L'avenir de la Garde côtière américaine est dans l'espace

En décembre 2018, la Garde côtière américaine a rejoint la communauté spatiale. Il s'est associé à la Division des sciences et de la technologie du département de la sécurité intérieure et à SpaceX pour exécuter le lancement de deux petits satellites cubiques («cubesats») – Yukon et Kodiak – dans le cadre du programme Polar Scout.

Ces deux cubesats étaient destinés à servir d'avant-garde de l'amélioration de la couverture des télécommunications dans l'Arctique, un domaine qui a toujours été important mais qui revêt aujourd'hui une importance stratégique croissante car il est à l'intersection de la concurrence des grandes puissances et du changement climatique mondial. En bref, un climat plus chaud se traduit par un meilleur accès; un meilleur accès se traduit par un trafic maritime plus important, y compris par la Russie et la Chine. Les Chinois, en particulier, font constamment pression pour exploiter les ressources du monde entier, qu'elles soient marines vivantes ou à base d'hydrocarbures. De même, un trafic plus important signifie un besoin accru d'une présence de gouvernance accrue pour assurer des opérations sûres et fondées sur des règles dans l'Arctique.

La Garde côtière est statutairement chargée d’assurer la gouvernance des États-Unis dans l’Arctique. Cela signifie que la Garde côtière a de plus en plus besoin de la capacité de communiquer à l'horizon – donc, Polar Scout. Et tandis que la Garde côtière a perdu la liaison avec le Yukon et Kodiak peu de temps après le lancement, le simple fait que le service ait eu la vision d'aller hardiment aux cieux pour répondre à ce besoin devrait être un précurseur des choses à venir.

Les questions clés

Les questions spatiales sont un sujet brûlant en 2020. En effet, nous sommes au début d'une deuxième grande ère spatiale, qui est sur le point d'être suralimentée par le marché commercial et la puissance apparemment interminable et exponentiellement croissante du traitement informatique. . Les États-Unis poursuivent les accords d'Artémis, la Force spatiale décolle, la NASA regarde vers Mars (mais d'abord vers la lune! Pour rester!), Et les activités spatiales commerciales sont en plein essor. La Garde côtière est déjà entrée dans le jeu, mais elle doit continuer à considérer sérieusement l'espace alors qu'elle élabore des budgets et des stratégies pour l'avenir.

Pour réussir en tant qu'organisme de service militaire à l'ère de l'information et de gouvernance du domaine total au XXIe siècle, la Garde côtière devrait envisager l'espace sous trois angles. Premièrement, comment le service peut-il tirer le meilleur parti d'un accès facile et bon marché à l'espace pour faciliter ses missions, comme il avait déjà commencé à le faire avec les lancements Polar Scout? Deuxièmement, comment les efforts spatiaux commerciaux interagissent-ils avec l'industrie maritime et le domaine maritime? et dans quelle mesure, le cas échéant, la Garde côtière doit-elle ajuster ou modifier sa vaste gamme d'autorisations d'exploitation et de règlements pour s'assurer que tout risque pour la sûreté et la sécurité du transport maritime est adéquatement traité? Et troisièmement, comment la Garde côtière, dans le cadre de la force interarmées, peut-elle aider la Force spatiale à s’acquitter de ses propres responsabilités?

Tirer parti d'un accès bon marché

La Garde côtière devrait se pencher fermement sur l'accès accru et abordable à l'espace offert par les possibilités d'espace commercial. Cela exigera à la fois une dotation en personnel ciblée et un engagement budgétaire, mais chaque poste établi et chaque dollar dépensé rapporteront des dividendes en termes d'efficacité accrue de la mission et d'économies d'efficience. Pratiquement chacune des 11 missions statutaires de la Garde côtière peut être mieux facilitée par un meilleur accès aux capacités spatiales, qu’il s’agisse de capacités organiques de la Garde côtière ou de capacités fournies par un ministère ou une agence partenaire. Par exemple, divers types de surveillance spatiale peuvent contribuer à de nombreuses missions de la Garde côtière. Ces missions comprennent l'application de la loi maritime (en particulier l'interdiction de la drogue), le renseignement, l'entretien des bouées, la gestion du trafic maritime et le déglaçage.

Ainsi, la Garde côtière devrait créer un bureau de programme axé sur l’espace afin d’intégrer les considérations spatiales dans son vaste ensemble de missions. Pour commencer, ce bureau devrait s'assurer que les actifs de la Garde côtière encore en développement – en particulier le Polar Security Cutter (PSC), les brise-glaces ultérieurs et le Offshore Patrol Cutter – tiennent compte de l'espace, du poids et de la puissance nécessaires pour assurer l'accès pour sécuriser les données de liaison montante / descendante du satellite. Ceci est particulièrement important en ce qui concerne le PSC et tout autre brise-glace, compte tenu de l'endroit où ils sont censés opérer. Se concentrer ici pourrait permettre à ces navires de servir de sentinelles de la station océanique de l'ère de l'information d'une manière assez similaire à cette ancienne mission de la Garde côtière, mais mise à jour avec une touche moderne pour tenir compte de la valeur de «l'immobilier» orbital aux pôles.

Enfin, alors que l'Académie de la Garde côtière devrait absolument être félicitée pour ses efforts et son initiative visant à faciliter les opérations spatiales de la Garde côtière, la Garde côtière devrait examiner et évaluer si elle est mieux servie en ayant sa seule liaison par satellite terrestre continentale américaine en Nouvelle Londres, Connecticut, composé principalement de cadets. Il serait peut-être mieux desservi en ajoutant des stations supplémentaires, en établissant des partenariats avec ses services frères ou en s’engageant pleinement dans le concept, avec un personnel de soutien adéquatement financé et dévoué qui relèverait idéalement du nouveau bureau du programme spatial de la Garde côtière décrit ci-dessus.

Intersections maritimes

Ensuite, la Garde côtière devrait entreprendre immédiatement un examen approfondi et transversal de la manière dont l'espace commercial interagit avec l'industrie maritime et dans l'environnement maritime. Il devrait élaborer une perspective stratégique des opérations spatiales, semblable à son produit récent en ce qui concerne le système de transport maritime, la pêche illégale, non déclarée et non réglementée, et en particulier sa cyberstratégie orientée vers l'avenir. Alors que la Garde côtière soutient depuis longtemps des opérations spatiales sûres et sécurisées où ces opérations croisent le domaine maritime (et il y a certainement des poches d'excellence, comme le secteur de la Garde côtière de Jacksonville), à ​​mesure que l'espace commercial prolifère, il y a un besoin plus aigu de créer de l'espace. compétences de l’ensemble de la Garde côtière.

Par exemple, au moins une société spatiale commerciale affine activement sa capacité à récupérer ses fusées réutilisables et leurs morceaux en mer. La principale installation d’essai de cette même société se trouve également à proximité d’un important chenal de navires commerciaux et de la voie navigable intracoastale. Cela conduit à se demander si la Garde côtière a suffisamment d’autorité, d’outils de réglementation, de capacité et de capacité pour identifier et gérer au mieux tout risque pour les opérations maritimes ou l’environnement marin posé par les opérations d’essais de la société. De plus, la dernière mission de vol spatial habité de la NASA a utilisé l’espace commercial et a été récupérée en mer – avec un peu de drame, car les navires de spectateurs opéraient trop près de la zone de récupération. Ici, comme un début utile, la version actuelle de la Loi sur l'autorisation de la Garde côtière de 2019, HR 3409 – que la Chambre des représentants a adoptée – comprend un texte législatif (article 311) qui étendrait le capitaine de la Garde côtière de l'administration portuaire au-delà de son portée par défaut de 12 milles marins pour faciliter les opérations spatiales sûres et sécurisées en mer. L'extension de cette autorité n'est qu'une pièce du puzzle. L'évaluation et l'élaboration d'une perspective stratégique axée sur l'espace aideraient à mettre ces problèmes au centre de l'attention et à clarifier la manière dont la Garde côtière entend y remédier. Il informera et sensibilisera également le public et la communauté spatiale commerciale aux défis et opportunités qui existent à l'intersection des domaines spatial et maritime.

La Garde côtière et la Force spatiale

Enfin, la Garde côtière devrait s'associer à la Force spatiale nouvellement formée, afin de fournir des compétences qui pourraient être utiles à la Force spatiale dans le domaine spatial. Par exemple, la recherche spatiale et le sauvetage viennent à l'esprit. Malgré le débat en cours sur la nature de la Force spatiale et sur quand et si elle stationnera ses membres dans l'espace, il est clair que les entités spatiales commerciales ont pleinement l'intention d'une augmentation rapide des vols spatiaux humains. Il semble raisonnable de croire que si la Force spatiale devait établir une présence humaine à plein temps en orbite, elle devrait avoir la capacité de prêter assistance aux chasseurs spatiaux en détresse si nécessaire. Ceci est, bien entendu, également conforme au Traité sur l’espace extra-atmosphérique et à l’Accord sur le sauvetage des astronautes, auxquels les États-Unis sont tous deux parties. Mais actuellement, il n'y a pas de loi d'autorisation nationale spécifique qui permettrait à une agence gouvernementale américaine de mener effectivement de telles opérations. La vaste autorité de recherche et de sauvetage de la Garde côtière (14 USC 521) et l'obligation légale affirmative des marins de se prêter assistance en cas de détresse, codifiées dans le droit américain (46 USC 2304), fourniraient tous deux d'excellents modèles pour développer une base juridique nationale pour opérations de recherche et de sauvetage spatiales. Il serait avantageux pour la Force spatiale que la Garde côtière participe à cette analyse et, si nécessaire, à la rédaction législative dans tout le domaine de la gouvernance spatiale. De plus, la Garde côtière devrait examiner le soutien en personnel qu'elle peut fournir au Commandement spatial américain de manière détaillée, afin que le Commandement spatial se familiarise davantage avec les actions spatiales de la Garde côtière et que la Garde côtière puisse commencer à développer sa propre compétence spatiale.

Toujours prêt

Il est juste de dire que «espace extra-atmosphérique» et «garde côtière» sont deux termes qui, à première vue, ne semblent pas avoir grand-chose en commun. En fait, de nombreuses personnes sont choquées d’apprendre les vastes responsabilités de la Garde côtière sur Terre. Mais, dans la nouvelle ère spatiale du 21e siècle, un accès facile et relativement bon marché à l'espace est un changement de jeu unique dans une civilisation. Nous en sommes au début en ce moment, le moment est donc venu pour la Garde côtière – et vraiment tout organisme gouvernemental ayant une mission opérationnelle – de réfléchir sérieusement à la façon dont l'espace change leur jeu. Il est nécessaire de tenir pleinement compte de l'endroit où la Garde côtière peut tenir compte de l'espace dans sa planification future pour s'assurer que le service demeure Sempre Paratus pour relever les défis et capitaliser sur les opportunités offertes par l'espace.

Les opinions exprimées sont celles de l'auteur uniquement et ne reflètent pas la politique ou la position officielle de la Garde côtière des États-Unis, du Département américain de la Défense ou du gouvernement américain.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *