L'ancien patron de Wirecard, Braun, arrêté alors que les créanciers chassent des milliards perdus

MUNICH / FRANCFORT – L'ancien patron de Wirecard a été arrêté mardi, soupçonné de falsification de comptes, après que la société de paiement allemande a révélé un trou financier de 2,1 milliards de dollars et se soit demandé si les syndics avaient effectivement détenu de l'argent en son nom.

Markus Braun s'est rendu lundi aux procureurs de Munich après son voyage de Vienne. Un juge devait se prononcer plus tard sur le maintien en détention provisoire de l'Autrichien de 50 ans ou sur sa mise en liberté sous caution.

Au cours de ses 18 années à la tête, Braun a transformé une ramification du boom de dot.com, connu pour gérer les paiements pour les sites de jeux en ligne et de divertissement pour adultes, en une «  fintech '' de plus de 20 milliards de dollars qui a gagné une place dans l'indice DAX allemand.

L'ancien consultant a échangé un costume pour un col roulé noir et s'est présenté comme un visionnaire de la technologie, disant aux investisseurs à New York l'automne dernier que Wirecard augmenterait ses revenus de six fois d'ici 2025 alors que les paiements numériques explosaient.

L'augmentation fulgurante de Wirecard s'est toutefois accompagnée d'allégations répétées de dénonciateurs, de journalistes et de spéculateurs selon lesquelles ses revenus et ses bénéfices avaient été gonflés par de fausses transactions avec des partenaires obscurs.

Le parquet de Munich a déclaré mardi que Braun était désormais accusé de déformer les comptes de Wirecard et de manipulation du marché en falsifiant les revenus des transactions avec les soi-disant acquéreurs tiers.

Braun, dont l'avocat n'était pas disponible pour commenter, a déclaré la semaine dernière dans un communiqué vidéo que Wirecard avait peut-être été victime de fraude, sans donner de détails.

Deux personnes proches du dossier ont déclaré que les procureurs envisageaient également d'émettre un mandat d'arrêt contre Jan Marsalek, un membre du conseil d'administration qui a été licencié lundi. Un avocat de Marsalek n'était pas disponible pour commenter.

L'implosion de Wirecard a été décrite lundi comme une «catastrophe totale» par le régulateur financier allemand, qui a été critiqué pour avoir poursuivi ses détracteurs et non l'entreprise.

AUDITS

Un audit externe réalisé par KPMG en avril n’a pas permis de vérifier les soldes de trésorerie, a remis en question la comptabilité d’acquisition de Wirecard et n’a pas été en mesure de retracer des millions d’avances de fonds aux commerçants.

Braun, qui avait déclaré à l'époque que les allégations n'avaient pas été confirmées «à chaque point», a quitté la semaine dernière après que l'auditeur interne EY ait refusé de signer les comptes 2019 de Wirecard.

Les actions de Wirecard ont depuis perdu plus de 80% et sa seule obligation cotée se négocie à 25 cents sur l'euro, ce qui indique que les investisseurs s'attendent à perdre la plupart de leur argent.

Le nouveau PDG James Freis, ancien enquêteur financier au Trésor américain et chef de la conformité à la Bourse de Francfort, a entamé des pourparlers urgents avec une quinzaine de banques qui ont prêté 1,75 milliard d'euros à Wirecard.

Wirecard n'ayant pas déposé de rapport financier vérifié, le consortium bancaire dirigé par la Commerzbank allemande pouvait à tout moment demander les prêts.

Des sources proches des pourparlers ont déclaré qu'il était douteux que Wirecard puisse continuer à fonctionner, tandis que les risques de litige excluaient pour l'instant la vente d'actifs.

La principale question est de savoir s'il faut permettre à l'entreprise de continuer à fonctionner pendant quelques semaines, pour donner plus de temps pour permettre une reprise plus élevée, a déclaré une source proche des pourparlers.

Plus de 5 000 employés devraient être payés à la fin du mois de juin, et les banquiers décideraient d'ici là de retirer le bouchon et de déclencher l'insolvabilité, a ajouté la source.

Wirecard est conseillé par la banque d'investissement Houlihan Lokey et les créanciers par le cabinet d'avocats Allen & Overy. Les deux ont refusé de commenter. (1 $ = 0,8857 euros) (Écriture par Douglas Busvine; Édition par Alexander Smith)

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *