Le Congrès doit agir pour aider les familles américaines confrontées à une crise des revenus

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Nous avons désormais 4,3 millions de cas confirmés du nouveau coronavirus aux États-Unis. Le virus évolue rapidement et les décideurs à Washington se déplacent lentement. Partout au pays, les familles sont confrontées à un large éventail de crises du revenu individuel et ont besoin d'un soutien financier fédéral, mais les politiques visant à faire face aux difficultés de santé publique et aux difficultés économiques reculent. Les familles, les chômeurs, les propriétaires de petites entreprises et les communautés ont besoin de plus d'argent, et seul le Congrès a les moyens d'aider.

Le Congrès doit livrer un paquet de plusieurs milliards de dollars. Un cinquième des familles a perdu un soutien de famille et deux fois plus ont perdu un revenu, selon des enquêtes menées par l'Université du Michigan et Google. Les familles noires, hispaniques et asiatiques, ainsi que les jeunes adultes et les travailleurs moins instruits, sont beaucoup plus durement touchés que les autres. Il s'agit d'une crise des revenus claire, plus importante que toute autre depuis la Grande Dépression.

Dès le début, lorsque la pandémie a écrasé l'économie américaine pour la première fois, les décideurs ont dû agir avec des informations limitées. Les indicateurs clés de la santé publique et de l'économie ne suivaient pas l'évolution rapide des conditions. Les récessions s'étalent généralement sur des mois, voire des trimestres. Cette crise est arrivée en jours et en semaines. De plus, d'énormes désaccords entre les prévisionnistes professionnels, dont moi, et une incertitude massive sur le chemin que prendrait le coronavirus ont entravé la réponse fédérale.

Aucune de ces excuses ne prévaut aujourd'hui. Les statistiques officielles, les données administratives et les nouvelles recherches ont toutes rattrapé leur retard. Il n'y a pas de rebond rapide dans notre économie. Et il n'y aura pas de base économique solide tant que le coronavirus ne sera pas sous contrôle.

Le Congrès, au cours de ces premiers mois, a conçu les premiers plans de secours pour une crise qui, espérait-il, serait terminée d'ici l'été. Ils avaient tord. Ce n’est pas fini, ce qui signifie qu’ils doivent faire plus, voire plus qu’en mars. Les cas de coronavirus ont augmenté ce mois-ci et l'économie américaine s'est détériorée. Les décès dus au COVID-19, la maladie causée par le virus, sont par conséquent en augmentation. Les décideurs doivent faire face à cette dure réalité. Ils doivent aller plus gros et mieux. Ils doivent avancer plus vite.

Les lieux de travail doivent être suffisamment sûrs pour permettre aux travailleurs de reprendre leur travail. Le Congrès doit investir de manière agressive dans la santé publique, les tests, la recherche des contacts et les équipements de protection individuelle. Ils doivent obtenir de l'argent pour compenser les chèques de paie perdus et inverser les réductions des heures et des salaires des employés. Les familles doivent avoir payé une assurance maladie, un congé de maladie et une garde d'enfants. Les locataires et les propriétaires en retard sur leurs obligations mensuelles doivent obtenir de l'aide. Autant de petites entreprises que possible doivent éviter la faillite. Et le Congrès doit obtenir des subventions aux gouvernements des États et locaux pour éviter de licencier davantage d'enseignants et de travailleurs essentiels. Le Congrès doit retirer plus d'argent maintenant.

Faites ce qui a fonctionné à nouveau et restez simple

De meilleures prestations de chômage sont la grande réussite des secours fournis jusqu'ici par le Congrès. En mars, le Congrès a rendu plus de travailleurs éligibles aux allocations de chômage, y compris les entrepreneurs indépendants et les travailleurs de chantier, et a ajouté 600 $ de plus par semaine à ces avantages tout en prolongeant le nombre de semaines pendant lesquelles une personne pouvait recevoir des prestations. En avril, le taux de chômage a atteint son plus haut niveau depuis la Grande Dépression, et ces allocations de chômage améliorées ont empêché que le chômage ne se traduise par une souffrance humaine massive et un effondrement macroéconomique. Actuellement, environ 30 millions de personnes reçoivent des allocations de chômage, y compris celles qui ont subi de fortes réductions d'heures ou de salaires. Aider les chômeurs est essentiel pour nous sortir de cette crise des revenus.

De nouvelles recherches menées par le JP Morgan Chase Institute montrent que les meilleures prestations de chômage ont fonctionné. En utilisant les données des comptes bancaires, les chercheurs trouvent que ces avantages ont permis à ces familles de ne pas réduire leurs dépenses. En fait, leurs dépenses en juillet étaient un peu plus élevées qu'avant le début de la récession du coronavirus. Gardez à l'esprit que les familles à faible revenu ont été deux fois plus susceptibles que la moyenne nationale de perdre leur emploi dans cette crise. Même avant de perdre leur emploi, beaucoup ne pouvaient pas acheter ce dont ils avaient besoin. Un quart des familles, par exemple, sont allées sans soins médicaux parce qu'elles ne pouvaient pas se le permettre en 2019. Éviter les soins médicaux maintenant est désastreux.

Les 600 $ supplémentaires par semaine en indemnité de chômage en cas de pandémie expireront vendredi. Les derniers 600 $ supplémentaires sont sortis le week-end dernier. Une déchéance de cette prestation entraînera un retard dans les paiements de plusieurs semaines. Le Congrès doit renouveler les 600 $ supplémentaires par semaine maintenant et les réduire uniquement lorsqu'il est sûr de sortir et que le taux de chômage diminue.

Une autre façon de lutter contre la crise des revenus consiste à verser des paiements uniques à toutes les familles, appelés rabais de reprise. Le premier tour a bien fonctionné: la plupart des familles américaines ont reçu 1200 dollars par adulte et 500 dollars par enfant. C'est arrivé en quelques semaines. Presque tous les 300 milliards de dollars sont arrivés à la fin du mois de mai. Dans mes prochaines recherches avec les économistes de l'Université du Michigan, Matthew Shapiro et Joel Slemrod, un cinquième des familles nous ont dit qu'elles dépenseraient principalement leurs remises, principalement en quelques semaines ou quelques mois. Nous savons d'après une étude antérieure que les familles ont déclaré qu'elles épargneraient ou rembourseraient principalement leurs dettes et qu'elles en dépenseraient aussi – le résultat cumulatif est que pour chaque dollar de rabais, 50 cents ont été dépensés rapidement.

Cela représente 150 milliards de dollars, soit 4% de toutes les dépenses de consommation au deuxième trimestre. Ces rabais ont adouci la chute libre en partie. Et d'autres chercheurs confirment la forte hausse des dépenses lorsque ces rabais sont arrivés. Les rabais ont fonctionné. Refais-le.

Le Congrès doit également étendre les prestations de chômage améliorées. Encore une fois, mes prochaines recherches montrent que la moitié des chômeurs de notre pays n'avaient encore reçu aucune de ces prestations en juin. Les colis de secours sont inutiles s'ils ne tombent pas entre les mains de ceux qui en ont besoin.

Un dernier élément de la crise du revenu est la réduction des salaires des employés – une épreuve jamais vue depuis la Grande Dépression. Cette perte de revenu s'ajoute aux mises à pied, aux heures supplémentaires perdues et au nombre d'heures réduit. Beaucoup de ces travailleurs sont employés par de petites entreprises. Le Congrès doit fournir de l'argent aux petites entreprises pour continuer à payer les employés. Une autre série de rabais aidera, mais elle ne peut pas compenser moins d'argent à chaque chèque de paie.

Réparez ce qui n'a pas fonctionné et simplifiez les choses

Le Congrès a laissé les gouvernements étatiques et locaux se débrouiller seuls. C'est une catastrophe. Les États sont confrontés à des coûts de santé publique croissants dus à la pandémie alors que leurs revenus ont chuté. En conséquence, les gouvernements des États et locaux avaient licencié ou licencié 1,5 million de travailleurs en juin, ce qui portait un préjudice disproportionné aux femmes et aux travailleurs noirs. Le Congrès a augmenté sa part des dépenses de Medicaid, mais pas suffisamment pour compenser des déficits budgétaires massifs. Les gouverneurs des États demandent à plusieurs reprises au Congrès d'envoyer de l'aide. Nous savons depuis la Grande Récession il y a plus de dix ans que nos communautés ont besoin de soutien, sinon la reprise sera lente et douloureuse. Le Congrès doit généreusement soutenir ces gouvernements étatiques et locaux en difficulté sur le plan financier.

Dans le secteur privé, certaines entreprises ont réembauché certains travailleurs, mais cette hausse du réemploi est intenable dans un contexte de crise de santé publique persistante. Plus important encore, le Congrès doit trouver un meilleur moyen d'obtenir de l'argent pour les petites entreprises – elles sont le fondement de l'emploi aux États-Unis. Le programme de protection des chèques de paie était bien intentionné, mais n'a pas réussi à soulager les plus durement touchées de ces entreprises. Les banques ont accordé des prêts à leurs clients les mieux connectés et à ceux qui s'en sortaient relativement bien, comme les entreprises de construction qui ont continué à fonctionner pendant la fermeture. Mais l'administration des prêts était confuse et trop risquée pour de nombreuses entreprises. Les propriétaires d'entreprise ont dû utiliser le financement en grande partie pour la masse salariale, mais de nombreuses entreprises ont d'autres dépenses importantes à surmonter pour rester à flot.

Ensuite, les règles ont continué à changer. En signe de désordre, même après que le Congrès a investi plus d'argent dans le programme, les entreprises n'ont pas emprunté. Amanda Fischer, ma collègue du Washington Center for Equitable Growth, soutient que le Congrès doit mieux cibler les petites entreprises. Ils doivent étendre les utilisations admissibles pour le financement et améliorer les incitations à la compensation salariale à court terme ou aux accords de travail partagé. Le Congrès doit soulager les propriétaires d'entreprises de couleur qui desservent les quartiers à faible revenu et embaucher des travailleurs dans ces communautés qui ont besoin d'un emploi pour revenir et gagner un salaire décent.

Enfin, le Congrès ne peut pas compter sur la Réserve fédérale pour soutenir Main Street. La Fed a stabilisé Wall Street ce printemps et les marchés obligataires et actions ont grimpé en flèche. Mais les effets indirects ne sont pas suffisants pour aider les petites entreprises et les communautés de Main Street. Les prêts de la Fed, à ce jour, ne sont pas assez répandus pour sauver suffisamment d'entreprises et empêcher les municipalités de licencier davantage d'enseignants et d'autres fonctionnaires de première ligne. Le Congrès doit demander à la Réserve fédérale d'utiliser pleinement sa rue principale et ses facilités de prêt municipales, même si cela signifie consentir des prêts qui pourraient ne pas être remboursés. Jusqu'à présent, la Fed n'a consenti qu'une poignée de prêts, même s'il existe un besoin énorme de soutien financier supplémentaire.

Prochain paquet de secours du Congrès

Le Congrès doit faire ce qui fonctionne et s'engager à faire tout ce qui est en son pouvoir pour soutenir une reprise économique forte, stable et largement partagée. Le Congrès devrait dépenser 6 billions de dollars dans son prochain programme de secours contre les coronavirus. Plus précisément:

  • 2 billions de dollars pour continuer à améliorer les prestations de chômage jusqu'à ce que les gens retournent au travail en toute sécurité
  • 1 billion de dollars pour des subventions aux gouvernements des États et locaux
  • 1 billion de dollars de paiements aux petites entreprises les plus touchées
  • 500 milliards de dollars pour les efforts de santé publique pour contenir la pandémie et assurer la sécurité des travailleurs essentiels
  • 500 milliards de dollars pour un autre paiement direct à toutes les familles de temps en temps à la fin de l'année
  • 1 billion de dollars pour d'autres efforts visant à soutenir les familles dans le besoin, comme des services de garde d'enfants payés et des congés de maladie; et remise de loyer et d'hypothèque

Le coût de faire trop peu maintenant sera énorme dans les années à venir. Peu importe ce que fera le Congrès ensuite, tant de familles ne retrouveront jamais leurs proches et n'auront jamais la chance de dire au revoir. Mais si le Congrès agit maintenant et s'engage à maintenir le cap, nos travailleurs retrouveront la dignité du travail, nos propriétaires de petites entreprises réussiront, nos travailleurs essentiels seront en sécurité et nos enfants auront des enseignants. Le Congrès doit lutter pour notre avenir.

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