Le collège Covid Scare – WSJ

Un étudiant de premier cycle fréquentant l'Université de Caroline du Nord se conforme à l'obligation pour les étudiants de quitter le logement du campus en raison de l'épidémie de coronavirus à Chapel Hill, Caroline du Nord, le 30 août.


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Jonathan Drake / Reuters

Après une accalmie de fin d'été, les cas de virus augmentent à nouveau avec la réouverture des collèges et des écoles et les médias déclarent une «troisième vague». Bien qu'une autre poussée soit possible, la plupart des nouveaux cas concernent des personnes plus jeunes et semblent relativement bénins.

Les médias qui aiment le verrouillage se prélassent dans des études basées sur des modèles de virus qui rapportent de mauvaises nouvelles. Ils ont eu une autre poussée de dopamine mardi lorsque des chercheurs de l'Université de Caroline du Nord, de l'Université de Washington, de l'Université de l'Indiana et du Davidson College ont publié une étude liant la réouverture des campus universitaires à 3200 cas supplémentaires par jour aux États-Unis.

Ils ont constaté une augmentation de 2,4 cas par jour pour 100 000 habitants dans les comtés avec des campus universitaires qui ont rouvert leurs portes pour des cours en personne par rapport à ceux avec des collèges qui s'en tenaient principalement à l'enseignement en ligne. Pour mettre ces chiffres en contexte, 3200 équivaut à environ 7% à 10% des 35000 à 42000 cas moyens signalés quotidiennement aux États-Unis ce mois-ci. Les États-Unis enregistrent de 11 à 13 cas pour 100 000 habitants chaque jour, et les États avec actuellement des «surtensions» comme le Wisconsin plus de 30 pour 100 000 habitants.

Les jeunes représentent une part importante des nouveaux cas dans de nombreux États. Les cas au Wisconsin chez les 18 à 24 ans ont augmenté de 220% entre la semaine du 23 août et le 6 septembre, tout en augmentant de 30% chez les 65 ans et plus. L'Université du Wisconsin a signalé 1 945 cas depuis le retour des étudiants sur le campus le mois dernier.

Pourtant, les collèges effectuent également des tests réguliers pour détecter les cas asymptomatiques et bénins pour arrêter les épidémies. La plupart des collèges testent les étudiants chaque semaine, et certains quotidiennement. Les élèves dont le test est positif sont isolés et leurs contacts étroits sont généralement également testés. Cela peut empêcher le virus de se propager à des personnes plus vulnérables qui sont plus susceptibles de tomber gravement malades.

Vingt-neuf grandes universités, dont Notre Dame, l'Université de Caroline du Nord et l'État de l'Illinois, avaient signalé quelque 26 000 cas au 9 septembre, mais aucune hospitalisation. Dans tout le pays, les hospitalisations ont diminué d'environ 16% par rapport au 1er septembre et demi depuis leur pic du 23 juillet, selon le Covid Tracking Project.

La moyenne mobile de l’Arizona sur sept jours a plus que doublé au cours des deux dernières semaines, principalement dans la région de Tucson autour de l’université de l’Arizona. Pourtant, les hospitalisations dans tout l'État ont été stables et sont à peu près les mêmes qu'au début d'avril. Seuls 122 lits de soins intensifs de l'État sont occupés par des patients Covid, contre 970 au sommet il y a deux mois.

Pendant l'été, de nombreux jeunes vivant à la maison sont sortis pour faire la fête (et manifester), puis ont ramené le virus à la maison où ils ont peut-être infecté sans le savoir des membres vulnérables de la famille. La réouverture des campus universitaires pour les cours en personne peut garder les générations plus âgées en sécurité et peut-être limiter une troisième vague.

Notamment, les données des Centers for Disease Control and Prevention montrent que les hospitalisations par habitant ont diminué de 70% chez les personnes de 65 ans et plus au cours de la semaine se terminant le 12 septembre (les dernières données) par rapport à la semaine se terminant le 25 juillet. Chez les 18 à 29 ans, les hospitalisations par habitant ont chuté de 77%. Les tendances pourraient changer, mais il n'y a aucune raison pour l'instant de paniquer sur Covid sur le campus.

Wonder Land: Comment la pandémie et les manifestations font plonger les États-Unis dans une crise politique. Images: AFP / Getty Images Composite: Mark Kelly

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Paru dans l'édition imprimée du 25 septembre 2020.

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