La NASA paie pour Moon Rocks. Les implications pour le commerce spatial sont énormes – AIER

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Amateurs d'espaces commerciaux, nous avons décollé! Le 10 septembree, La NASA a annoncé qu'elle sollicitait des propositions d'entités privées pour collecter des roches lunaires et du sol. Fondamentalement, la NASA propose d'acheter ces matériaux aux sociétés qui les rassemblent. Ce projet a d'énormes implications pour l'avenir des activités spatiales commerciales.

«Aujourd'hui, nous faisons un pas en avant essentiel en lançant une sollicitation pour que les entreprises commerciales fournissent des propositions pour la collecte de ressources spatiales», a annoncé Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. L'un de ses objectifs est de créer «un environnement d'investissement stable et prévisible pour les innovateurs et les entrepreneurs de l'espace commercial».

En outre, il a précisé que la NASA avait l'intention de procéder à un transfert de propriété «en place». » Traduction: quiconque récolte les matériaux lunaires n’a pas besoin de les ramener sur Terre. Cette initiative aide à mettre en œuvre une législation du Congrès pour protéger les droits de propriété des citoyens américains sur les ressources célestes, et donne du mordant à un récent décret promouvant le développement commercial de l'espace.

La NASA crée des incitations financières pour que les entreprises privées commercialisent les ressources lunaires. Cela pourrait être une première étape vers le développement des capacités d'extraction lunaire. Le principal avantage du programme, cependant, est précédent. Il met l’imprimatur du gouvernement américain sur le commerce spatial. Compte tenu des ambiguïtés du droit international public de l'espace, ce précédent a le potentiel d'orienter la politique spatiale et le commerce dans une direction favorable au marché.

Le document fondateur du droit international de l’espace est le Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967 (OST). Rédigé au plus fort de la guerre froide, sa fonction principale était d'empêcher une course aux armements célestes entre les États-Unis et l'Union soviétique. C’est pourquoi il n’incluait aucune disposition spécifique relative aux droits de propriété de l’espace. L’article II du traité interdit «l’appropriation nationale par revendication de souveraineté, par usage ou occupation, ou par tout autre moyen». Cela remet en question la licéité des droits de propriété privée. Et l'article VI stipule que «les activités des entités non gouvernementales dans l'espace extra-atmosphérique, y compris la lune et les autres corps célestes, devront être autorisées et surveillées en permanence» par leurs gouvernements. Cela suggère que les acteurs commerciaux doivent être microgérés par leurs gouvernements.

Les traités ultérieurs ont tenté de clarifier les objectifs de l’OST. Par exemple, l'Accord sur la Lune de 1979 désapprouve clairement les droits de propriété sur les ressources célestes: il interdit de faire de la Lune ou de l'une de ses ressources «la propriété de tout État, organisation internationale intergouvernementale ou non gouvernementale, organisation nationale ou entité non gouvernementale ou de toute personne physique. » Heureusement, aucune des grandes nations spatiales n'a ratifié le traité. Néanmoins, une partie importante de la communauté internationale l'appuie.

Avec l'annonce de la NASA, le gouvernement américain a rejeté de manière décisive cet état d'esprit anti-commercial. Le gouvernement américain n'annexe pas les biens immobiliers lunaires, ce qui signifie qu'il continue d'affirmer l'article II de l'OST. Et quant à l'article VI, comme le note à juste titre l'avocate de l'espace Laura Montgomery, il n'est pas auto-exécutable. Ce n’est pas une «loi fédérale exécutoire» sans que le Congrès adopte une «législation d’application nationale». En fait, le Congrès a adopté une telle législation: la loi susmentionnée pour reconnaître et protéger les droits de propriété de l'espace extra-atmosphérique. Il est clair que le Congrès est à l’aise avec les marchés de l’espace. Enfin, comme le gouvernement américain n’a jamais signé l’Accord sur la Lune, il n’ya pas de subterfuge.

La position du gouvernement américain est claire: les activités commerciales dans l'espace ne sont ni abusives ni illégales. Étant donné l'imprécision du droit international de l'espace sur les droits de propriété, les précédents créés par nationale le droit spatial jouera un rôle décisif dans la formation du futur environnement spatial. Par conséquent, les actions de la NASA peuvent soutenir un virage en faveur des entreprises non seulement pour les États-Unis, mais aussi pour la communauté internationale dans son ensemble.

Dans les temps anciens, l'humanité a étendu la division du travail entre les tribus, transformant ses ennemis en amis. Plus tard, le commerce a traversé les frontières nationales, avec des effets similaires en grande partie pacifiques. Désormais, les humains sont prêts à l'étendre encore plus: jusqu'à la dernière frontière. Commerce Doux arrive dans les étoiles. La NASA vient de faire un «pas de géant pour l'humanité». Tous ceux qui se soucient de la richesse et du bien-être humains devraient les remercier chaleureusement.

Alexander William Salter

Alexander W. Salter

Alexander William Salter est professeur agrégé d'économie au Rawls College of Business et chercheur en économie comparée au Free Market Institute, tous deux à la Texas Tech University. Il a publié des articles dans de grandes revues savantes, telles que le Journal de l'argent, du crédit et des banques, les Journal of Economic Dynamics and Control, les Journal de macroéconomie, et le Revue américaine de science politique. Ses articles d'opinion ont paru dans La colline, Le conservateur américain, Nouvelles américaines et rapport mondial, Quillette, et de nombreux autres points de vente.

Salter a obtenu sa maîtrise et son doctorat. en économie à l'Université George Mason et son B.A. en économie à l'Occidental College. Il a participé au programme de bourses d'été de l'AIER en 2011.

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David R. Henderson

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David R. Henderson Senior Fellow à l'American Institute for Economic Research. Il est également chercheur à la Hoover Institution de l'Université de Stanford et émérite professeur d'économie à la Naval Postgraduate School, est éditeur de L'encyclopédie concise de l'économie. Il était auparavant le Sénior économiste pour la politique de la santé avec Président Reagan»s Conseil des conseillers économiques.

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