L'absurdité d'Ad Hominem – AIER

Une caractéristique particulièrement comique de l'accusation selon laquelle l'opposition de l'AIER aux verrouillages covid découle d'une contribution de 2018 que l'AIER a reçue de la Fondation Koch est que Tyler Cowen et le Mercatus Center ont attribué au printemps dernier des fonds au modéliste de l'Imperial College Neil Ferguson. La raison de cette subvention était l'admiration de Tyler pour le fait que le modèle du Dr Ferguson a servi d'étincelle à des verrouillages massifs au Royaume-Uni et aux États-Unis.Mais voici la chose: jusqu'à l'année dernière, Charles Koch a siégé au conseil d'administration de Mercatus et a été et continue d’être un contributeur. De toute évidence, si la Fondation Koch achète l'opposition aux verrouillages covid, elle fait un mauvais travail!

Et je suis moi-même membre du conseil d'administration de Mercatus et j'ai une affiliation profonde et fière avec Mercatus. Je suis aussi un chroniqueur hebdomadaire – et fier – pour l’AIER. Ma position sur covid et les lockdowns est assez différente de celle de Tyler; ma position est beaucoup plus proche de celle de Jeffrey Tucker et des autres écrivains d’AIER. Mais je suis tout à fait sûr que Tyler et d’autres qui sont plus favorables aux restrictions de covid que moi maintiennent leurs convictions sincèrement et pour le meilleur des motifs. L’idée que l’expression de positions politiques en contradiction avec la sienne est mercenaire est paresseuse et puérile. C'est un style d'argumentation que l'on ne serait pas surpris de trouver courant pendant les âges sombres, mais ce style d'argumentation – «argument» – reste assez à la mode au 21e siècle, et pas des moindres chez de nombreuses personnes qui se croient avancées penseurs.

Une autre accusation paresseuse et puérile contre la déclaration Great Barrington de l'AIER vient du Sam Hammond du Centre Niskanen. Selon M. Hammond, écrivant sur Twitter, l'AIER a émis cette déclaration afin de remonter la bourse! M. Hammond accuse l'AIER d'avoir un «conflit d'intérêts» en appelant à la fin de tous les verrouillages covid.

Bien maintenant. Je suppose que tous ceux qui, en plus de l'AIER, s'opposent aux verrouillages peuvent avoir, d'une manière ou d'une autre, des intérêts matériels qui pourraient être servis en mettant fin aux verrouillages. David Henderson, j'en suis certain, a des investissements en bourse. Nous voyons maintenant pourquoi David s'oppose aux verrouillages! Le sceptique de Lockdown Holman Jenkins écrit une chronique régulière pour une publication intitulée, pour l'amour du ciel, The Wall Street Journal. Affaire classée! Mon ami Lyle Albaugh a regardé impuissant, presque en larmes, alors que sa petite entreprise et celle de sa femme, Betsy, de 32 ans, avait été détruite par les verrouillages – et Lyle et Betsy ont de l'argent sur le marché boursier – il est donc clair que l'opposition de Lyle aux verrouillages est purement mercenaire. J.D. Tuccille de Reason a critiqué de plus en plus sévèrement les verrouillages; Je ne le connais pas personnellement, mais une bonne supposition est que M. Tuccille a des investissements en actions, alors cela explique cela!

Ma chère amie et intrépide collègue du Mercatus Center, Véronique de Rugy, a, je sais, une partie de sa richesse en bourse – donc, vérifiez, le scepticisme de Vero à l'égard des verrouillages doit aussi être mercenaire et égoïste plutôt que sincère et viser à promouvoir le bien public. . Idem pour mon ami et collègue GMU Econ Dan Klein.

Et moi, je l'avoue ici, je possède l'essentiel de ma modeste richesse en bourse. Donc, moi aussi, je suis sûrement mercenaire dans les verrouillages opposés. Ou alors doit penser M. Hammond.

Quel argument commode! Pas besoin de réflexion réelle ou d'argumentation réelle. Pas besoin de faire face aux complexités et aux compromis. Inutile de comprendre que les personnes bien intentionnées diffèrent souvent sincèrement dans leur compréhension de la réalité. Pas besoin d'un tel engagement civilisé et de respect envers les autres. Non! Trouvez simplement un seul motif vénal possible et, boum !, l'affaire est close. Brillant! Bourse Twitter à son meilleur!

Je ne pense pas que l’identité d’une personne ou d’une organisation qui présente un argument soit totalement hors de propos. Savoir que l'identité est une information avec une certaine pertinence. Cela signale ce qui pourrait peut-être être un véritable biais. Mais la connaissance de l’identité et de la ou des sources de financement d’une personne ou d’une organisation est à peine suffisante pour tenir la journée. En fin de compte, le mérite de l’argument de cette personne ou de cette organisation doit être apprécié par la logique interne de l’argument et sa correspondance avec la réalité empirique.

Le fait que Nafeez Ahmed, Sam Hammond et quelques autres rejettent les arguments anti-lockdown avec des accusations ad hominem est une preuve aussi puissante que la preuve que ces personnes n'ont aucune idée de ce qu'est un argument intellectuellement respectable.

Donald J. Boudreaux

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Donald J. Boudreaux est chercheur principal à l'American Institute for Economic Research et au programme F.A. Hayek pour des études avancées en philosophie, politique et économie au Mercatus Center de l'Université George Mason; un membre du conseil d'administration du Mercatus Center; et professeur d’économie et ancien directeur du département d’économie de l’Université George Mason. Il est l'auteur des livres The Essential Hayek, la mondialisation, Hypocrites et demi-esprit, et ses articles apparaissent dans des publications telles que Wall Street Journal, New York Times, Nouvelles américaines et rapport mondial ainsi que de nombreuses revues savantes. Il écrit un blog intitulé Cafe Hayek et une chronique régulière sur l'économie pour le Pittsburgh Tribune-Review. Boudreaux a obtenu un doctorat en économie de l'Université Auburn et un diplôme en droit de l'Université de Virginie.

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