La vie dans un piège en acier – AIER

La plupart d'entre nous jouissent d'une grande liberté dans notre vie quotidienne. Nous disons ou imprimons à peu près ce que nous voulons, pratiquons la religion de notre choix et trouvons un certain soutien pour nos droits de propriété. Moins, bien sûr, dans le cadre des arrêts de COVID-19, dont les conséquences ont été si bien exposées par les rédacteurs d'AIER. Pour situer cela dans un contexte plus large, je propose une métaphore: un piège en acier qui nous entoure tous, juste hors de vue de notre terrain de jeu quotidien. Les mâchoires de ce piège menacent notre liberté, notre prospérité et notre bonheur.

Une mâchoire du piège est étiquetée «licence professionnelle» et elle a des dizaines de dents. Une attention considérable a été accordée à la corruption au cœur des lois sur les licences professionnelles qui nécessitent l'autorisation du gouvernement pour entreprendre des activités allant de la chirurgie du cerveau au tressage des cheveux. Bien que promue comme protection des consommateurs, la véritable intention de la licence se révèle par ses principaux résultats: des prix plus élevés et une concurrence restreinte. (Un cri ici à l'Institut pour la justice qui a réussi à faire reculer les excès de licences.)

Les licences sont maintenant allées au-delà du copinage avec la corruption, l'inefficacité et l'injustice qui l'accompagnent à la militarisation par les politiciens et les bureaucrates. Exemple: un propriétaire de restaurant de Denver qui a rouvert au mépris des règles de fermeture. Il n'a eu aucune procédure régulière; au lieu de cela, les bureaucrates ont simplement révoqué sa licence de restaurant. Et pour chaque révocation de ce genre, des milliers de personnes se recroquevillent de peur de révoquer leurs licences et leurs moyens de subsistance.

Autre mâchoire: les statuts de RICO (Racketeer-Influenced and Corrupt Organizations) qui ont été militarisés il y a longtemps. Lorsque RICO a été promulgué, cela semblait simple; qui pourrait s'opposer à la suppression du crime organisé? Par la suite, la loi a été étendue bien au-delà de son intention initiale, surtout lorsque Rudy Giuliani a poursuivi (persécuté) Michael Milken, le pionnier du junk bond. Comme l'explique Daniel Fischel dans son livre, «Retour sur investissement: la conspiration pour détruire Michael Milken et sa révolution financière», Giuliani avait« déjà lancé la criminalisation d'infractions sans standard telles que le délit d'initié, le stockage de stocks et la manipulation »et avait décidé que ces infractions constituaient un« modèle d'activité de racket »et pouvaient ainsi« larguer l'équivalent d'une bombe nucléaire sur n'importe quelle cible ». , à tout moment, aussi insignifiant ou inoffensif que soit le comportement sous-jacent. »

Si je peux étirer la métaphore du piège à la troisième mâchoire, considérons le volume considérable de législation qui a été adoptée, chaque loi peut-être promulguée avec une intention salutaire, mais s'ajoutant à une toile enchevêtrante massive. Dans « Trois félonies par jour», L'auteur Harvey Silverglate fait valoir que nous pouvons à peine sortir de notre maison sans enfreindre une loi:

Le professionnel moyen dans ce pays se réveille le matin, va au travail, rentre à la maison, dîne, puis se couche, sans savoir qu'il a probablement commis plusieurs délits fédéraux ce jour-là. Pourquoi? La réponse réside dans la nature même des lois pénales fédérales modernes, qui ont explosé en nombre mais qui deviennent aussi incroyablement larges et vagues … les procureurs peuvent épingler des crimes fédéraux défendables sur chacun d'entre nous, même pour le comportement le plus inoffensif. Le volume des infractions fédérales au cours des dernières décennies a augmenté bien au-delà des livres de lois et dans le bourbier du Code des règlements fédéraux, offrant aux procureurs fédéraux un trésor supplémentaire d'interdictions vagues et extrêmement complexes et techniques pour s'en tenir à leurs malheureux objectifs.

Les dents de toutes ces mâchoires ont été pour la plupart implantées avec de bonnes intentions par des personnes décentes (sauf Giuliani). Lorsque ces statistes modérés échouent, comme ils le font toujours, ils sont balayés par des voyous totalitaires qui attendaient dans les coulisses. Dans « Atlas Shrugged » d'Ayn Rand, elle nous montre un de ces voyous dans un moment de franchise:

Nous recherchons le pouvoir et nous le pensons. Vous, les gars, étiez des piqueurs, mais nous connaissons le vrai truc, et vous feriez mieux de faire preuve de sagesse. Il n'y a aucun moyen de gouverner des hommes innocents. Le seul pouvoir dont dispose un gouvernement est celui de réprimer les criminels. Eh bien, quand il n'y a pas assez de criminels, on les fait … vous créez une nation de contrevenants – et ensuite vous encaissez la culpabilité. Voilà le système, M. Rearden.

Non, nous n'y sommes pas encore. Aucune des personnalités politiques éminentes d’aujourd’hui n’est un voyou de la taille du Dr Ferris de Rand, mais les voyous sont là à regarder et à attendre. Pourtant, il n’est pas inévitable que les mâchoires continuent de se resserrer. Alors que nous continuons de jouir de ces libertés qui subsistent, intensifions notre conscience du piège qui nous entoure.

Une vigilance éternelle!

Warren C. Gibson

Warren Gibson

Warren Gibson est à la retraite de deux carrières: en tant qu'ingénieur et enseignant en
économie à l'Université d'État de San Jose.

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