La zone de libre-échange continentale africaine et les mesures visant à faciliter le commerce pourraient atténuer considérablement l'impact économique du COVID-19 en Afrique

Au-delà des conséquences humaines dramatiques directes, la crise du COVID-19 aura un impact négatif à long terme, fort sur l'Afrique alors qu'elle frappe ses économies. Essentiellement, les évaluations estiment une contraction du PIB pour les principales économies du continent. Les variations du PIB de 2019 à 2020 sont énormes: l'Algérie à -5,9 points de pourcentage; Égypte, -3,6; Maroc, -5,9; Nigéria, -5,6; Afrique du Sud, -6. En effet, compte tenu des chocs pétroliers et des matières premières, de la baisse de la productivité du travail et de la productivité totale des facteurs et de l'augmentation des coûts du commerce international qui affecteront particulièrement les petites économies, l'Afrique est fortement exposée.

À quel point COVID-19 frappera-t-il durement les économies africaines si la crise s'aggrave?

Les dernières Perspectives de l'économie mondiale du Fonds monétaire international prévoient une contraction de -3% du PIB mondial en 2020 et une contraction de -1,6% pour l'Afrique subsaharienne pour la même période – une réduction de 4,7 points de pourcentage de la croissance de l'Afrique subsaharienne par rapport à l'estimation de croissance de 3,1% de 2019. Les économies nord-africaines connaîtront des contractions dramatiques similaires. Dans une analyse récente, nous explorons ce qui pourrait arriver si la situation continue de se détériorer. Pour ce faire, nous estimons les répercussions potentielles sur les économies africaines selon deux scénarios: 1) un cas où une récession mondiale entraîne une baisse de 4% du PIB mondial et 2) un scénario plus grave d'une baisse de 8% du PIB mondial dans le cas où la pandémie persiste tout au long de l'année. Compte tenu de la spécificité de nombreuses économies africaines en fonction de leur taille (petites économies), de leur exposition aux chocs extérieurs (matières premières, envois de fonds, tourisme, etc.) et de la marge de manœuvre budgétaire et monétaire réduite, une récession mondiale exacerbée ne se traduirait pas linéairement par ces économies, mais menace de se propager plus sévèrement.

Dans l'ensemble, nous constatons que si la situation devait se détériorer plus que prévu, avec une croissance mondiale de -4%, l'Afrique connaîtrait une baisse du PIB de 7,9 points de pourcentage (figure 1). Dans le cas du deuxième scénario, nous estimons cette perte à 12,31 points de pourcentage. La baisse du PIB mondial entraînera sans aucun doute une forte baisse de la demande d'exportations de produits africains du fait de la baisse de la demande mondiale. Compte tenu des spécificités des économies africaines, l'impact négatif serait plus que proportionnel. En outre, les impacts seront d'autant plus importants que le commerce entre l'Afrique et le reste du monde est important. L'AfCFTA aura ainsi l'avantage de dynamiser le commerce intra-africain, contribuant à atténuer la baisse rapide du PIB africain. En particulier, nous estimons que l'Afrique de l'Est et l'Afrique de l'Ouest seront les plus durement touchées, avec des baisses de PIB de -9,76 et -8,87 points de pourcentage, respectivement, dans le premier cas, et de -14,55 et -13,51 points de pourcentage dans le second cas. Ces deux sous-régions connaîtront probablement le choc commercial le plus fort en raison de leur dépendance non seulement aux exportations de minéraux, de gaz et de pétrole, mais aussi à la production et à l'exportation de produits électroniques.

Figure 1. Les variations estimées du PIB africain par rapport au PIB mondial chutent de 4% (COVID1) et 8% (COVID2)

Comment une zone de libre-échange continentale africaine mise en œuvre pourrait-elle atténuer un impact économique pire en raison de COVID-19?

COVID-19 est à la fois un choc d'offre et un choc de demande. Compte tenu de l'ampleur des deux chocs, la crise du COVID-19 pourrait conduire à une réorganisation importante des chaînes de valeur mondiales (CVM), conduisant peut-être à une plus grande dépendance à l'égard des chaînes de valeur régionales (CVR). Étant donné le potentiel de la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) à servir de véritable moteur économique au niveau continental, les décideurs doivent maintenir l'élan vers sa mise en œuvre.

En effet, une zone de libre-échange avec succès mise en œuvre permettra à la région de mieux naviguer le coup que les économies de la région subiront (et subissent déjà) (figure 2). Dans le cas d'une mise en œuvre immédiate par tous les pays africains – donc si 90% des tarifs intra-africains sont supprimés selon les modalités de la ZLECA – la baisse du PIB africain serait de -5,2 au lieu de -7,9 points de pourcentage, dans le cas d'un 4 baisse du pourcentage du PIB mondial («COVID1» contre «AfCFTA» dans la figure 2). La baisse de la demande mondiale est alors partiellement compensée par de nouvelles possibilités d'exportation à travers le continent pour les économies africaines, en raison de la suppression des tarifs commerciaux intra-africains. En termes de priorités immédiates, cette accélération du démantèlement tarifaire pourrait être soutenue par des voies vertes douanières, notamment pour les produits médicaux, pharmaceutiques et alimentaires.

Figure 2. Variations régionales estimées des impacts sur le PIB selon différents scénarios

Compte tenu de la perturbation de COVID-19 sur les chaînes de valeur (en particulier sur les opérations commerciales) ainsi que sur les mesures de restrictions commerciales attendues, nous prévoyons une augmentation à court terme des coûts commerciaux. Pour examiner cet impact, nous considérons une augmentation de 5% des coûts commerciaux pour tous les pays du monde et constatons que cette augmentation atténuera la capacité de la ZLECAA à atténuer la crise d'un point de pourcentage du PIB dans le cas de l'ensemble de l'Afrique ( Figure 2, AfCFTA HC). (Notez que notre hypothèse est basée sur les augmentations déjà existantes. Pour illustrer cette dynamique, l'OMC a établi une liste provisoire des mesures déjà en place dans 139 pays pour certaines marchandises. L'augmentation du coût du commerce pourrait provenir des coûts du commerce des services, du matériel spécialisé et / ou les contrôles aux frontières comme illustré par la Méthodologie pour les prévisions commerciales de l'OMC du 8 avril 2020.)

Pour contrer cet assouplissement, les pays africains pourraient envisager, en plus de la ZLECAf, de soutenir des mesures immédiates de facilitation des échanges (TF) – ce que nous appelons des «gains rapides» – comme la dématérialisation et le système de dédouanement continental, la mise en œuvre rapide de la facilitation des échanges de l'OMC accord, et plus fondamentalement aborder la facilitation sur toute la longueur des couloirs à travers le continent, dans le cadre de la ZLECAf. Ces mesures contrebalanceraient la hausse des coûts commerciaux, amélioreraient la capacité des pays africains à mieux profiter de la réorganisation des CVM et renforceraient les CVR – atténuant ainsi l'impact économique et social de la crise grâce à de nouvelles opportunités commerciales, contrebalançant les pressions dégonflantes sur la production et les salaires .

Ce scénario (AfCFTA HC et TF) comprend une réduction de 10% des coûts commerciaux entre les pays africains, tandis que l'augmentation de 5% est toujours présente dans le monde entier. L’impact sur le potentiel d’atténuation de la ZLECAf est significatif, car la variation du PIB induite par le COVID-19 est passée de -7,9 à -4,3 points de pourcentage.

Les mesures de facilitation des échanges peuvent être une bouée de sauvetage pour la sécurité alimentaire et nutritionnelle

Nos résultats indiquent qu’au niveau sectoriel, les réformes de facilitation des échanges ont un fort impact sur le commerce intra-africain dans l’agriculture, l’alimentation, le pétrole et les produits chimiques – secteurs liés à l’ambitieuse politique de sécurité alimentaire du continent. Sans mise en œuvre de telles mesures, la perturbation des chaînes d'approvisionnement – accompagnée des restrictions commerciales observées – pourrait sérieusement affecter la sécurité alimentaire et la souveraineté de l'Afrique, en particulier en période de fléau des criquets en Afrique de l'Est et de sécheresse continue au cours des trois dernières années dans le sud partie du continent.

Figure 3. Impacts estimés du COVID-19 et de la ZLECA sur les exportations intra-africaines dans les secteurs non liés aux services

Recommandations

Avec ces impacts potentiels à l'esprit, il y a un certain nombre de mesures politiques que les décideurs politiques devraient considérer alors que l'Afrique fait face à COVID-19 de front:

Étant donné que la ZLECA pourrait atténuer considérablement les conséquences économiques de COVID-19 – en particulier si la situation empire – les dirigeants devraient accélérer sa mise en œuvre au lieu de la retarder; ils devraient également associer tous les opérateurs économiques à l'identification des priorités des réformes de facilitation des échanges et des catalyseurs d'une mise en œuvre rapide et ambitieuse de l'accord. Au niveau sectoriel, accélérer les importations et les exportations en créant des voies vertes pour l'industrie médicale, pharmaceutique et alimentaire est une priorité, ainsi que la stratégie d'une approche pour mieux reconstruire en mettant fortement l'accent sur les chaînes de valeur régionales vertes et résistantes au climat.

Techniquement, l'accord établissant la ZLECA est entré en vigueur le 30 mai 2019 pour les 24 pays qui avaient déposé leurs instruments de ratification. Cependant, le «début des échanges» du 1er juillet 2020 a été retardé en raison de la pandémie. Étant donné que la ZLECAf peut servir de levier politique important pour atténuer les conséquences du COVID-19, il est crucial de remettre le processus sur la bonne voie. Des négociations en ligne et un sommet virtuel de la ZLECA pourraient être une solution si les défis et les risques liés aux capacités de certains États membres sont pleinement pris en compte. Dans l'intervalle, le commerce initial de la ZLECA pourrait commencer par des voies vertes sur les biens essentiels nécessaires pour lutter contre la pandémie. Pour s'assurer que la ZLECAf peut être un outil efficace pour lutter contre la pandémie, l'Union africaine pourrait encourager l'intégration des stratégies COVID-19 dans les plans nationaux de la ZLECAf.

Les conséquences complexes de la pandémie de COVID-19, associées à d'autres crises qui affectent déjà l'Afrique (sécurité au Sahel, sécheresse, peste acridienne), font courir le risque d'une spirale de pauvreté de masse à une échelle que le continent n'a pas connue dans son histoire récente. La CEA a montré qu'entre 5 et 29 millions de personnes pourraient être plongées dans l'extrême pauvreté en raison de la pandémie. Étant donné que la ZLECAf peut fournir le véhicule pour passer à l'échelle à travers un marché africain commun, les décideurs peuvent envisager de poursuivre de manière ambitieuse des mesures spécifiques de facilitation du commerce et des infrastructures résilientes – les «gains rapides» dont nous discutons ci-dessus – dans leur mise en œuvre actuelle de l'accord et lors de leur engagement dans Phase II des négociations de la ZLECAf.

Remarque: ce blog représente uniquement les opinions des auteurs. Il ne vise pas à représenter la position ou les opinions officielles de l'UNECA / UNIDEP ou de ses membres ou toute affiliation institutionnelle supplémentaire et respective des auteurs, ni de la Brookings Africa Growth Initiative. Pour une analyse complète, voir «La zone de libre-échange continentale africaine à l'heure de Covid-19: impacts macroéconomiques et sectoriels».

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