LATAM devient la plus grande compagnie aérienne mise en faillite par un coronavirus

Le groupe LATAM Airlines, le plus grand transporteur du continent, a déposé une demande de mise en faillite aux États-Unis mardi, devenant à ce jour le plus grand transporteur du monde à demander une réorganisation d'urgence en raison de la pandémie de coronavirus.

Le dossier met en évidence la faiblesse financière des transporteurs d'Amérique latine, à la suite d'une faillite similaire au début du mois de la compagnie aérienne n ° 2 de la région, Avianca Holdings.

Mais contrairement à Avianca, qui a connu des turbulences et des pertes de gestion, le LATAM du Chili a affiché des bénéfices pour les quatre dernières années consécutives totalisant plus de 700 millions de dollars. LATAM avait également approuvé un paiement de dividende cette année, contrairement à d'autres transporteurs qui ont suspendu les versements.

L'une des plus grandes compagnies aériennes du monde, LATAM, a déclaré qu'elle continuerait à traverser sa restructuration de faillite.

L'action LATAM a clôturé en baisse de 36% après avoir chuté de 58% à Santiago.

Les gouvernements latino-américains, dont beaucoup sont eux-mêmes soumis à de sévères contraintes budgétaires, ont hésité à renflouer leurs principales compagnies aériennes, contrairement aux États-Unis et à l'Europe.

Le ministère des Finances du Chili a déclaré dans son communiqué que LATAM est une «entreprise stratégique pour le Chili» et que le gouvernement «examinerait» comment il pourrait contribuer à la restructuration de LATAM, mais il n'a pas offert de renflouement.

Au Brésil, le LATAM a négocié un plan de sauvetage pouvant atteindre 2 milliards de reais (367,45 millions de dollars) qui doit encore se concrétiser.

L'unité brésilienne de LATAM ne fait pas partie de la faillite, bien que la société puisse également y déposer son bilan si les négociations sur l'aide échouent.

Le PDG de la compagnie aérienne pour le Brésil, Jerome Cadier, a déclaré mardi à Reuters que LATAM préférait ne pas passer par un dossier de faillite distinct au Brésil.

« L'histoire ici montre que la grande majorité des entreprises ne sortent pas de la restructuration de la faillite parce que le processus est trop compliqué », a déclaré Cadier.

Delta Air Lines a payé l'année dernière 1,9 milliard de dollars pour une participation de 20% dans LATAM, devenant ainsi l'actionnaire n ° 2 de la société.

« Nous restons fermement attachés à notre partenariat avec LATAM et nous pensons qu'il réussira à émerger une compagnie aérienne et un partenaire Delta à long terme », a déclaré le PDG de Delta, Ed Bastian, dans un communiqué.

LATAM a déclaré que son dossier de mise en faillite chercherait à accélérer le calendrier des approbations antitrust nécessaires pour lui et Delta pour coordonner les itinéraires de vol entre l'Amérique latine et les États-Unis. Les plans doivent encore être approuvés par le Département américain des transports, ainsi que par les autorités de réglementation du Chili, du Brésil et de quelques autres pays d'Amérique du Sud.

Avant le dépôt de bilan, LATAM a licencié 1 800 employés sur plus de 40 000 au total.

FUSION PROBLÈME

LATAM est une marque immédiatement reconnaissable pour les Sud-Américains, dominant les voyages aériens internationaux dans la région, ainsi qu'un important opérateur de vols intérieurs au Brésil, en Colombie, au Chili, en Argentine, au Pérou et en Équateur.

Outre le Brésil, les filiales en Argentine et au Paraguay ne font pas non plus partie du processus de faillite.

LATAM a déclaré avoir levé jusqu'à 900 millions de dollars pour soutenir ses opérations grâce à sa réorganisation en faillite auprès des principaux actionnaires, y compris la famille Cueto, qui contrôle la compagnie aérienne, et Qatar Airways.

De plus, LATAM dispose de 1,3 milliard de dollars en espèces.

LATAM est né en 2012 à la suite d'une fusion entre le LAN du Chili et le TAM du Brésil, donnant naissance à un transporteur avec de gros carnets de commandes d'avions et une exposition importante à la première économie d'Amérique latine alors qu'elle traversait sa pire récession jamais enregistrée.

Il a depuis abandonné de nombreuses commandes d'avions, mais maintient 44 avec Airbus et sept avec Boeing Co. LATAM a déclaré qu'il chercherait à annuler plusieurs de ces commandes.

LATAM a révélé que Delta avait annulé l'achat prévu de quatre Airbus A350 à LATAM et avait payé 62 millions de dollars pour rompre l'accord.

LATAM a déclaré que ses dettes s'élevaient à 18 milliards de dollars mardi.

La compagnie aérienne a été rétrogradée par S&P et Fitch vendredi après n'avoir pas payé les intérêts et le capital sur une dette de 1 milliard de dollars liée aux achats de nouveaux avions.

(1 $ = 5,4429 reais)

(Reportage de Marcelo Rochabrun à Sao Paulo; Reportage supplémentaire de Tatiana Bautzer à Sao Paulo, Rama Venkat à Bengaluru, Tracy Rucinski, Fabian Cambero et Dave Sherwood à Santiago, et Jamie Freed à Sydney; Édition par Bernadette Baum, Matthew Lewis et Aurora Ellis )

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