L'ancien chef de la direction de l'Office, Mark Wiseman, présidera AIMCo alors que l'Alberta envisage une refonte du fonds de pension

CALGARY – L'Alberta a retenu les services de Mark Wiseman, l'ancien chef de l'Office d'investissement du Régime de pensions du Canada, pour présider sa caisse de retraite à un moment où la province envisage de rompre avec le Régime de pensions du Canada et de prendre le contrôle de ses propres actifs de retraite.

Vendredi, le gouvernement de l'Alberta a nommé Wiseman, qui était récemment avec BlackRock Inc., une société de gestion d'investissements basée à New York, à la tête du conseil d'administration de l'Alberta Investment Management Corp., qui gère 119 milliards de dollars des actifs de retraite publics de la province.

Le ministre des Finances de l'Alberta, Travis Toews, a déclaré que Wiseman « apporte une expérience approfondie dans la gestion de grands fonds et, compte tenu de son expérience et de ses antécédents, nous pensons qu'il sera un excellent candidat en tant que président d'AIMCo. »

Cette nomination intervient alors que le Fair Deal Panel de l'Alberta a publié un rapport cette semaine sur la façon dont la province devrait prendre le contrôle de ses affaires et réduire ses contributions à Ottawa, car de nombreux Albertains croient qu'ils ont payé beaucoup plus au pays qu'ils n'en reçoivent en retour. L'année dernière, le premier ministre Jason Kenney a créé le panel pour évaluer l'humeur des Albertains et déterminer de meilleures façons pour la province de s'affirmer au pays.

Ce rapport recommandait au gouvernement de l’Alberta de gérer ses propres placements dans les régimes de retraite des résidents, comme la Caisse de dépôt et placement du Québec, plutôt que par l’intermédiaire du RPC.

Cela signifierait que les Albertains paieraient moins de cotisations de retraite, car ils résident dans une province comptant l'une des populations les plus jeunes du pays et ont moins de retraités actuels que les autres provinces.

Vendredi, dans une entrevue avec le Financial Post, Toews a déclaré que la province n'avait pas nommé l'ancien PDG de l'OIRPC comme précurseur pour canaliser ses cotisations de retraite vers l'AIMCo.

« Nous n'avons pas nommé Mark spécifiquement parce que nous examinons les avantages d'un régime de retraite de l'Alberta. Nous avons fait venir Mark parce que nous avons un fonds très important dans la province et nous voulons qu'il soit bien géré », a déclaré Toews.

«Il ne fait aucun doute que nous examinons le mérite, les possibilités et peut-être les risques d’un régime de retraite de l’Alberta. Si la province allait dans cette direction, nous aurons certainement besoin d'un leadership fort », a déclaré Toews.

Au cours des derniers mois, AIMCo a été de plus en plus surveillée pour avoir perdu des milliards de dollars par le biais de son programme d'investissement basé sur la volatilité et pour avoir directement investi dans un certain nombre de petites et risquées sociétés pétrolières et gazières basées en Alberta, qui ont continué de lutter avec un niveau de pétrole constamment bas les prix et le manque d'accès aux marchés.

Toews a déclaré que le gestionnaire des pensions est indépendant sur le plan opérationnel du gouvernement de l'Alberta et que Wiseman n'a pas été nommé pour orienter AIMCo vers ou loin de certains types d'activités commerciales.

« AIMCo a connu un trimestre difficile, comme je m'y attendrais pour la plupart des sociétés de gestion d'actifs – c'est une montagne russe d'une extrême volatilité », a déclaré Toews au sujet des performances récentes du fonds. AIMCo a déclaré qu'elle avait enregistré 2,1 milliards de dollars de pertes sur les transactions de volatilité, dans une lettre datée du 21 avril et publiée sur son site Web.

Les autres rôles précédents de Wiseman incluent la responsabilité du fonds de capital-investissement du Régime de retraite des enseignantes et des enseignants de l’Ontario. Il a également été dirigeant de la banque d'affaires de Toronto Harrowston Inc. avant son rachat par le Groupe Banque TD en 2001.

« Je suis impatient de travailler avec mes collègues administrateurs alors qu'AIMCo continue de servir ses clients à long terme », a déclaré Wiseman dans un communiqué.

Plus récemment, Wiseman était le responsable mondial des actions actives chez BlackRock, Inc., le plus grand gestionnaire d'actifs au monde avec 7 billions de dollars américains d'actifs sous gestion.

Les analystes pensaient qu'il figurait sur la liste restreinte des dirigeants capables de succéder au président-directeur général de Blackrock, Laurence Fink. Mais Wiseman a brutalement quitté l’entreprise l’année dernière pour avoir violé la politique de «relation au travail» de l’entreprise.

Wiseman s'est excusé auprès de ses collègues dans une note de service en décembre et a déclaré qu'il n'avait pas révélé de relation consensuelle avec un collègue de l'entreprise. Tandis que Wiseman dirigeait le secteur des actions basé à New York, son épouse Marcia Moffatt dirigeait les activités canadiennes de la société depuis Toronto en tant que chef de pays.

Le 1er juillet, Wiseman assumera la présidence d'AIMCo de Richard Bird, un ancien directeur financier d'Enbridge Inc., qui termine son deuxième mandat de trois ans chez le gestionnaire des pensions.

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