La prochaine grande gorgée fiscale de la Californie

Les gens arrivent pour voter pour les élections américaines de 2020 au bureau du registraire du comté d'Orange à Santa Ana, en Californie, le 13 octobre.


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frederic j. marron / Agence France-Presse / Getty Images

Tôt ou tard, les syndicats publics de Californie ont dû frapper le hoi polloi pour payer leurs pensions après avoir absorbé ce qui restait de la classe millionnaire de l’État, et les voici.

Le 3 novembre, les Californiens voteront sur une initiative de vote à «vote partagé» (Prop. 15) qui vise à décréter la plus grande hausse d'impôts de l'histoire de l'État. En 1978, les électeurs ont inscrit des protections contre les impôts fonciers incontrôlables dans la Constitution de l'État (Prop 13). La proposition 15 abolirait ces protections pour les entreprises tout en maintenant des limitations – du moins pour le moment – sur les maisons.

En vertu de la loi actuelle, les taux d'imposition sur les propriétés résidentielles et commerciales sont plafonnés à 1% de leur valeur imposable, c'est-à-dire le prix d'achat, et ne peuvent augmenter de plus de 2% par an. Si la valeur des propriétés des maisons ou des entreprises augmente rapidement, les propriétaires ne verront pas leurs factures augmenter de plus de 2% par an.

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C’est le seul baume dans le climat fiscal oppressif de la Californie et agit comme une modeste restriction sur le cliquet des dépenses du gouvernement. Les syndicats savent que tenter de l'abroger entièrement déclencherait une révolte des propriétaires, ils ciblent donc les entreprises.

Leur initiative de répartition du rôle permettrait aux propriétés commerciales d'une valeur marchande actuelle de plus de 3 millions de dollars d'être réévaluées chaque année. Si la valeur des propriétés commerciales augmente rapidement, les factures d'impôts le seront également. Les taxes sur les biens d’entreprise, y compris l’équipement, qui n’ont pas changé de mains depuis des décennies augmenteraient également.

Les prix des maisons en Californie ont été multipliés par neuf depuis 1978, et l’immobilier commercial s’est également énormément apprécié, en particulier dans les zones côtières. Les syndicats disent que leur initiative ne touchera que les entreprises riches, mais même le NAACP, favorable aux démocrates, ne le croit pas, c'est pourquoi lui et les groupes d'entreprises minoritaires font campagne contre l'initiative. Quiconque possède quelques franchises de restauration rapide serait pris au dépourvu. Idem pour les petites laiteries, les établissements vinicoles, les vergers et les fabricants, bien que les démocrates à l'Assemblée législative aient proposé de manière charitable d'exempter les fermes solaires.

Les petites entreprises qui louent des locaux notent que les propriétaires répercuteraient la hausse des taxes sur les contrats de location. Les titans de la technologie qui ont récemment acheté des propriétés ou qui prévoient de réduire la taille des bureaux car ils permettent à plus d'employés de travailler à distance seront moins touchés.

Facebook

Le PDG Mark Zuckerberg est le deuxième donateur de la Prop. 15.

Peut-être essaie-t-il d'expier sa richesse, mais comme la NAACP et les groupes d'entreprises minoritaires lui expliquaient dans une lettre qu'il lui a adressée en août: «Contrairement à Facebook, les restaurants, les nettoyeurs à sec, les salons de manucure et autres petites entreprises ne peuvent pas fonctionner pour le moment et beaucoup peuvent ne plus jamais ouvrir. La dernière chose dont ils ont besoin, c'est d'un milliardaire qui leur impose des impôts plus élevés sous le faux drapeau de la justice sociale.

Le bureau de l'analyste législatif de l'État prévoit que la prop. 15 augmenterait les impôts fonciers de 8,5 milliards de dollars à 12,5 milliards de dollars par an d'ici 2025, soit environ deux fois plus que la hausse des impôts de l'État en 2012 sur les hauts revenus. Contrairement à ce référendum, les revenus de la Prop. 15 iraient soi-disant directement aux écoles et aux gouvernements locaux, qui luttent face à l'augmentation des paiements de pension.

Depuis 2013, les charges de retraite ont augmenté de 130% pour les enseignants et ont doublé pour les autres agents publics locaux. La hausse des coûts de retraite limite les augmentations de salaire à la table de négociation, et la Prop. 15 est la réponse syndicale pour maintenir les liquidités. United Teachers Los Angeles affirme que l'adoption de la Prop. 15 «est la clé pour gagner les revendications agressives et globales que nous présenterons en 2022» – et aussi longtemps que leur domination politique le permettra.

Rapport éditorial du journal: Le meilleur et le pire de la semaine par Kim Strassel, Kyle Peterson et Dan Henninger. Image: Reuters / AFP via Getty Composite: Mark Kelly

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Paru dans l'édition imprimée du 15 octobre 2020.

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