L'Afrique du Sud lutte contre le verrouillage alors qu'elle enregistre le premier décès de coronavirus

JOHANNESBURG – Les rues animées et les longues files d'attente dans les supermarchés ont mis en évidence la lutte de l'Afrique du Sud pour s'adapter à une nouvelle écluse vendredi, alors que le pays a enregistré son premier décès par coronavirus.

Dans le quartier pauvre d'Alexandra, près du quartier financier de Johannesburg, un groupe d'hommes a bu ouvertement dans la rue jusqu'à ce que la police intervienne et ordonne la fermeture des supermarchés.

«Comment pouvez-vous rester à la maison sans nourriture? Si nous sommes ici, c'est parce que nous avons faim. Nous sommes ici pour faire l'épicerie afin que nous puissions rester à l'intérieur, vous ne pouvez pas rester à l'intérieur sans nourriture », a déclaré Linda Songelwa, une résidente d'Alexandra, à Reuters.

Le verrouillage de 21 jours en Afrique du Sud restreint les gens à leur domicile pour la plupart des activités, y compris l'exercice, leur permettant uniquement de sortir pour acheter de la nourriture ou pour des urgences sanitaires.

Avec des magasins, des restaurants et des bureaux fermés et le nombre de cas confirmés de coronavirus atteignant 1 170, les rues des quartiers riches de Johannesburg semblaient plus calmes que d'habitude.

Certains employés de supermarchés qui sont restés ouverts ont fait du stop pour travailler dans des voitures de police.

Mais à Alexandra et dans d'autres cantons, où les conditions exiguës rendent la distance sociale presque impossible, de grandes foules se sont rassemblées.

Les cantons, où les gens dépendent d'un système de santé publique en difficulté, offrent un riche terreau fertile pour le coronavirus. De nombreux habitants sont trop pauvres pour résister aux retombées économiques associées et manquent de fonds pour s'approvisionner en nourriture adéquate.

Le ministre de la Police, Bheki Cele, a déclaré qu'il y avait eu «quelques problèmes» avec le verrouillage, y compris à Alexandra et où les gens n'avaient pas observé de distanciation sociale dans les files d'attente des magasins.

«Parfois, les gens qui se joignent à ces files d'attente ne sont même pas là pour faire les courses, ils sont là pour faire des sorties car ils n'ont pas d'autres activités… Donc nous passons au crible toutes ces choses, et nous allons être très durs avec ces gens. « 

Le ministère sud-africain de la Santé a déclaré vendredi qu'une personne était décédée du coronavirus, tandis que quatre patients étaient en soins intensifs, dont trois sous ventilation. Le gouvernement augmente sa capacité de test.

DIFFICILE À APPLIQUER

Le verrouillage ordonné par le président Cyril Ramaphosa est parmi les plus sévères d’Afrique, autorisant le gouvernement à appeler l’armée pour la faire respecter.

Mais ce sera un défi, comme le constatent les autorités de certains autres pays africains.

Dans la ville côtière de Mombasa, au Kenya, la police a tiré des gaz lacrymogènes et frappé des citoyens qui ont tenté de se frayer un chemin sur un ferry utilisé pour le transport entre le continent et une île au large des côtes.

Les autorités avaient annoncé un système de file d'attente pour réduire la congestion, dans le cadre de mesures visant à freiner l'épidémie de coronavirus.

À Kinshasa, la capitale du Congo, 10 millions de personnes étaient censées être placées sous séquestre samedi, mais le projet a été reporté vendredi après que le gouverneur de la ville a déclaré que la mesure faisait grimper le prix des produits essentiels.

Dans une partie du centre-ville de Johannesburg, près des cantons de la ville, Reuters a vu la police balayer 300 sans-abri pour les emmener dans un refuge.

LE TEMPS POUR LE FMI?

Ramaphosa a fait pression sur des pays plus riches pour aider à amortir le coup à l'Afrique d'une pandémie qui a tué plus de 24 000 personnes dans le monde et dévasté les chaînes d'approvisionnement.

L’économie sud-africaine semble particulièrement vulnérable. Sa devise rand a perdu plus de 1% face au dollar suite à l'annonce de la hausse des cas et du premier décès.

Le pays était déjà embourbé dans une récession causée principalement par des coupures de courant à son service public dysfonctionnel, Eskom.

Les sociétés minières, au cœur de son économie, réduisent ou arrêtent la production, bien que la production de métaux du groupe du platine se poursuive. Les aéroports et les ports d’Afrique du Sud sont également fermés, interrompant l’approvisionnement mondial en cuivre.

La société de logistique d'État Transnet a déclaré vendredi qu'elle réduirait les opérations de fret non essentielles.

Vendredi, Moody a abaissé la note de crédit souveraine de l'Afrique du Sud au statut de «courrier indésirable», la dernière des trois grandes agences à le faire, après que S&P Global et Fitch aient fait passer la note en dessous de la note d'investissement en 2017.

La banque centrale a lancé cette semaine un programme d'achat d'obligations pour tenter de relancer un marché du crédit moribond, tandis que Ramaphosa a annoncé des mesures visant à aider les petites entreprises.

Mais le chômage atteint un sommet de près de 30% depuis dix ans et les entreprises publiques en difficulté ont déjà saigné des milliards de rands.

« Il est extrêmement difficile de voir ce que l'Afrique du Sud peut faire. Les problèmes structurels qui ont freiné le pays ne vont pas… être résolus facilement maintenant », a déclaré Charles Robertson, économiste en chef mondial chez Renaissance Capital. (Reportages supplémentaires d'Emma Rumney, Alexander Winning, Sisipho Skweyiya, Siphiwe Sibeko, Tanisha Heiberg et Mfuneko Toyana à Johannesburg, Hereward Holland à Kinshasa, Angela Ukomadu à Lagos et Joseph Akwiri à Mombasa Édité par Alexander Smith et Rosalba O’Brien)

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