Le coronavirus réduit l'éclat de l'industrie du cava en Espagne

BARCELONE – Le secteur espagnol du cava de 1,2 milliard d'euros a connu quelques années mouvementées avec une grève des producteurs de raisins, des rachats d'entreprises étrangères par des entreprises familiales et des ventes touchées par la crise séparatiste de la Catalogne.

Et tout cela avant l'arrivée du coronavirus.

Le verrouillage de l'Espagne, l'un des plus stricts d'Europe, a écrasé le tourisme et fermé les restaurants pendant environ deux mois, ce qui signifie moins de soif pour la boisson alcoolisée gazeuse bien-aimée principalement produite dans la région nord-est de la Catalogne.

«Nous sommes confrontés à une tempête parfaite car elle amplifie tous les problèmes», a déclaré Damia Deas, présidente du groupe d'activités de l'Institut del Cava représentant 70% des caves et également directrice de la marque Vilarnau.

«(Le coronavirus) affecte toute la chaîne de valeur.»

Environ 60% des 214 producteurs ont procédé à des licenciements temporaires, selon Deas, qui estime que les ventes pourraient tomber entre 25% et 40% en 2020 par rapport aux 250 millions de bouteilles produites en 2019: la deuxième meilleure année jamais enregistrée.

Environ les deux tiers des bouteilles sont exportées, en concurrence avec le champagne français et le prosecco italien.

Pendant le verrouillage, les ventes intérieures ont chuté plus qu'à l'étranger, a déclaré Deas, mais il y a eu au moins une reprise en Espagne ce mois-ci par rapport à avril grâce à une consommation domestique plus élevée.

Après avoir subi une baisse de production de 3,2% en 2018, principalement en raison des protestations nationales contre la candidature à l'indépendance de la Catalogne, le secteur du cava espagnol a rebondi à une hausse globale de 2% l'an dernier malgré une légère baisse des exportations.

La récolte arrivant à la mi-août, les mesures de distanciation sociale et d'hygiène telles que les masques ne devraient pas limiter la vendange car il y aurait de l'espace et des machines, a expliqué Deas. Il faut au moins un an après la cueillette pour que les bouteilles soient mises en vente.

Le président du Conseil de réglementation de Cava, Javier Pages, a convenu que la récolte devrait pouvoir avoir lieu. Mais il a averti que les mesures liées au coronavirus augmentaient les coûts et compliquaient certains aspects, tels que les travailleurs n'ayant pas pu partager un véhicule avec les champs.

PROSECCO HOLDING UP

Les producteurs espagnols de cava voudront peut-être emprunter des idées à l'Italie où des initiatives de marketing sur les médias sociaux, y compris des séances de dégustation via vidéo et des webinaires avec des groupes d'étudiants allemands aux appels d'offres des bars chinois, ont soutenu le marché du prosecco.

Les ventes de Prosecco au cours des quatre premiers mois de 2020 ont en fait augmenté de 0,4% par rapport à la même période de l'année dernière, les revenus des supermarchés et les exportations ayant compensé la chute des bars et restaurants.

Et la production italienne en mai est revenue aux niveaux de 2019 grâce à « un optimisme raisonnable pour l'avenir », a déclaré Stefano Zanette, président de l'organisme de réglementation de prosecco.

Bien que le secteur du cava en Espagne ne dispose pas encore de données depuis le début de l'année, l'effondrement des ventes présumé pendant la pandémie entraînera probablement un excédent de bouteilles à la récolte, ce qui pourrait faire baisser les prix du raisin et bouleverser à nouveau les agriculteurs.

Ils se sont mis en grève en septembre dernier après que les grandes entreprises de cava aient payé environ 30% de moins pour les raisins que l'année précédente.

Citant l'impact de la pandémie et pour éviter un effondrement des prix, le Cava's Regulatory Board a approuvé sa plus grande réduction de production jamais enregistrée pour la prochaine récolte – avec 2000 kg de raisins par hectare de moins que d'habitude – pour essayer de faire face à un excès de raisins et de jus dans un contexte de baisse. demande.

Deas a déclaré que le secteur devrait recevoir des aides d'État, par exemple pour aider les agriculteurs à vendre des raisins pour les désinfectants pour les mains à base d'alcool.

Une porte-parole du ministère de l'Agriculture a déclaré qu'il y aurait une aide à l'industrie du cava – y compris pour la production d'assainissants – dans un paquet de 85 millions d'euros (93 millions de dollars) en préparation pour le secteur de la vinification, qui représente 1% du produit intérieur brut de l'Espagne.

Le coronavirus est arrivé à un moment de transformation pour le cava.

Les deux plus grands producteurs ont cessé d'être une entreprise familiale en 2018, le groupe allemand Oetker prenant une participation majoritaire dans Freixenet et le capital-investissement américain Carlyle Group assumant la marque Codorniu vieille de près de cinq siècles.

Pages, un ancien PDG de Codorniu, a repris le poste réglementaire en 2018 dans le but de faire monter les prix des bouteilles. Mais les retombées économiques du coronavirus en feront un défi de taille.

« L'intention est de promouvoir davantage les marques, mais en cette période de coronavirus, ce ne sera pas facile », a-t-il déclaré.

(1 $ = 0,9125 euros) (Reportage de Joan Faus; Reportage supplémentaire de Luis Felipe Castilleja à Sant Sadurni d’Anoia et Francesca Landini à Milan; Édition par Andrew Cawthorne)

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