L'Australie confirme la fin du plus long boom, car les incendies et la pandémie détruisent la croissance

SYDNEY – L'économie australienne est entrée en récession, a déclaré mercredi le trésorier du pays, après que les données officielles ont montré que le produit intérieur brut avait chuté au dernier trimestre alors que des secteurs commerciaux entiers étaient fermés pour lutter contre le coronavirus.

L'économie de 2 000 milliards de dollars australiens (1,39 billion de dollars) s'est contractée de 0,3% au cours des trois mois terminés en mars, a déclaré le Bureau australien des statistiques, la première baisse en neuf ans.

Cela a porté la croissance annuelle à 1,4%, la plus lente depuis la crise financière mondiale de 2009, alors que l'économie a été frappée par la pire saison de feux de brousse de mémoire d'homme, une sécheresse prolongée et une pandémie qui a fermé des entreprises et laissé de nombreuses personnes sans emploi.

Lorsqu'on lui a demandé si le pays était déjà en récession, défini techniquement comme deux trimestres consécutifs de contraction du PIB, le trésorier Josh Frydenberg a répondu par l'affirmative.

« Sur la base de ce que nous savons du Trésor, nous allons voir une contraction au cours du trimestre de juin, qui sera beaucoup plus importante que ce que nous avons vu au cours du trimestre de mars », a-t-il déclaré aux journalistes à Canberra.

Cela marquerait la première récession de l'Australie depuis le début des années 90 et mettrait fin à l'une des plus longues séquences de croissance au monde.

Après la publication des données, le dollar australien est passé d'un sommet de cinq mois à 0,6898 $ et était à 0,6940 $.

La consommation des ménages a été le principal frein à la croissance au dernier trimestre avec des baisses massives des dépenses en vêtements, voitures, transports, loisirs, hôtels, cafés et restaurants.

Les exportations nettes et les dépenses publiques ont soutenu l'économie au cours du trimestre.

Péage humain

Les retombées économiques se sont aggravées en Australie, le nombre de cas locaux de coronavirus étant passé de moins de 100 début mars à plus de 7 000 aujourd'hui, forçant le gouvernement à fermer les frontières et à restreindre les grands rassemblements.

Ces restrictions ont frappé les détaillants et bouleversé le marché du travail australien, 600 000 personnes ayant perdu leur emploi et le taux de chômage atteignant 6,2% en avril. La banque centrale prévoit que le chômage atteindra 10% d'ici juin et restera élevé pendant une grande partie de 2021.

Gurpreet Singh a perdu son emploi dans un café de l’ouest de Sydney après avoir supprimé les postes de travail occasionnels. Ses paiements de location de maison sont maintenant en retard de cinq semaines.

Pour survivre, il gagne de l'argent en livrant pour UberEats sur son pushbike et s'est tourné vers des collectes de nourriture gratuites.

« Cette récession sera particulièrement mauvaise pour nous, les jeunes », a déclaré Singh, 29 ans.

«Cet argent d'UberEats n'est pas mauvais mais je m'inquiète pour mon avenir. Ça va être difficile de trouver du travail (permanent). « 

Pour aider à amortir le coup porté à l'économie par la pandémie, la Reserve Bank of Australia (RBA) est intervenue en réduisant le taux de trésorerie à un niveau record de 0,25% et a lancé un programme d'achat d'obligations illimité.

Pendant ce temps, le gouvernement a lancé un vaste plan de relance budgétaire, y compris un programme de subventions salariales de 60 milliards de dollars australiens.

Ces mesures de relance fonctionnent comme prévu, a déclaré le gouverneur de la RBA, Philip Lowe, cette semaine, semblant moins morose sur l'économie alors que les résultats en matière de santé s'amélioraient et que les entreprises rouvraient plus tôt que prévu.

« C'est ça. Le «plus long boom» est terminé », a déclaré l’économiste de la HSBC, Paul Bloxham, prévoyant une baisse trimestrielle de 6,9% du PIB au deuxième trimestre.

Cependant, même avec la pire récession de l'Australie depuis la Grande Dépression, Bloxham voit la croissance revenir au troisième trimestre.

« Il y a des signes précoces de cette amélioration des indicateurs économiques en temps opportun », a-t-il déclaré. «Le sentiment des consommateurs augmente. Les chiffres de l'emploi hebdomadaire ont montré une reprise dans certaines industries… début mai. »

(1 $ = 1,4391 dollars australiens) (Rapport de Swati Pandey; Édition par Himani Sarkar et Sam Holmes)

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