Le débat des vice-présidents a-t-il une importance? Ça l'a fait, et ce n'était pas bon pour Trump

Avec le président Trump en convalescence du COVID-19, et avec à la fois le président et son adversaire, l'ancien vice-président Biden dans la soixantaine, la sénatrice Kamala Harris et le vice-président Mike Pence se sont affrontés hier soir dans ce qui a été présenté comme le débat de vice-président le plus conséquent. Compte tenu des derniers chiffres des sondages, la campagne Trump avait vraiment besoin d'une grande victoire ici. Alors que l'on aurait facilement pu avoir l'impression que le débat était un match nul, chaque candidat accomplissant à peu près ce qu'il cherchait à faire, il y avait des différences très révélatrices et elles n'ont pas aidé la campagne Trump.

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COVID-19 était le thème dominant. Le cadre du débat, la nature factuelle des questions sur le COVID-19 aux États-Unis et la déclaration liminaire du sénateur Harris ont brossé le tableau d'une administration Trump incapable de gérer la crise de santé publique. Le retour bien usé de Pence selon lequel le président a fermé la frontière aux vols entrants en provenance de Chine n’a pas bien vieilli et la pandémie continue de faire rage et a fait plus de 211 000 morts. L’annonce d’aujourd’hui selon laquelle, à la suite de la bataille du président contre le COVID-19, le prochain débat présidentiel utilisera un format virtuel, ne sert qu’à mettre en évidence le piètre bilan de l’administration dans la lutte contre le virus. Trump lui-même doit reconnaître les vies perdues à cause du nouveau coronavirus et doit articuler un plan de lutte contre la maladie qui soit cohérent avec la manière dont le COVID-19 s'est manifesté aux États-Unis.Le COVID-19, le vice-président Pence n'a pas pu pour changer le récit.

L'économie

La vie économique américaine a été bouleversée par le COVID-19. Selon le rapport le plus récent du Bureau of Labor Statistics, le nombre d'Américains qui ont perdu leur emploi de façon permanente s'élève à 3,8 millions, ceux qui sont considérés comme des chômeurs de longue durée, à 2,4 millions, et ceux qui pourraient être considérés comme des chômeurs de longue durée au cours du les deux prochains mois à près de 5 millions. Ajoutez à ces chiffres les récentes annonces de licenciement ou de congé de Disney, United Airlines, American Airlines et des chaînes de restaurants à travers le pays. Le tableau de l'emploi est sombre. Le président Trump n'a pas aidé le profil de son administration sur le chômage au COVID-19 lorsqu'il a tweeté une cessation des négociations avec le Congrès sur un quatrième plan de relance. Même ses heures de marche plus tard ne dissipent pas l'impression que l'administration a perdu le contact avec les expériences des Américains au chômage.

C'est dans ce contexte que s'est déroulé le débat de la VP. Le sénateur Harris a cherché, avec succès, à parler directement aux millions d'Américains qui n'ont pas assez d'argent pour payer les factures de base ou acheter de la nourriture et pour qui un emploi est désormais un lointain souvenir. Pence, dans une situation difficile ici, n'a tout simplement pas reconnu la douleur économique des Américains salariés. Au lieu de cela, il a essayé de faire valoir qu'une administration Biden augmenterait les impôts, mais cela a été bien contré par Harris. Concernant l’économie, qui n’est pas tant un sujet qu’une expérience, Harris a parlé de l’expérience et de l’insécurité de millions d’américains, soulignant un domaine où le bilan de l’époque COVID de l’administration a été extrêmement dévastateur. L'administration doit agir avec urgence sur l'économie et cette urgence n'a pas été exprimée dans le débat ou avant.

L'optique

Optiquement, les contrastes n'auraient pas pu être plus nets. Le sénateur Harris et le vice-président Pence étaient visuellement très représentatifs de leurs partis politiques respectifs. Pence, un homme blanc plus âgé, conservateur et utilisant un langage daté, par exemple, «minorités», ressemblait au parti républicain d'antan et ressemblait au parti républicain d'aujourd'hui – ancien, blanc, masculin et sérieux. La mouche qui a atterri sur les cheveux du vice-président Pence n’a pas aidé à dissiper cette image.

Harris a illustré le parti démocrate – ethniquement diversifié, jeune, plus équilibré entre les sexes et, surtout, disposé à affronter des hommes blancs plus âgés sur des sujets de racisme systémique, de loi et d'ordre et de changement climatique. Au contraire, la présence de Harris a généré une image d’engagement sur des sujets et des expériences qui résonnent avec de nombreux jeunes électeurs.

Ainsi, bien que le débat n'ait pas eu beaucoup de feux d'artifice, et probablement, de nombreux téléspectateurs étaient soulagés de ne pas l'avoir fait, l'impression générale qu'il a laissée aux téléspectateurs qui ne sont pas dans la région de DC, est qu'il y a de réels contrastes entre le Trump / Pence et Biden / Harris billets dans les approches du COVID-19, de l'économie et de l'évolution démographique du pays. Et ces contrastes ne reflètent pas bien une campagne Trump qui semble de plus en plus avoir besoin d'un miracle pour renverser la tendance de l'opinion publique.

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