La pandémie nous rappelle l'importance de la fonction publique

La semaine du 4 mai était la semaine de reconnaissance de la fonction publique (PSRW), lorsque le pays rend hommage à ceux qui servent en tant qu'employés des gouvernements fédéral, d'État, de comté et locaux et reconnaissent la valeur essentielle des services gouvernementaux dans la vie publique américaine. PSRW a été créé en 1985, il y a 35 ans, mais n'a pas capturé l'imagination populaire en raison de la méfiance persistante envers le gouvernement américain. Le 4 mai 2020, la Brookings Institution s'est associée à la Commission nationale bipartite sur les services militaires, nationaux et publics pour un événement marquant le début de la PSRW et pour trouver des moyens de renverser certaines des attitudes populaires négatives. Le président de Brookings, John R. Allen, et le président de la Commission, Joseph J. Heck, ont inauguré l'événement, suivi d'une conversation entre Allen, Heck, la commissaire Avril Haines et la boursière principale de Brookings, Isabel Sawhill. J'ai eu le plaisir de modérer la discussion.

Il y a 20 ans, le Brookings Institution Center for Public Service a également mis sur pied une commission nationale sur la fonction publique avec l'ancien président de la Réserve fédérale Paul Volcker et 10 commissaires issus des deux partis politiques ayant diverses expériences de service public. Le rapport final de cet effort a été publié en janvier 2003. Contrairement à l'effort précédent de Brookings, la Commission nationale des services militaires, nationaux et publics a été créée par le Congrès, dans le cadre de la Loi sur l'autorisation de la défense nationale pour l'exercice 2017, avec un mandat de deux ans pour engager le public à formuler des recommandations pour accroître la participation américaine à toutes les formes de service. Des boursiers Brookings des programmes d'études économiques et d'études sur la gouvernance ont pris part à l'exercice. Avril Haines, nouvelle affiliée au Programme de politique étrangère, était l'une des commissaires. Le rapport intérimaire de la commission a été publié au début de 2019, au lendemain de la plus longue fermeture du gouvernement fédéral de l'histoire des États-Unis (du 22 décembre 2018 au 25 janvier 2019).

La commission a rendu public son rapport final, intitulé Inspired to Serve, en mars 2020, au milieu de la pandémie de COVID-19, à une époque où les fonctionnaires, les militaires, les volontaires et les militaires se battaient pour endiguer la propagation du virus et protéger la santé publique. Dans une interview accordée au New York Times au début du mois d'avril 2020, le Dr Anthony Fauci, membre très visible du groupe de travail sur la pandémie de la Maison Blanche et chef de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses des National Institutes of Health , on lui a demandé comment il se souviendrait de lui lorsque la pandémie serait enfin terminée. Il a répondu que, surtout, il voulait être reconnu comme un fonctionnaire dévoué, qui avait fait de son mieux pour atténuer une terrible maladie. Dans la même entrevue, le Dr Fauci a résumé l'éthos général de la fonction publique comme essayant essentiellement de réparer et d'améliorer les choses pour le plus grand bien.

Le Dr Fauci a été pour la première fois sous les projecteurs nationaux il y a quatre décennies au cours des premières années de la crise de santé publique liée au VIH / sida; en 2020, il est devenu un nom familier. À la suite de la pandémie, les sondages Pew publiés en avril 2020 ont indiqué une augmentation des impressions positives d'agences fédérales telles que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et le Department of Health and Human Services (DHS), avec 79% des Les Américains ont une opinion favorable des premiers et 73% des seconds. Néanmoins – comme les panélistes en ont discuté lors de l'événement du 4 mai – l'importance du Dr Fauci, la visibilité des autres fonctionnaires sur la ligne de front de la lutte contre la pandémie de COVID-19, et ces sondages positifs, pourraient ne pas marquer un changement durable dans la compréhension du public américain de la le rôle essentiel que jouent les fonctionnaires pour relever les défis du pays ou dans les opinions populaires sur les services gouvernementaux.

L'année prochaine, en 2021, les États-Unis commémoreront le 60e anniversaire de l'appel au service du président John F.Kennedy. Depuis lors, d'autres dirigeants américains ont promu le service public et national de manière non partisane ou bipartite, s'appuyant souvent sur le travail de leurs prédécesseurs. L'année 2019 a marqué le 25e anniversaire du lancement d'AmeriCorps par le président William J.Clinton, que le président George W.Bush a élargi avec la création du USA Freedom Corps en 2002 et du Medical Reserve Corps. Les initiatives du président Bush ont été stimulées par la réaction du pays à l'attaque terroriste du 11 septembre. Les panélistes de l'événement du 4 mai ont tous souligné que COVID-19 nécessiterait une réponse nationale similaire.

Le rapport de mars 2020 de la Commission nationale des services militaires, nationaux et publics propose une approche globale de cette réponse. En plus des recommandations politiques et de la législation spécifiquement ciblée, le rapport de la commission propose un investissement important du gouvernement américain et du Congrès dans l'éducation civique pour accroître la sensibilisation aux opportunités pour le public et faire du service national la norme pour les Américains plutôt que l'exception.

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