La première ébauche de l'histoire – AIER

L'Amérique est aujourd'hui confrontée à la menace la plus menaçante pour la liberté, comme nous l'avons connu depuis de nombreuses générations. La raison et l'occasion: une maladie pandémique. Elle et sa réponse politique ont fondamentalement changé presque tout ce que nous tenions pour acquis: le droit de gagner sa vie, le droit de voyager, le droit de s'associer et même d'espérer dans l'avenir lui-même. La calamité a été sans précédent, avec des conséquences sociales, économiques et politiques encore inconnues. Tout ce que nous savons, c'est que rien ne sera plus pareil.

L'American Institute for Economic Research a maintenant produit un livre sur le sujet, rédigé par nos chercheurs en temps réel au fur et à mesure que la crise se déroulait. Vous serez frappé par sa prescience, de la première page à la fin. Le livre est maintenant disponible sur Amazon: Coronavirus and Economic Crisis.

La sagesse conventionnelle, toujours coalescente au moment d'écrire ces lignes, est que l'expérience du coronavirus américain a officiellement commencé le 21 janvier 2020; ce jour-là, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont annoncé que le premier cas national avait été découvert dans l'État de Washington.

Pendant environ cinq semaines, des nouvelles d'une escalade de la crise sanitaire dans la province de Wuhan avaient filtré hors de Chine – dont une grande partie a été subrepticement rapportée via des comptes de médias sociaux anonymes. Il ne fallut pas longtemps pour que l'inévitabilité de la propagation de la maladie devienne évidente et moins d'une semaine après que la maladie eut atteint les États-Unis, le premier article de l'American Institute for Economic Research sur la pandémie en cours de développement parut, avec beaucoup d'autres à suivre.

En ces premiers jours de ce qui est rapidement devenu une urgence internationale aux proportions historiques, les chercheurs de l'AIER sont passés à l'action: dévorer des rapports, discuter de faits et d'évolutions politiques en évolution rapide, analyser des précédents historiques et de nouveaux développements, et écrire. Nous écrivions, littéralement, 24 heures sur 24, de la fin de la nuit au petit matin aux repas précipités et sautés. Ce fut un cycle incessant de démonter chaque nouveau rapport et idée, de modifier les travaux les uns des autres, de vérifier les faits et souvent de réviser jusqu'à quelques instants avant la publication.

Pendant ce temps, nous avons noté qu'il y avait un besoin désespéré d'autres voix en plus des médias grand public, qui ont volé dans un état de panique écrasante. Il doit y avoir une voix indépendante, mais peu d'autres écrivaient sur le virus, et certainement pas sur les réponses politiques probables (et plus tard réalisées), encore moins sur leur impact financier, économique et social probable. AIER s'approcha.

La volonté de parler tôt – et donc souvent seul, au moins au début – parle directement à l'ADN institutionnel de l'American Institute for Economic Research. Nous avons été fondés en 1933 par un jeune officier de l'armée, intellectuellement curieux, qui se sentait obligé de répondre à la capture universitaire croissante dans l'élaboration des politiques économiques, et en particulier à la politisation de la politique monétaire. Ses écrits sous les auspices de l'AIER, tout à fait conformes à son serment de commission, ont suscité la colère des hauts fonctionnaires de l'administration Roosevelt, entraînant des enquêtes et des menaces de la part d'agents et de fonctionnaires du Département de la guerre.

En clair dans nos statuts (1939), AIER existe

afin qu'il soit possible de mieux comprendre les relations économiques fondamentales qui affectent les citoyens des États-Unis, à la fois en tant qu'individus et en tant que membres d'une société économique complexe, dans le but ultime de favoriser le bien-être du peuple américain.

Après quatre-vingt-dix ans plus tard, les chercheurs et le personnel de l'AIER se retrouvent une fois de plus au milieu d'un marécage en évolution rapide avec peu de partisans des marchés libres à nos côtés.

Dans les semaines qui ont suivi la propagation du virus aux États-Unis, des vagues d'alarmisme et d'appels à une intervention gouvernementale rapide et intense ont inondé les principaux réseaux d'information. Le 11 mars, lorsque l'Organisation mondiale de la santé avait officiellement classé la propagation du coronavirus comme pandémie, une ruée vers les supermarchés avait déjà commencé. Au cours des dix jours suivants, de nombreuses allusions ont été faites à la Seconde Guerre mondiale, et le président des États-Unis a invoqué la Defense Production Act. Le marché boursier s’est effondré pour la première fois en trente-trois ans, connaissant son deuxième pire jour en un siècle dans un déclin d’un jour plus sévère que l’un ou l’autre des deux jours du crash de ’29.

Partout dans le monde, des institutions politiques sur six continents allant de petites municipalités à des nations entières ont mis en quarantaine près d'un milliard de citoyens, imposé des couvre-feux et des interdictions de voyager, déployé leurs forces armées et écrasé le secteur privé. (À ce jour, la Corée du Sud et Singapour représentent les seuls récusants de cette tendance.)

Et donc, à peine quarante jours après la déclaration du premier cas de COVID-19 aux États-Unis, avant même que les taux de transmission ou de récupération puissent être calculés avec précision, des plans étaient en cours pour plus de 4000 milliards de dollars de mesures de relance et de sauvetage du gouvernement. Les banques centrales ont déclenché un torrent de programmes, inondant l'économie mondiale d'argent. Et même à ce stade, l'American Institute for Economic Research était encore presque seul à apporter des idées et des analyses libérales à la calamité en cours.

Les contributions de chaque économiste et penseur de la tradition libérale ont été confirmées tout au long de ce qui n'est probablement que le début de cette catastrophe: les travaux de Menger et Fetter sur la théorie subjective de la valeur, qui ont informé à la fois les actions des individus qui ont acquis des biens à l'avance et la des prix qui ont ensuite été offerts par des gens désespérés de les acquérir. Les avertissements de Hayek concernant la prétention à la connaissance et de Morgenstern concernant l'exactitude discutable des statistiques en sciences sociales. L’observation de Ludwig von Mises selon laquelle l’intervention du gouvernement se traduit toujours par de nouvelles interventions en raison des conséquences imprévues du premier cycle de bricolage. Et nos propres encouragements d'E. C. Harwood à être audacieux dans la défense de la liberté avec son avocat que « pour l'intégrité, il n'y a pas de substitut. »

Ce livre relate la couverture par AIER de la phase d'ouverture de l'épidémie mondiale de coronavirus, jusqu'au début de la crise, avec des spéculations sur l'avenir de la richesse et de la liberté à la lumière du virus et de la réponse politique.

Il comprend des contributions de Vincent Geloso, Jeffrey Tucker, Bruce Yandle, Pete Earle, James L. Caton, Raymond C. Niles, Robert E. Wright, Joakim Book, John Tamny, Robert Hughes, Stephen Davies, Brett Dalton, Scott A. Burns , Edward Stringham, Art Carden, Adam Thierer, William J. Luther, Allen Mendenhall, Stephen C. Miller, Véronique de Rugy, Max Gulker, Richard M. Salsman et Richard M. Ebeling.

C'est 250 pages.

Puisse ce livre servir de documentation importante sur ce que ce pays et le monde peuvent apprendre pour l'avenir.

Peter C. Earle

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Peter C. Earle est un économiste et écrivain qui a rejoint AIER en 2018 et avant cela, a passé plus de 20 ans en tant que commerçant et analyste sur les marchés financiers mondiaux à Wall Street.

Ses recherches portent sur les marchés financiers, les questions monétaires et l'histoire économique. Il a été cité dans le Wall Street Journal, Reuters, NPR, et dans de nombreuses autres publications.

Pete est titulaire d'une maîtrise en économie appliquée de l'American University, d'un MBA (finance) et d'un BS en ingénierie de la United States Military Academy à West Point. Suis-le sur Twitter.

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