La voie improbable de Taiwan vers la confiance du public donne des leçons aux États-Unis

Alors que le monde continue de lutter pour gérer la myriade de défis de la pandémie COVID-19 – santé publique, économie, sociopolitique – la réponse de Taiwan s'est imposée comme un modèle d'excellence. Les facteurs contributifs bien couverts dans les médias comprennent une réponse rapide et énergique et l'intégration d'outils technologiques avec de nouvelles règles et procédures. Mais si le processus de prise de décision politique de Taiwan depuis janvier 2020 est une caractéristique louable de sa réponse, les racines de son succès dans la mise en œuvre de ces décisions sont en cours depuis des années.

Taïwan souffrait d'une confiance extrêmement faible du public dans le gouvernement lorsque le président Tsai Ing-Wen est arrivé au pouvoir en 2016, en raison de plaintes manifestées au sein du Mouvement du tournesol s'opposant à l'approche plus opaque de l'administration Ma Ying-jeou en matière de gestion des relations inter-détroit. L'occupation par le mouvement du Yuan législatif pendant plus de trois semaines en 2014 et son succès dans la suspension de l'accord sur les services commerciaux inter-détroit ont soutenu la victoire électorale de Tsai en 2016 et ont donné une nouvelle énergie à la participation des citoyens à la politique, y compris la formation de nouveaux partis politiques.

Cependant, cette élection n'était pas une panacée: une participation accrue des citoyens n'a pas conduit à une réconciliation bipartite entre les deux principaux partis, et un changement de pouvoir politique n'a pas apaisé les tensions entre les deux rives. En fait, bien au contraire – les identités se sont durcies aux deux extrêmes partisans (bien que le nombre de modérés non partisans ait augmenté) et les échanges inter-détroit ont été de plus en plus fermés alors que Pékin cherchait, à son avis, à dissuader le Parti démocrate progressiste (DPP) de Tsai. de prendre d'autres mesures vers de jure indépendance.

Les campagnes de désinformation – que les analystes de Taiwan et d’autres ont attribuées aux activités malveillantes de la Chine continentale – ont davantage ciblé la confiance du public dans le gouvernement, en général, et dans le président Tsai, personnellement. Lors des élections locales de 2018, Tsai a été accusée d'avoir fabriqué ses diplômes universitaires, et des photos présentant ses activités de campagne ont été trafiquées pour insinuer, par exemple, la dureté face aux catastrophes naturelles.

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Bien que les problèmes de ton et d'exactitude du discours public soient partagés dans de nombreuses démocraties et sociétés ouvertes, Taiwan considère l'érosion de la confiance du public comme une extension de sa principale menace existentielle – l'absorption ou la prise de contrôle hostile par Pékin. Parce que la menace de méfiance du public est si évidente, Taiwan a pris des mesures drastiques mais extrêmement innovantes pour lutter contre la désinformation et exposer ses électeurs aux réalités parfois difficiles de la prise de décision politique à tous les niveaux de gouvernement. Le cycle de confiance et de transparence construit grâce à ces mesures a très probablement contribué au respect des protocoles COVID-19 et apaisé les inquiétudes quant à la disponibilité des équipements de protection individuelle. Et la meilleure partie de l’expérience de Taiwan est qu’elle peut être reproduite ailleurs, y compris aux États-Unis.

En 2016, Tsai a nommé Audrey Tang, autodidacte et infiniment technophile, ministre sans portefeuille; elle a assumé le titre de ministre du numérique en 2018. La ministre Tang a pris le poste dans des conditions curieuses pour un haut fonctionnaire du gouvernement – elle n'aurait aucun accès aux informations classifiées et insisterait pour publier une transcription de chaque conversation tenue dans son capacité. De plus, la ministre Tang a développé une pratique consistant à réserver une journée entière chaque semaine pour des heures de «bureau ouvert», au cours desquelles n'importe qui pouvait porter à son attention un problème ou un problème lié à la gouvernance.

L'objectif était de réduire l'espace entre l'élaboration des politiques et la participation des citoyens. Les méthodes, y compris celles ci-dessus et d'autres, ont été élaborées grâce au mouvement mondial g0v (gov-zero) basé à Taipei, qui cherche à «bifurquer» le gouvernement. Il ne s’agit pas d’un euphémisme tiré des scripts de l’émission télévisée «The Good Place» pour nettoyer un mot familier de quatre lettres, mais d’un processus consistant à prendre des informations émises par le gouvernement et à les rendre plus accessibles visuellement et contextuellement aux citoyens ordinaires. Ainsi, par exemple, il peut s'agir de créer des tableaux et des graphiques visuellement attrayants et interactifs pour les budgets gouvernementaux, dans lesquels on peut voir la proportion des différentes catégories de dépenses ou cliquer pour trouver les détails d'un programme de dépenses. La méthodologie consiste à créer une copie des pages «.gov» avec une adresse Web «.g0v», à publier le contenu remanié et à travailler à l'intégration de ce contenu dans l'adresse .gov, une grande partie de ce travail étant effectuée par des bénévoles intéressés. De cette manière, les fourches dans le chemin finissent par fusionner pour réassocier le contenu accessible aux canaux standard.

Un aspect majeur de la gouvernance numérique transparente est à la fois de trouver et de construire sur un consensus. Comme l'explique en détail le chercheur en technologie Carl Miller, les hackers citoyens du mouvement g0v ont travaillé avec des responsables locaux pour construire une plate-forme – Pol.is – qui agrège le consensus plutôt que de mettre l'accent sur la division. Il y a un élément de jeu dans ces interactions alors que les citoyens tentent de formuler des problèmes et des énoncés de phrases d'une manière qui attire le plus grand consensus. Non seulement, comme le souligne Miller, ces déclarations peuvent ensuite être traduites en une politique intérieure efficace, mais il existe également une piste de données justifiant cette orientation politique et prouvant que les détracteurs étaient bien les valeurs aberrantes et non la moyenne. Le volume, ou le poids, de l'argument est consensuel et non invectif.

Utiliser des outils technologiques et rencontrer des gens là où ils se trouvent par voie numérique a également contribué à réduire l'espace entre les fonctionnaires et les citoyens. De grands efforts ont été faits pour diffuser tous les forums publics et inclure la participation en ligne; méthodes que le ministre Tang a trouvées pour l'élaboration de politiques contextualisées pour les habitants, permettant aux citoyens d'écouter en temps réel pendant que les fonctionnaires examinaient les avantages et les inconvénients de toute décision spécifique. Ces interactions ont entraîné une plus grande empathie à la fois pour les fonctionnaires et entre les voisins. Il a introduit des éléments de médiation des conflits dans le discours public.

Un autre aspect reproductible de la poussée de sécurité numérique de Taiwan est sa réponse aux campagnes de désinformation. L'analyse basée sur les données des partenariats du gouvernement taïwanais avec Line, Facebook et Internet Fact-Checking Network (IFCN) montre que les techniques de contre-désinformation ont le plus grand impact lorsqu'elles se produisent très rapidement – dans l'heure qui suit le virage de la désinformation. Après environ cinq heures, il n'y a presque aucun impact sur les réponses, bien que les informations malveillantes puissent vivre en ligne et circuler pendant 18 mois ou plus. Mais les caractéristiques de la communication publique communes aux déclarations officielles sont souvent perdues dans la traduction pour le grand public en raison de leur formalité ou parce qu'elles sont enfouies dans le rapport signal / bruit du discours des médias sociaux.

Taiwan a une solution à deux volets pour ces défis. Premièrement, il a intégré des équipes créatives – graphistes, auteurs de comédies, etc. – au sein des ministères pour que les mèmes défient la désinformation. Deuxièmement, il a des canaux dédiés pour signaler la désinformation présumée directement au ministère compétent, dont les représentants sont tenus d'élaborer une réponse dès que possible – idéalement dans les 60 minutes, pour répondre à la fenêtre d'impact. Dans certains cas, Taïwan a travaillé avec des hackers citoyens et des entreprises de médias sociaux, comme la très populaire Line, pour ajouter des robots fact-check directement à leur application ou pour enquêter plus avant sur les fausses pages et les likes.

Un autre défi du monde des médias sociaux est qu'une grande partie de la désinformation est partagée dans des groupes fermés comme les associations d'anciens élèves ou les réseaux familiaux. Amener la réponse directement là où l'interaction se produit – par le biais de rapports dans le programme et par des réponses potentiellement virales du gouvernement – aide à combler le fossé entre la protection de la vie privée et la réponse politique.

Est-ce que tout cela semble bon pour les lecteurs américains?

Bien sûr, aucune stratégie visant à instaurer la confiance dans le gouvernement ne peut masquer les vrais problèmes de gouvernance, comme la désorganisation et les priorités concurrentes évidentes dans la réponse américaine à la crise du COVID-19. Les gouvernements qui ne remplissent pas leur fonction fondamentale d'assurer la sécurité et la prospérité des citoyens ne regagneront pas la confiance par des blagues et des hackathons intelligents. Et personne, y compris les fonctionnaires taïwanais les plus dévoués, n'a de remède clair pour aborder ceux qui partagent sciemment de la désinformation en raison de la satisfaction émotionnelle que l'histoire a procurée, même s'ils soupçonnent que le contenu est faux. Il reste encore du travail à faire sur ces fronts.

Mais il est possible que les défis en matière de gouvernance soient plus nombreux que ce qui est immédiatement apparent, et que se penchant vers une forme de gouvernement radicalement transparente – une forme qui englobe la participation des citoyens, fait confiance à son public pour analyser ou au moins comprendre les compromis politiques et rencontrer les électeurs. dans les plates-formes et les styles de communication de l'ère numérique – peut ramener la confiance dans le gouvernement américain de l'abîme. Et, comme l'ont soutenu de récents articles et articles, restaurer la confiance dans le modèle américain est l'un des plus grands défis politiques de la prochaine génération.

Aucune de ces méthodes n'est particulièrement coûteuse, surtout par rapport aux alternatives. Le moment est venu de nous familiariser avec le succès de la gouvernance numérique de Taiwan et d’adapter la méthodologie à ce qui fonctionne pour le système américain. Taïwan n'a peut-être pas complètement éradiqué la polarisation sociale et fait toujours face à la pression croissante de Pékin, mais sa population est manifestement plus en sécurité et son gouvernement est à la pointe des opportunités et des défis du XXIe siècle en raison de ses choix politiques innovants.

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