportage par Julia Love; Montage par Leslie Adler)

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