Le débat de la rentrée et son impact sur l'économie réelle

«Profitez de votre été!» les enseignants disent que la sonnerie de l'école retentit une dernière fois et que les enfants rentrent chez eux en courant dans leur famille pour commencer l'été. Mais l'été a été loin d'être agréable pour les familles américaines qui portent le poids de l'élaboration de plans de retour à l'école dans un paysage incertain du COVID-19.

Oui, le temps chaud a envoyé des gens dehors – beaucoup ont apprécié les visites à la plage et à la piscine, plus d'interactions avec la famille et les amis, et des barbecues occasionnels – mais les parents qui travaillent sont toujours hantés par des questions imminentes: comment mes enfants vont-ils reprendre l'école à l'automne? Vont-ils retourner en classe, apprendre à distance ou faire les deux? Comment allons-nous gérer les responsabilités supplémentaires qui découlent de ces décisions? Et quel impact tout cela a-t-il sur notre capacité à travailler? Ces décisions ont également un impact significatif sur l’économie dans son ensemble, à la fois pour les entreprises traditionnelles et pour les préoccupations émergentes qui trouvent des opportunités dans la «nouvelle normalité».

Depuis la fin de l'année scolaire 2019-2020, les Américains se sont tournés vers les projets de réouverture scolaire. Selon les données de Google Trends, les utilisateurs de Google ont recherché les termes «école Covid» et «enfants Covid» avec une popularité croissante de juin à la mi-juillet. Facebook, Twitter et d'autres plates-formes en ligne fournissent des forums pour des opinions variées, y compris des points de vue apparemment contre-intuitifs tels que des plans de scolarisation sur place dans des zones hautement infectées et un apprentissage virtuel dans des régions à faibles taux de cas et de mortalité locaux.

L’information est volumineuse et il n’est pas facile de distinguer les faits de la fiction. Même les reportages de médias fiables présentent un large éventail de points de vue sur la sécurité des élèves dans les écoles.

Les parents qui travaillent restent en conflit

De nombreux parents sont confrontés à des problèmes de garde d'enfants depuis mars et sont épuisés par les horaires de travail à domicile. Dans la plupart des scénarios, les options de la FMH se sont améliorées pour les employés, mais les parents sont naturellement épuisés par des responsabilités supplémentaires de garde d'enfants. Beaucoup n'ont pas les moyens de payer une garderie ou vivent dans des régions du pays où les garderies restent fermées. L'idée d'exercer ces fonctions jusqu'au début de 2021 et éventuellement au-delà est effrayante.

Une entreprise américaine de taille moyenne qui a fait connaître à RSM ses politiques de travail à domicile (WFH) a récemment interrogé ses hauts dirigeants sur l'efficacité globale du travail à distance. Le 20 avril, environ un mois après la déclaration de la pandémie mondiale, 83% de ses plus hauts dirigeants ont estimé que l'expérience de la FMH était totalement efficace ou efficace, contre seulement 73% le 15 juin. Ce qui est intéressant à propos de cet ensemble de données, c'est que malgré de meilleurs aménagements pour la FMH, le sentiment des employés a encore décliné, ce qui prouve que de nombreux travailleurs sont de plus en plus fatigués par un environnement de travail éloigné qui brouille les frontières entre le travail et la vie personnelle.

Pour certains parents, l'été marque la poursuite des activités hors site pour leurs enfants. En fonction de leur budget, de leur emplacement et de la charge de travail COVID connexe dans leur région, ils peuvent avoir le choix d'envoyer leurs enfants au camp d'été ou à l'école d'été. Malgré ces options, les parents peuvent faire preuve d'une grande prudence, ajoutant la garde d'enfants imprévue aux responsabilités professionnelles. La décision «go, no go» est probablement influencée par l’âge de leurs enfants et par leur capacité à suivre en toute sécurité les directives du CDC pour la rentrée scolaire. Les enfants de cinq ans et moins sont considérés comme moins susceptibles de respecter des directives telles que le port de masques, le lavage des mains régulièrement et l'évitement des zones surpeuplées.

Effets économiques sur l'économie réelle

Depuis que l'épidémie du nouveau coronavirus a été déclarée pour la première fois pandémie mondiale en mars, elle s'est étendue à plus de 200 pays et à tous les États américains. L'économiste en chef de RSM, Joe Brusuelas, estime que le virus pourrait réduire la croissance économique mondiale de 6,5% d'ici la fin de 2020, avec seulement une reprise partielle en 2021.Les retombées économiques de la pandémie ont entraîné des niveaux de chômage qui n'ont pas été enregistrés depuis la Grande Dépression du Années 1930.

Les conditions économiques restent sombres et la propagation continue du coronavirus menace la reprise américaine, car des retards plus longs suivront toute nouvelle transmission. Le sentiment des consommateurs en juillet était délicat, mesurant 73,2 sur l'indice de sentiment des consommateurs de l'Université du Michigan, la pire lecture depuis décembre 2012.

Les travailleurs qui ne peuvent pas gérer à la fois leur travail et la garde d'enfants se retrouvent avec des choix désagréables. La décision de garder les enfants à la maison après l'école s'accompagne du coût d'une baisse de la productivité de l'emploi et de la perte potentielle de revenus. Renvoyer les enfants à l’école risque non seulement de compromettre la santé de leurs enfants et de leur famille, mais aussi de rester longtemps loin du travail si leurs enfants ou d’autres membres de leur famille sont infectés. Certains parents qui travaillent peuvent être exclus de la population active, contraints de réduire leurs heures de travail ou se voir refuser une progression professionnelle.

L'équilibre délicat de la gestion des responsabilités supplémentaires de garde d'enfants sans perdre de revenu – ou, pire, un emploi – est un véritable problème économique auquel sont confrontés des millions de soignants américains qui travaillent. Ce que nous sommes sûrs de voir – indépendamment de ce que les familles décident de leurs plans de retour à l'école – est une demande continue de soins à domicile, d'outils d'apprentissage à distance et de jobs.

Alimenter une industrie artisanale

Alors que la controverse continue, des gagnants clairs émergent dans l'espace éducatif, dont certains soulignent que nous vivons dans une société de nantis et de démunis. Par exemple, les familles des quartiers à revenu élevé envisagent la soi-disant micro-scolarisation à domicile à 650 dollars par semaine, une option irréalisable pour la plupart des Américains.

La micro-scolarisation est la réinvention de l'école à classe unique, avec une taille de classe généralement de 15 élèves ou moins, et des âges et des niveaux mixtes. Les partisans de la micro-scolarisation s'extasient sur l'autonomie et l'autodétermination individuelles qui découlent de l'utilisation de plateformes numériques et du fait que des enseignants soutiennent facilitent l'étude et la découverte. Même avant le COVID-19, les micro-écoles gagnaient du terrain parmi les familles insatisfaites de la qualité des options des écoles publiques.

Une autre approche d'apprentissage, le micro-apprentissage (à ne pas confondre avec la micro-scolarisation), est susceptible de gagner du terrain pendant la pandémie. Il repose sur des unités d'apprentissage relativement petites et des activités d'apprentissage à court terme qui permettent aux enfants d'acquérir des compétences en peu de temps grâce à de petites doses de contenu. Son utilité réside dans le fait que les enfants peuvent accéder à des segments de connaissances chaque fois qu'ils en ont besoin. Sa flexibilité est rendue possible par de nouvelles technologies adaptées à l’ère numérique d’aujourd’hui.

L'iniquité de choix

L'éducation en ligne est un ajustement difficile pour toutes les personnes impliquées, mais c'est beaucoup plus difficile pour certaines familles que pour d'autres. Environ 17% des étudiants du pays n'ont pas d'ordinateur à la maison, selon une analyse de 2019 de l'Associated Press. Les familles à faible revenu et les familles de couleur sont particulièrement susceptibles de se retrouver sans ressources en ligne.

La santé systémique et les inégalités sociales de longue date ont exposé certains membres de groupes minoritaires raciaux et ethniques à un risque accru de contracter le COVID-19 ou de souffrir d'une maladie grave, et ces groupes vivent souvent dans des quartiers urbains aux prises avec des disparités en matière d'éducation et des résultats de santé disproportionnellement négatifs. de l'épidémie.

L'apprentissage en plein air est une idée qui prend de l'ampleur et certaines écoles américaines envisagent sa viabilité. Les écoles urbaines ayant des ratios de densité d'élèves plus élevés bénéficieraient le plus d'un environnement extérieur, mais l'option est limitée par les contraintes d'espace et les conditions météorologiques.

Nous avons également examiné des échantillons de communications des écoles locales pour les écoles privées qui avouent que les dépôts pour frais de scolarité effectués avant l'école ne seront pas remboursés en cas de mandat de fermeture d'une école à l'échelle de l'État, ajoutant un autre élément financier à prendre en compte par certaines familles.

Les éducateurs ont plus d'influence que nous ne le pensons

N'oublions pas les enseignants. Les enseignants font face à des risques pour la santé bien plus importants que les élèves. Selon le National Center for Education Statistics, l’âge moyen des enseignants aux États-Unis est de 42 ans; 31% ont 50 ans ou plus. Dans certains états chauds comme la Californie, c'est particulièrement préoccupant; 36% des enseignants californiens ont 50 ans ou plus. Si les écoles rouvrent, la dotation en personnel pourrait devenir un problème majeur si les éducateurs prennent un congé sans solde, accélèrent la retraite volontaire ou recherchent un autre emploi tel que le tutorat virtuel.

Les éducatrices semblent particulièrement vulnérables, étant donné leur propension à s'occuper des enfants plus souvent que les hommes. Aujourd'hui, plus de 76% des éducateurs américains sont des femmes et les femmes sont 61% plus susceptibles de s'occuper d'enfants que les hommes dans les ménages à revenu unique et 47% plus susceptibles que les hommes dans les ménages à double revenu, selon le NCES.

Les populations d'enseignants vulnérables exercent une influence significative sur les projets de retour à l'école. Le 20 juillet, des éducateurs de Miami ont intenté une action contre leur gouverneur, leur maire et le département de l'éducation pour arrêter ce qu'ils décrivent comme la réouverture «imprudente et dangereuse» de leurs écoles publiques alors que les infections à coronavirus augmentent dans tout l'État.

Selon le centre de recherche EdWeek, 20% des enseignants sont très susceptibles ou assez susceptibles de quitter la salle de classe en raison du COVID-19, contre seulement 9% avant la pandémie. Alors que nous siégeons ici à la fin du mois de juillet, à un mois de la réouverture éventuelle d’une école, nous nous rendons compte que ce sont les enseignants qui peuvent faire pencher la balance sur la décision des districts de rouvrir physiquement leurs écoles.

La nouvelle normalité de la vie à l'école

De toute évidence, il n’existe pas de solution universelle dans le débat sur la rentrée scolaire. Chaque district scolaire devra entreprendre un processus qui implique les familles, les administrateurs, les experts et les dirigeants communautaires dans la tâche difficile de repenser à quoi ressemblent les écoles à l'automne.

Des contrôles réguliers de la fièvre, des horaires décalés et des programmes d'enrichissement sportifs, musicaux et culturels limités créeront un environnement restrictif dans lequel beaucoup se demandent si la nouvelle expérience scolaire socialement restreinte en vaut la peine.

L’école primaire de mes propres enfants dans une banlieue du Connecticut offre un aperçu des profonds ajustements à venir pour les élèves et les enseignants. «Une fois que les enfants seront dans le bâtiment, ils se laveront les mains après être allés aux toilettes, avant et après le goûter et le déjeuner, avant et après être allés à la cour de récréation et avant le renvoi… Les enfants et le personnel resteront avec leur cohorte toute la journée et tout assistant restera dans la pièce. Chaque classe a sa propre aire de jeux, qui sera alternée tous les jours. L'école ne fournira aucune nourriture cette année.

Les rapports au niveau des États offrent les meilleures données accessibles au public sur les cas d'enfants de COVID-19. L’American Academy of Pediatrics et l’Association des hôpitaux pour enfants collaborent pour collecter et partager toutes les données accessibles au public des États sur les cas de COVID-19 touchant les enfants. Nous recommandons à tous nos clients de continuer à suivre les données dans leurs jugements, car elles changent souvent avec fureur. Dans la région des trois états de New York, par exemple, une région qui avait des cas de virus répandus au début de la pandémie, le nombre de cas est en baisse, avec récemment moins de 3% affectant des enfants; comparer cela à l'Alabama, qui rapporte environ 16% des infections chez les enfants.

Les employeurs doivent agir pour soutenir leur personnel

Les employeurs joueront un rôle important dans le soutien des familles pendant le débat sur la rentrée scolaire et après. Le soin que les organisations portent aujourd'hui aux employés pourrait renforcer la relation employeur-employé, ce qui a des impacts à long terme. S'il est bien fait, l'employé se sentira compris et soutenu, ce qui stimulera son engagement et donc une productivité accrue pour les années à venir. Tout défaut de confiance entre l'employeur et l'employé pourrait avoir l'effet inverse.

Les entreprises du marché intermédiaire pourraient adopter plusieurs politiques pour soutenir leurs familles de travailleurs pendant cette période, notamment:

  1. Reconnaître et soutenir les familles de travailleurs dans leurs rôles
  2. Fournir un accès à des soins de santé de qualité, y compris des soins de santé virtuels
  3. Promouvoir des politiques de soutien en milieu de travail qui aident les familles à gérer leurs responsabilités en matière de soins
  4. Élargir l'accès aux congés familiaux et médicaux payés
  5. Ajout et / ou promotion des avantages sociaux des employés autour des fonctionnalités de soins prolongés
  6. Ajout d'options de travail flexibles

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *