Le calme avant la tempête dans la politique éducative locale

Depuis la fermeture des écoles en mars, les éducateurs et les parents se préoccupent de l'ici et maintenant: mettre les enfants en contact, mettre des cours en ligne, aider les parents et les enfants à faire face à des modes d'apprentissage peu familiers et (pour les parents) trouver du temps pour être des co-éducateurs tout en faisant leur propre travail et en maintenant les ménages à flot. Dans ce contexte d'efforts, l'éducation n'a pas semblé très politique.

Mais les apparences sont trompeuses: la politique d'avant COVID-19 s'est poursuivie. Les syndicats ont veillé à ce que l’apprentissage à distance se fasse aux conditions des enseignants tout en veillant à ce que tout écart par rapport aux contrats de travail ne soit pas permanent. De nombreux chefs de district n'ont pas offert un enseignement complet en ligne, évitant ainsi les conflits liés à la réaffectation des fonds ou à l'élimination des programmes existants. Certains dirigeants à charte peuvent signaler l’innovation et la réactivité de leurs écoles pendant la fermeture, mais les anciens débats sur la question de savoir si les écoles à charte devraient être autorisées à se développer se poursuivent sans relâche.

De nouveaux intérêts et de nouveaux conflits apparaîtront lors de l'ouverture des écoles à l'automne.

  • Les parents de couleur, les parents à faible revenu et les enseignants exigeront une action rapide, à la fois sur les problèmes de connectivité et de perte d'apprentissage qui ont tourmenté les enfants pendant la fermeture, et sur des améliorations plus générales de l'enseignement et des services aux élèves.
  • Les enseignants se répartiront entre ceux qui veulent retourner en classe et ceux qui craignent les risques pour la santé, ou qui veulent continuer à utiliser des méthodes d'apprentissage à distance qu'ils jugent efficaces, ou qui ont peur des risques pour la santé de leurs propres enfants et qui veulent rester à la maison avec eux. .
  • Les parents se répartiront entre ceux qui veulent un enseignement à plein temps, ceux qui le craignent et ceux qui apprécient leur rôle dans l'enseignement à distance.
  • Les parents d’éducation spéciale insisteront sur le fait qu’ils ont attendu suffisamment longtemps pour que les écoles éduquent leurs enfants via des services à distance et en personne.
  • Les collèges et universités locaux, limités pour les inscriptions, voudront offrir des cours aux étudiants du secondaire, tout comme les vendeurs en ligne qui ont rempli les trous pendant la crise.
  • Les États élargiront les offres virtuelles qui permettent aux familles de s'inscrire à des cours en ligne en dehors des limites du district, menaçant ainsi les revenus liés aux inscriptions.
  • Les employeurs voudront que de nombreux travailleurs quittent leur domicile et passent la journée au travail, sans superviser les cours pour enfants. Les propriétaires d'immeubles commerciaux auront également désespérément besoin que les adultes retournent sur les lieux de travail traditionnels pour que les entreprises continuent de payer le loyer.

Les districts scolaires seront également confrontés à des tensions internes lorsqu'ils tenteront de rouvrir les écoles, de les garder propres et sûres et d'améliorer les possibilités d'apprentissage mixte et en ligne, tout en faisant face à des coupes budgétaires importantes et répétées. Les chefs de district auront des compromis difficiles à faire entre les niveaux de salaire des enseignants, les départs du personnel, les unités du bureau central, les nouveaux investissements dans la connectivité et les dépenses directement consacrées à l'enseignement. Sans les ressources nécessaires pour faire tout ce qu'il faut en même temps, les districts ne manqueront pas de décevoir quelqu'un.

Les tensions seront les plus fortes dans les grandes villes aux populations diverses, aux bases économiques complexes et aux différences éventuellement inconciliables entre les exigences des écoles et celles des employeurs concernant le temps des parents. Les endroits avec un nombre relativement élevé d'écoles privées et à charte pourraient trouver que ces écoles offrent des soupapes de décharge pour les parents avec les ressources, les goûts pour l'apprentissage à distance ou les besoins de garde d'enfants. Les communautés rurales peuvent être confrontées à une opposition moins organisée, mais devront faire face à des réalités budgétaires difficiles.

Le gouvernement de l'État pourrait alléger ou exacerber les conflits locaux. Tout dépend si les conseils et les ressources de l'État aident les districts scolaires à prendre en compte les besoins des employeurs, des parents et d'autres circonscriptions, ou s'ils limitent arbitrairement la flexibilité. De nombreux États mettent en place des groupes de travail sur le retour à l'école, mais il est peu probable qu'ils résolvent les conflits liés aux coupes budgétaires et aux stratégies de scolarisation. En outre, au cours d'une année électorale, les hauts responsables de l'État auront d'autres préoccupations; tout travail effectué actuellement pourrait être annulé si les bureaux changeaient de mains au début de 2021.

Les choses pourraient rester tranquilles jusqu'en septembre, avec des tensions qui s'intensifieront progressivement à l'automne. Ou bien, les employeurs et les gouvernements municipaux pourraient lancer le bal bientôt en soulevant des problèmes de compatibilité des horaires de l'école et du travail. Les groupes malheureux chercheront à amplifier leur efficacité en se joignant à des coalitions (par exemple, parmi les familles de différents groupes de revenus dont l'emploi les empêche de superviser les enfants pendant la journée). D'autres coalitions possibles pourraient inclure des employeurs et des parents qui souhaitent des horaires scolaires plus prévisibles; ou des établissements d'enseignement supérieur et des prestataires d'enseignement en ligne qui souhaitent recevoir des fonds publics si les familles choisissent leurs services.

Il est difficile de croire que les chefs de district ne seront pas au cou dans les conflits politiques avant la réouverture des écoles après le Nouvel An 2021, tout comme ils ont le plus besoin d'alliés pour limiter les coupes budgétaires. Les districts auront également besoin de l'aide d'organisations qu'ils gardaient auparavant indépendantes – ligues sportives, organisations musicales et dramatiques, centres de loisirs, prestataires de soins de santé et groupes civiques qui peuvent remplacer les programmes de services aux étudiants que les districts ne peuvent plus financer.

Les surintendants ou les maires pourraient prendre de l'avance sur les événements en faisant le bilan des problèmes qui sont apparus au cours de l'apprentissage à distance au printemps et en abordant les principaux problèmes rencontrés par les parents et les enseignants. Il n'y a pas de moyen plus rapide de gagner des ennemis que la mise en œuvre bâclée une deuxième fois, lorsque le besoin de changement était évident. Ils pourraient également se concentrer sur le développement de multiples options qui peuvent satisfaire les divers besoins des enseignants et des parents à la fois pour une bonne instruction et une flexibilité dans la façon dont cette instruction est dispensée. Par exemple, différentes écoles peuvent offrir des options en personne à temps plein à distance, partiellement à distance et à temps plein. Les districts pourraient également élargir l'accès aux programmes d'enseignement à domicile pour les familles qui préfèrent utiliser leur propre programme mais pourraient bénéficier d'un certain soutien des enseignants du district.

Le gouvernement fédéral pourrait au moins en partie atténuer le besoin de réductions de dépenses controversées en fournissant une aide financière d'urgence. Mais les montants actuellement proposés ne suffisent pas à résoudre les problèmes.

À partir de l'automne prochain, alors que les écoles sont au milieu de la période de réouverture la plus difficile de l'histoire, de nombreux chefs de district seront confrontés à une politique chaotique: enseignants et parents parlant à plusieurs voix; les défenseurs des défavorisés et des favorisés mobilisés; des groupes qui étaient autrefois de légers boosters devenant des critiques; et les gouvernements des États et fédéral évoluant dans de nouvelles directions. Les intérêts nouvellement dynamisés auront leurs propres idées sur la façon dont il est difficile de faire valoir leurs points et combien de compromis pour gagner des alliés. Les syndicats d’enseignants, longtemps dominants dans la politique éducative locale, subiront leurs propres divisions internes et feront face à beaucoup plus de concurrence.

Cela fonctionnera très bientôt devant nous et la politique locale de l'éducation ne sera plus jamais la même.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *