L'Allemagne est bien placée pour mener une réponse plus ferme de l'UE à la Russie

L'empoisonnement d'Alexei Navalny, éminent critique du président russe Vladimir Poutine, a conduit les relations de la Russie avec les pays occidentaux dans une impasse périlleuse.

Après que les médecins de Berlin aient identifié la substance utilisée comme agent neurotoxique de qualité militaire du groupe novichok, la chancelière allemande Angela Merkel a émis une condamnation sévère: M. Navalny était «censé être réduit au silence», a-t-elle déclaré, ajoutant: «Cela soulève très difficile des questions auxquelles seul le gouvernement russe peut répondre et doit y répondre. »

Les ministres allemands ont évoqué la possibilité d'arrêter le projet controversé de gazoduc Nord Stream 2 – une idée que Mme Merkel refuse désormais d'exclure. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a catégoriquement rejeté cette idée. Vyacheslav Volodine, président du parlement russe, a accusé les «puissances étrangères» de «créer des tensions». Les médias contrôlés par le Kremlin produisent de la désinformation.

C'est maintenant Berlin qui devra répondre à des questions difficiles. L'Allemagne peut-elle trouver un prochain mouvement approprié qui ne ressemble pas à une descente embarrassante? Peut-elle, puisqu'elle assume désormais la présidence tournante de l’UE pour six mois, parvenir à un consensus sur la manière de traiter avec la Russie dans une Europe divisée? Comment combiner les sanctions avec une politique qui ne punit pas la société civile ou ne ferme pas la porte à une coopération pragmatique?

Trouver un consensus national sera déjà assez difficile. Les principaux partis allemands sont déchirés par la Russie. Certains des critiques les plus sévères sont le président conservateur du comité de politique étrangère (et héritier potentiel de Mme Merkel) Norbert Röttgen; son concurrent, l'homme d'affaires Friedrich Merz; le ministre des Finances Olaf Scholz, social-démocrate de centre-gauche; et le leadership des libéraux et des verts. Les défenseurs comprennent le ministre conservateur de l'économie, Peter Altmaier; le premier ministre d'État conservateur Armin Laschet (en lice pour être chancelier); et les dirigeants du parti social-démocrate.

Le parti de gauche Die Linke et l'Alternative d'extrême droite pour l'Allemagne sont fermement unis dans leur soutien à Moscou et à son pipeline. Le président de la politique étrangère de Die Linke, Gregor Gysi, a suggéré que l’attaque contre M. Navalny aurait pu être perpétrée par «un ennemi» de Nord Stream 2. Alexander Gauland, le chef législatif de l’AfD, a rejeté les sanctions, car aucun Allemand n’avait été blessé.

Les divisions sont également évidentes au niveau de l'UE. Alors que Josep Borrell, le ministre des Affaires étrangères de l'UE, a condamné l'utilisation du novichok contre M. Navalny, les États membres ne sont pas unis. La Pologne et les pays baltes sont farouchement opposés au Kremlin, tandis que la Hongrie, l'Italie et la France ont entretenu des relations plus chaleureuses, ont plaidé pour la levée des sanctions de l'UE ou tenté une «réinitialisation» de la politique.

En conséquence, il serait facile pour l'UE de revenir en arrière. Ce serait une énorme erreur. Il ne fait guère de doute que l’empoisonnement de M. Navalny a été commis avec la connaissance ou l’autorisation tacite du Kremlin; un hebdomadaire allemand a rapporté que le type de novichok utilisé est une version nouvelle et particulièrement meurtrière, amenant les enquêteurs à conclure que les auteurs étaient autorisés par le gouvernement russe.

L'attaque intervient au milieu de manifestations historiques en Biélorussie, et à peine deux semaines avant les élections régionales en Russie, un test d'humeur important dans un pays agité et anxieux.

L'Allemagne devrait maintenant prendre les devants et déclarer que ça suffit. Le message cynique du Kremlin ne s’adresse pas seulement à ses critiques internes, mais aussi aux gouvernements occidentaux. Il dit: nous pouvons agir en toute impunité n’importe où et vous ne pouvez pas nous arrêter. Son but est d'humilier, d'énerver et de paralyser ses rivaux – à la fois douloureusement et publiquement. La souveraineté et le respect de soi de l’Europe exigent une réponse claire et ferme.

Les sanctions – si elles doivent viser les responsables du crime plutôt qu'une punition générale des civils – exigent une identification complexe et longue des auteurs et de leur chaîne de commandement. En attendant, l'Allemagne devrait immédiatement offrir l'asile à M. Navalny et suspendre Nord Stream 2 (en se réservant la possibilité d'annuler complètement le projet).

Dans l'intervalle, l'UE devrait poursuivre les flux financiers illicites et la corruption, et aider à rénover le pipeline de transit ukrainien. À court terme, il existe de nombreux autres fournisseurs de gaz naturel liquide que la Russie; à long terme, l'UE doit passer de manière décisive aux carburants verts. Il doit moderniser les infrastructures énergétiques et assurer la sécurité de l'approvisionnement dans toute l'Europe, en ne permettant aucune dérogation nationale aux réglementations énergétiques de l'UE. Il devrait également offrir un refuge aux personnes persécutées par la Russie et des visas d'études aux jeunes.

C'est le langage que comprend le Kremlin, plutôt que des offres de dialogue.

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