Le cas de Pagpag – AIER

La pauvreté mondiale a chuté de façon spectaculaire au cours des dernières décennies, mais de nombreuses personnes dans le monde vivent encore dans des conditions absolument épouvantables par rapport aux normes du monde développé. Nous les insultons, cependant, en les considérant comme de simples victimes ou en les blâmant pour leur sort alors que, pour la plupart des pauvres à travers l'histoire, ils ont été pauvres parce qu'ils ont perdu la loterie du temps et de l'espace. Le problème n’est pas que les plus pauvres du monde ne travaillent pas dur. Le problème est qu'ils travaillent dur dans des sociétés où les restrictions à la liberté économique freinent la croissance.

La débrouillardise et l’éthique de travail des plus pauvres du monde continuent de m’étonner. Les plus pauvres du monde profitent des revenus qu'ils gagnent en recyclant les déchets qu'ils trouvent dans les décharges. Ils recyclent également les aliments jetés. Il y a quelques années, j'ai entendu parler du pagpag, qui est de la nourriture ramassée à la poubelle, lavée, recuite et vendue. Qui sont les clients de Pagpag? Ce sont des gens qui sont trop pauvres pour acheter de la viande fraîche (mais c’est un petit miracle que les plus pauvres des pauvres puissent se permettre de manger régulièrement de la viande de toute nature). Il existe donc un marché florissant dans les bidonvilles autour de Manille pour les ordures cuites littéralement. Les gens gagnent environ 4 à 6 dollars par jour dans le commerce de pagpag et les portions de pagpag coûtent 60 cents ou moins.

Révoltant? Oui, selon les normes des riches occidentaux qui gagnent suffisamment d’argent pour ne pas avoir à fouiller dans les ordures à la recherche de déchets. Pagpag est une réponse entrepreneuriale du marché à des circonstances désespérées, et même si je suis sûr que le marché ne fonctionne pas à la perfection (par rapport aux modèles parfaitement compétitifs que nous enseignons aux étudiants dans les cours d'introduction à l'économie), cela semble plutôt bien fonctionner. Les pauvres, surtout, ne sont pas stupides. Ils sont simplement plus pauvres et beaucoup d’entre eux sont pauvres parce qu’ils ont perdu la loterie géographique et sont nés du mauvais côté d’une frontière. Dans une vidéo de la BBC sur pagpag, un livreur de glace explique qu’il achète à un vendeur en particulier nommé Noberto parce qu’il «fabrique un« pagpag »propre», c’est pourquoi «plus de gens achètent ici» à vingt cents le bol. Il « mange du pagpag » parce que c'est savoureux « mais note que » il s'agit d'avoir un estomac fort.  » Évidemment: cela a l'air délicieux, mais je ne peux qu'imaginer ce que cela ferait à mon tendre tube digestif américain.

Il note cependant que pagpag est «ce que les pauvres peuvent se permettre». Comment pouvons-nous aider ce livreur et d'autres comme lui? Nous pourrions inspecter et réglementer le restaurant de Noberto. Nous pourrions sévir contre les ventes illégales de pagpag. Rien de tout cela, bien sûr, n'aiderait les personnes que nous souhaitons aider. Comme David Henderson l’a souligné, vous n’aidez pas les gens en leur enlevant les choix qu’ils font. Vous les aidez en élargissant leurs options. Une vidéo souligne que l'un des problèmes rencontrés par certains militants est que les parents ne sont pas disposés à dépenser plus pour acheter des aliments de meilleure qualité. D'où je suis assis, on pourrait penser: « Cela semble irresponsable, et je devrais intervenir pour le changer! » Je pense cependant que nous ferions bien de penser que les parents sur le terrain, intimement familiarisés avec les circonstances particulières de temps et de lieu, sont mieux placés pour savoir ce qui est le mieux pour leur famille que quelqu'un comme moi qui regarde des vidéos YouTube de l'autre côté. du monde.

Quelque chose m'a frappé en regardant des vidéos YouTube sur pagpag et les aliments des très pauvres dans des endroits comme Bangkok (recherchez «slumfood millionnaire» sur YouTube). Il est intéressant de noter que même parmi les plus pauvres des pauvres qui mangent les restes de restauration rapide jetés et récupérés, la saveur et la présentation comptent. Les gens se soucient de la qualité et de l'esthétique, comme l'a souligné Virginia Postrel dans son livre. La substance du style. Dans toutes les sociétés, aussi pauvres soient-elles, les gens se décorent encore et paient un peu plus pour des aliments qui ont bon goût.

Je ne dis pas que les pauvres devraient cesser de se plaindre, manger nos ordures et en être heureux. Ils ne peuvent pas nourrir leurs enfants avec nos bonnes intentions et notre juste indignation. Ils ont besoin de ressources réelles. Pagpag et des méthodes alimentaires similaires illustrent une dure réalité et la résilience des gens face aux plus grandes difficultés. Cela me suggère que les pauvres du monde pourraient bien faire, merci beaucoup, si nous ne les empêchions pas activement de le faire en les forçant à rester de l'autre côté d'une frontière (voici l'argument de Michael Huemer pour expliquer pourquoi il y a un le droit d'immigrer et pourquoi il est moralement blâmable d'empêcher de force les pauvres du monde de coopérer avec des employeurs, des propriétaires, des commerçants et d'autres qui se trouvent de l'autre côté de la frontière).

Mon estomac se retourne en pensant à manger des plats préparés à partir de ce qui se trouve dans la poubelle derrière McDonald. Je suis reconnaissant d’avoir plus d’options et plus qu’un peu honte de ma tendance à prendre ces incroyables bénédictions pour acquises. Au lieu de regarder quelques documentaires sur YouTube et de se dire « Wow, c'est dommage; quelqu'un devrait faire quelque chose pour ces pauvres », nous ferions peut-être mieux de voir à quel point les gens peuvent être débrouillards et travailleurs même dans les circonstances les plus désespérées et commencer à chercher les obstacles institutionnels (l'absence de liberté économique, fondamentalement) qui empêchent activement les pauvres d’améliorer leur situation.

Art Carden

Art Carden

Art Carden est Senior Fellow à l'American Institute for Economic Research. Il est également professeur agrégé d'économie à l'Université de Samford à Birmingham, Alabama et chercheur à l'Independent Institute.

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