L'Allemagne en pourparlers pour injecter des milliards dans Lufthansa – sources

FRANCFORT – L'Allemagne est en pourparlers pour fournir à Lufthansa des milliards d'euros d'aides d'État et pourrait prendre une participation dans la compagnie aérienne, qui a immobilisé 95% de sa flotte en raison de la pandémie de coronavirus, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Le gouvernement et la compagnie aérienne discutent des prêts ainsi que d'un éventuel investissement en actions alors que Lufthansa se débat pour faire face à l'ordre de Berlin de suspendre ses opérations, a-t-il ajouté.

« Nous sommes en contact étroit avec le gouvernement fédéral pour garantir nos liquidités », a déclaré un porte-parole de Lufthansa, mais a refusé de commenter les détails.

Lufthansa travaille avec des banques, dont la Deutsche Bank, dans ses discussions avec le gouvernement allemand et la banque d'État KfW, ont déclaré les habitants. Goldman Sachs devait assurer un rôle de premier plan, mais il n'était pas clair si la banque américaine avait été mandatée, ont-ils ajouté.

Le ministère de l'Économie, KfW, Deutsche Bank et Goldman Sachs ont refusé de commenter.

La semaine dernière, Lufthansa a déclaré qu'elle n'avait pas encore demandé d'aide d'État mais était en pourparlers avec les prêteurs et les autorités sur le type d'aide qui serait possible si nécessaire.

Lufthansa, comme d'autres sociétés allemandes, pourrait solliciter un prêt garanti à 80% par la banque d'État KfW et à 20% adossé à des banques commerciales, tandis qu'un apport en fonds propres – éventuellement sous forme de capital sans droit de vote – est également une option.

« Les prévisions pour Lufthansa en tant qu'entreprise en activité sont solides, donc la probabilité que Lufthansa obtienne des prêts-relais auprès de ses banques et de KfW est très élevée », a déclaré une personne proche du dossier.

Le concurrent d'American Airlines a l'intention de demander jusqu'à 12 milliards de dollars d'aide gouvernementale américaine, ont déclaré lundi des dirigeants dans une note aux employés.

Lufthansa pourrait avoir besoin du soutien de l'État d'une ampleur similaire, a déclaré un banquier de l'industrie.

La crise des coronavirus a réduit à près de zéro les ventes de Lufthansa sur les vols de passagers, mais la réduction des heures de travail ainsi que la baisse des redevances pour les aéroports et le contrôle du trafic aérien ont fait baisser les coûts.

Jeudi, Lufthansa a annoncé qu'elle annulerait tous les vols – à l'exception de ceux destinés au retour des touristes bloqués – jusqu'au 3 mai.

Le chef de l'Association du transport aérien international a déclaré que l'industrie traverse la plus grande crise à laquelle elle ait jamais été confrontée. Dans l'un des mouvements les plus spectaculaires à ce jour, British Airways est en pourparlers avec son syndicat sur un plan de suspension d'environ 32 000 employés, a déclaré jeudi une personne proche de la situation.

Lufthansa a postulé à un emploi à temps partiel pour environ 87 000 membres d'équipage et personnel au sol de sa marque principale jusqu'à la fin du mois d'août.

Le chômage partiel est une forme d'aide d'État qui permet aux employeurs de faire basculer le personnel sur des horaires réduits en période de ralentissement économique pour les maintenir sur la liste de paie. Il a été largement utilisé par l'industrie allemande, y compris son secteur automobile.

Avec des avions incapables de voler en raison de restrictions de voyage, aggravés par une chute de la demande par crainte de contagion, de nombreuses compagnies aériennes du monde entier ont déclaré avoir besoin du soutien du gouvernement pour survivre.

La semaine dernière, les compagnies aériennes ont exhorté les gouvernements à accélérer les renflouements pour sauver l'industrie du transport aérien, alors qu'ils doublaient leur estimation des pertes de revenus de 2020 liées à la crise sanitaire à plus de 250 milliards de dollars.

L'Allemagne est prête à reprendre Condor, car un accord pour que la compagnie aérienne soit achetée par son rival polonais LOT est susceptible de s'effondrer dans l'agitation de l'industrie causée par la crise des coronavirus, ont déclaré à Reuters des personnes proches du dossier.

Aux États-Unis, le Trésor se prépare à fournir jusqu'à 25 milliards de dollars en subventions directes à l'industrie du transport aérien.

La semaine dernière, les investisseurs dirigés par l'investisseur de l'État de Singapour, Temasek, ont mis en place un financement de 13 milliards de dollars pour Singapore Airlines dans le cadre du plus gros sauvetage à ce jour pour une compagnie aérienne touchée par la pandémie de coronavirus. (Reportage supplémentaire par Klaus Lauer à Berlin et Patricia Uhlig à Francfort; Édition par Michelle Martin, Mark Potter et Carmel Crimmins)

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