La tradition américaine de la liberté ordonnée – AIER

Quelle est la relation entre l'argent et la liberté? En répondant à cette question, je ne veux pas me limiter aux abstractions. Je souhaite plutôt explorer comment les institutions monétaires sont liées à la liberté politique à un moment et à un endroit précis. S'il existe sans aucun doute des principes intemporels sur l'argent, la liberté et la relation entre eux, je souhaite mettre ces principes en pratique, ce qui nécessite de les appliquer dans un contexte spécifique.

En tant que citoyen américain, je suis principalement préoccupé par l'argent américain et la liberté américaine. Pour tirer le meilleur parti de la discussion qui s'ensuit, je dois d'abord élaborer sur la nature de l'expérience politique américaine.

Russell Kirk Les racines de l'ordre américain est une étude fascinante des traditions intellectuelles et historiques qui ont façonné l'Amérique. «Anciennes et complexes, ces racines nous donnent la vie à tous», écrit Kirk. «On distingue deux sortes de racines, imbriquées: les racines de l'ordre moral, de l'ordre dans l'âme; et les racines de l’ordre social civil, de l’ordre dans la république. Ces deux types d'ordre sont nécessairement complémentaires. Les États-Unis sont une expérience à la fois de liberté révolutionnaire et de vertu communautaire. En d'autres termes, nos institutions publiques reflètent une quête permanente de liberté ordonnée. Sans comprendre les sources de la liberté ordonnée, nous ne pouvons pas nous attaquer à nos propres institutions. Cela inclut les institutions économiques, telles que celles liées à l'argent, qui sont beaucoup plus étroitement liées aux préoccupations politiques et morales qu'on ne le pense.

«À la recherche des racines de l’ordre», poursuit Kirk, «nous sommes conduits dans quatre villes: Jérusalem, Athènes, Rome et Londres.» En d'autres termes, la liberté ordonnée américaine repose sur quatre piliers liés mais distincts. Le premier est la tradition religieuse judéo-chrétienne. Le second est la tradition intellectuelle grecque classique. Le troisième est la tradition juridique romaine. Et le quatrième est la tradition constitutionnelle anglaise.

«La racine pivotante de l'ordre américain s'enfonce profondément dans un désert levantin; il a commencé à croître quelque treize siècles avant la naissance de Jésus de Nazareth. Grâce à Moïse, prophète et législateur, les principes moraux qui animent la civilisation de l'Europe et de l'Amérique et bien plus encore du monde ont d'abord été clairement exprimés.

Kirk présente donc la première des sources de l'ordre américain: l'histoire d'Israël. Les voyages d'Abraham, d'Isaac et de Jacob; l'esclavage en Egypte; la libération et la conquête ultérieure de Canaan; la période des prophètes et des rois; les captivités assyrienne et babylonienne; le retour et les jougs ultérieurs sous les successeurs d'Alexandre le Grand, et finalement de Rome; chacun d'eux a connu de grands développements religieux et moraux qui ont révolutionné la façon dont les êtres humains comprennent la réalité et notre place en son sein. La loi, les prophètes et les écrits d'Israël témoignent de notre humanité commune, pointant vers un absolu moral qui à la fois parle et transcende le temps et le lieu. L'événement du Christ a poussé cela plus loin, avec des implications révolutionnaires pour l'ordre social et politique. Les idées que nous tenons pour acquises, comme l'inviolabilité de la personne humaine et la nature intrinsèquement limitée de l'autorité politique, ne peuvent être séparées d'Israël et de la chrétienté.

«En philosophie, dans la guerre, dans les premières sciences, dans la poésie, dans la grâce des manières, dans la rhétorique, dans la grande ruse, les gens qui se faisaient appeler les Hellènes surpassaient tous les peuples civilisés qui les avaient précédés dans le temps», poursuit Kirk. Surtout, alors que les Grecs de l'Antiquité étaient une influence intellectuelle sur l'Amérique à l'époque de la fondation, leur expérience politique était quelque chose que les pères fondateurs voulaient désespérément éviter.

«À la plupart des hommes qui ont rédigé la Constitution américaine, les anciens Commonwealth grecs offraient peu de précédents à suivre – sauf dans le sens où les erreurs de l'expérience politique grecque ont fourni des leçons négatives salutaires. La Grèce classique était perpétuellement en proie au chaos politique, des guerres aux rébellions en passant par les tyrannies. Mais dans les arts et les lettres, les Grecs régnaient en maître dans les cœurs et les esprits des Fondateurs.

La philosophie et la littérature imaginative étaient une partie non négociable d'une éducation libérale pour les hommes qui se sont réunis à Philadelphie. Les méditations de Platon sur le droit et la justice ont été particulièrement importantes, ainsi que l’analyse d’Aristote sur l’équilibre des Commonwealths.

«La grandeur qu'était Rome… a fortement influencé l'imagination des hommes qui ont fondé les États-Unis. Entre la République romaine et leur propre création républicaine, ils ont perçu des parallèles, et d'autres similitudes seraient discernées à mesure que l'Amérique grandissait. L’histoire romaine a fortement influencé les institutions politiques adoptées par les fondateurs politiques américains. La période républicaine de Rome était leur lodestar.

Les caractéristiques structurelles de la Constitution américaine visant à empêcher la domination politique ont été directement inspirées par l'équilibre politique de la Rome républicaine. Ces caractéristiques visaient également à empêcher l'Amérique de se dégrader, comme l'a fait Rome. Les fondateurs considéraient la transition de Rome de la République à l’Empire avec dégoût, tout en admirant les vertus personnelles d’empereurs tels que Marc Aurèle.

«Il y a environ trois cents ans, la Grande-Bretagne était tourmentée par le choc des convictions religieuses hostiles, des théories politiques et des intérêts matériels. De ces guerres civiles du XVIIe siècle, une grande partie du modèle constitutionnel et de la tolérance religieuse que l'Amérique connaît aujourd'hui a émergé à la fin.

Ainsi nous arrivons au dernier des quatre grands affluents qui alimentent la liberté ordonnée américaine. La Glorieuse Révolution de 1688-9 et le règlement constitutionnel qui a suivi ont créé en Angleterre un gouvernement de pouvoirs divisés. Bien que les parties à la grande lutte entre la Couronne et le Parlement ne l'avaient pas voulu, elles sont parvenues à un équilibre politique efficace, qui a fasciné les plus grands esprits de cette époque. Montesquieu, par exemple, était un admirateur des institutions anglaises, et son analyse de la séparation des pouvoirs en L'esprit des lois était largement connue et appréciée des premiers hommes d'État américains.

De plus, nous devons nous rappeler que les Américains étaient fiers de leur héritage et de leurs libertés anglaises et, dans leur esprit, n'ont combattu la Révolution que pour préserver ces libertés contre une usurpation perçue. Ce n'est pas sans raison que la Révolution américaine est parfois décrite comme une révolution «non faite, mais empêchée».

Jérusalem, Athènes, Rome, Londres, ce sont les antécédents de la liberté ordonnée en Amérique. Chaque tradition a laissé sa marque sur les institutions sociales et politiques américaines et continue de les influencer aujourd'hui. Là encore, ce serait une grave erreur d'exempter les institutions économiques de cette prétention. Le commerce et son organisation étaient nécessairement des préoccupations politiques aux yeux des fondateurs américains.

Les institutions de propagation du commerce étaient donc considérées comme des objets valables de l'action politique. Ils étaient également considérés comme une extension de la moralité. Soyez témoin des contrôles économiques importants placés sur l'activité économique pendant la période coloniale, dont une grande partie a été transférée aux gouvernements des États nouvellement formés à la fin du 18e et début 19e des siècles.

Indépendamment de ce que nous pensons de ces traditions et pratiques, nous ne pouvons pas comprendre l'histoire et le développement des institutions américaines sans y faire référence. Pour comprendre l'argent, nous devons comprendre toute la chaîne institutionnelle: de l'argent à la banque et à la finance, au droit et à la politique, aux sources ultimes de l'autorité sociale. L'histoire de l'argent en Amérique est elle-même un chapitre de l'histoire de la liberté ordonnée en Amérique.

Alexander William Salter

Alexander W. Salter

Alexander William Salter est professeur agrégé d'économie au Rawls College of Business et chercheur en économie comparée au Free Market Institute, tous deux à la Texas Tech University. Il a publié des articles dans de grandes revues savantes, telles que le Journal de l'argent, du crédit et des banques, le Journal of Economic Dynamics and Control, le Journal de macroéconomie, et le Revue américaine de science politique. Ses articles d'opinion ont paru dans La colline, Le conservateur américain, Nouvelles américaines et rapport mondial, Quillette, et de nombreux autres points de vente.

Salter a obtenu sa maîtrise et son doctorat. en économie à l'Université George Mason et son B.A. en économie à l'Occidental College. Il a participé au programme de bourses d'été de l'AIER en 2011.

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